エピジェネティクスは私たちの心理学にどのような影響を与えますか?

エピジェネティクスは私たちの心理学にどのような影響を与えますか?ペタルグ/シャッターストック

自然対養育の戦いにおいて、養育は新たな新人を迎えた:エピジェネティクス - 遺伝子は運命ではないという議論に科学的な強みを与えるために分子生物学からもたらされた。 私たちの心理的特性に対する遺伝的影響の圧倒的な証拠は、私たち自身の精神や自分自身の行動を支配するのではなく、私たちが生物学の奴隷であるという多くの人々にとって致命的なビジョンを思い起こさせます。 エピジェネティクス、遺伝子発現を調節するためのメカニズムは、遺伝的決定論、私たちの生来の素因を超越し、私たちが誰であるかを変えるための手段からの脱出を提供するようです。

この見解は、ハーバード大学医学部の神経学教授であるDeepak Chopra MDとRudolph Tanzi MDによってよく表されています。 書きます:

毎日、心と体のつながりが私たちの遺伝子の活動にまで及ぶという新たな証拠がもたらされます。 この活動が私たちの人生経験に応じてどのように変化するかは「エピジェ​​ネティクス」と呼ばれます。 私たちが両親から受け継ぐ遺伝子の性質にかかわらず、このレベルでの動的変化は私たちの運命にほとんど無限の影響を与えることを可能にします。

この希望はから生じる 研究 これは、動物でのある種の経験が確かにエピジェネティックなマークがある種の遺伝子に付けられていることを示唆しています。 エピジェネティックスは、そうでなければ私たちの生来の特性や素因を決定づけるであろう遺伝子を上書きまたは上書きすることができるという考えにいくつかの機械的信憑性を与えます。

しかし、この考え方には本質的な矛盾があります。経験への即応性を与えるメカニズムは、同時に、結果として生じる変化を固定することになっているということです。 でもあります 研究 そのようなエピジェネティックマークは両親から彼らの子供そして彼らの孫まで受け継がれることができることを示唆して、彼らが彼らの先祖が持っていた経験に応じてある方法で振る舞うように彼らに呼びかけます。 これは皮肉なことに決定的な考えです - 特に無制限の行動の柔軟性を媒介すると考えられているメカニズムのために - 人の行動は彼らの忍耐強い経験によって非常に強く影響されるだろうということです。

エピジェネティックが私たちの決められた心理的特徴から私たちを解放することができるという主張を評価するためには、私たちの遺伝子がそれらの特徴にどのように影響するか、そしてエピジェネティックが本当に必要とするものの詳細を調べる必要があります。

私たちは皆、私たちの一般的な人間性を付与する、人間の脳を持つ人間を作るためのプログラムを私たちのゲノムにコード化しています。 しかし、そのプログラムは、私たち全員が持っている何百万もの遺伝的相違のために人々によって異なります。 だから私の脳を作るためのプログラムはあなたのものを作るためのプログラムとは異なります。 そして、プログラムが実行する正確な方法は実行ごとに異なります。 結果が異なる 遺伝的に同一の双子の間でさえも。 したがって、私たちの個人的な性格は、一般的なテーマに対する独自のバリエーションです。

別の方法で配線されている 先天的素因 私達に影響を与える インテリジェンス, 人格, 性欲 そして私達のやり方 世界を知覚する。 これらの生来の心理的な特性は必ずしも刻々と変化する私たちの行動を決定するわけではありませんが、それはいつでもそして私たちの習慣の発達と私たちの生涯にわたる私たちの性格の他の側面の出現を導くことによってそれに影響します。 しかし、エピジェネティクスは私たちの心理学にこれらの遺伝的影響を本当に上書きすることができますか?

分子生物学では、エピジェネティクスは遺伝子の発現を制御するための細胞メカニズムを指します。 それは胚発生中の異なる種類の細胞の生成にとって特に重要である。 私たちの細胞はすべて同じゲノムを持ち、それぞれがコラーゲン、肝臓酵素、神経伝達物質受容体などの特定のタンパク質をコードしている約20,000遺伝子を持っています。 細胞の種類が異なれば、それぞれの役割を果たすためにこれらのタンパク質の異なるサブセットが必要です。 したがって、各細胞型では、いくつかの遺伝子が「オンにされる」、すなわち遺伝子がメッセンジャーRNAに酵素によって転写され、それが次に適切なタンパク質に翻訳される。 他の人たちは「消されて」いるので、DNAの断片はそこに座っているだけで、タンパク質は実際に作られていません。

胚が発達している間に、特定の細胞は筋細胞または神経細胞または皮膚細胞になるためのシグナルを得るでしょう。 そのシグナルはいくつかの遺伝子の発現と他の遺伝子の抑制を誘導します。 しかし、それらのシグナルはしばしば一過性であり、発生後も持続しませんが、細胞は依然として筋肉細胞、皮膚細胞、または神経細胞のままでなければなりません。 エピジェネティックメカニズムは、遺伝子発現の初期プロファイルが細胞の寿命にわたって維持されるように、DNAを活性状態または不活性状態にパッケージングすることを含む。 それでそれは一種の細胞記憶として作用する。 細胞のエピジェネティックな状態は、細胞分裂を通しても受け継がれます。

誤解された

残念ながら、その説明の中のいくつかの用語は誤解されやすいです。 1つは「遺伝子」という用語です。 この言葉の本来の意味は遺伝科学から来ており、両親から子孫に伝えられ、観察可能な特性を支配していた身体的な事柄を指していました。 遺伝という意味での遺伝子は、実際にはある種のタンパク質をコードするDNAの配列のバリエーションであることがわかりました。 例えば、鎌状赤血球貧血の「遺伝子」は、実際にはタンパク質ヘモグロビンをコードする遺伝子の突然変異です。 私たち全員が同じ遺伝子セットを持っていますが、それらは異なるバージョンです。

第二に、そして関連して、我々が遺伝子が「発現される」と言うとき、我々は分子生物学の観点からそれを意味します。 それは遺伝的に意味されているかのように聞こえるかもしれません、あたかもそれがある形質に対する遺伝的変異の効果が明白であるかどうかに言及するかのように。 しかし、これらはまったく同じものではありません。 実際には、特定の遺伝子の発現レベルと私たちの特性との間の関係は通常非常に複雑で間接的です。

第三に、「細胞記憶」という用語は必然的にエピジェネティクスが心理的記憶の根底にあり、したがって経験に対する我々の反応の基礎を形成することを示唆している。 記憶の形成が起こるためには遺伝子発現の動的変化が必要ですが、記憶自体が遺伝子発現のパターンで保存されているという証拠はありません。 代わりに、彼らは 具現化 神経解剖学における非常に局所的な細胞内変化によって媒介される、神経細胞間の結合強度の変化における。

最後に、DNAのエピジェネティックな修飾は「受け継がれる」という考えは、細胞分裂の観点から意図されていますが、経験に対するエピジェネティックな反応が生物からその子孫に受け継がれるように思えます。 このようなメカニズムは植物や線虫には存在しますが、 説得力のある証拠 これは哺乳動物、特に 人間ではない.

架空の

簡単な例を考えてみましょう。 日光の下で時間を過ごすと、日焼けがします。 それは本質的にエピジェネティックなプロセスで、私の肌のメラニンの生産を増加させる遺伝子発現の変化を含み、肌の色調を暗くします。 ここでは、関連遺伝子の発現と肌色の特徴との間には、かなり単純で直接的かつ直接的な関係があります。 経験に対するこの細胞の反応は、数週間から数カ月間続きますが、長くは続きません。 そしてそれは私の子供や孫には受け継がれないでしょう。

少数の遺伝子に対するエピジェネティックな影響が重要になる可能性がある神経機能がいくつかあります。 ストレス反応   薬物嗜癖、 例えば。 しかし、知性や人格のような心理的な特徴は、いくつかの遺伝子の進行中の行動によって決まるわけではありません。

第一に、これらの形質は遺伝的に全く決定されていない - 変異の多くは起源が非遺伝的である。 また、遺伝的影響は何千もの遺伝子の変動から生じており、この変動は主に 脳の発達。 これらの効果は、私たちの遺伝子が現在特定の方法で発現されているからではなく、発生中に特定の方法で発現されているために生じます。

それは私たちの様々な神経回路が特定の方法で機能する傾向があるように、特定の方法で私たちの脳が結線され、その結果、様々なシナリオにおける認知機能と意思決定の違いをもたらします。 それは遺伝子から心理学的特徴への非常に長く複雑な道です。 私たちが成人のいくつかの遺伝子の発現を変えることによってそれらの形質を変えることができるという考えは - 日焼けすることのように - それ故にかなり空想的です。

エピジェネティクスの細胞メカニズムを起動しても、それが空想的になることはありません。 またありません 本当の証拠 トラウマのような経験は、被害者の子供や孫に、行動的にまたは他の方法で影響を与えるエピジェネティックな変化を引き起こします。

エピジェネティクスは私たちの心理学にどのような影響を与えますか?日焼け:エピジェネティクスが影響することの1つ ProStockStudio / Shutterstock

しかし、これのどれもが私たちが生まれながらに行動が固定されている遺伝的にプログラムされたオートマトンであることを意味しません。 私たちは確かに先天的な素因を持っていますが、これらは私たちの行動のためのベースラインを提供するだけです。 実際、私たちは経験から学ぶことが困難です - それは私たちがどのように私たちの特定の状況に適応するのか、そして私たちの行動パターンがどのように現れるのかです。 しかし、これは私たちの遺伝子構造のパターンではなく、私たちの神経解剖学的構造の変化を通して起こります。

これらの構造も修正されていません。 変更は可能です。 まだできます 行動をコントロールする。 私たちは自分の習慣を覆し、形を変えようと努力することができます。 私たちはある程度自分の潜在意識の傾倒を超越することができます。 これには自己認識、規律と努力が必要です。 それが必要としないものの一つはエピジェネティクスです。会話

著者について

Kevin Mitchell、遺伝学および神経科学准教授、 トリニティ·カレッジ(ダブリン大学)

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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