PFAS「永遠の化学物質」は広く普及しており、人間の健康を脅かしています

PFAS「永遠の化学物質」は広く普及しており、人間の健康を脅かしています
ペンシルベニア州での火災後に残った消火泡。 これらのフォームには、給水を汚染する可能性のあるPFAS化学物質が含まれていることがよくあります。
バスティアンスラブーズ/ゲッティイメージズ経由のNurPhoto

多くの発明のように、テフロンの発見 偶然に起こった。 1938年、デュポンの化学者(現在 ケモア)驚いたことに、XNUMXつの調合が固化したとき、冷媒ガスを研究していました。 調査の結果、これまでに見た中で最も滑りやすい物質であるだけでなく、非腐食性で非常に安定しており、融点が高いことがわかりました。

1954年に、革新的な「焦げ付き防止」テフロンパンが発表されました。 それ以来、人間が作った化学物質のクラス全体が進化してきました。PFASとしてよく知られているパーフルオロアルキル物質とポリフルオロアルキル物質です。 がある これらの化学物質の6,000以上。 多くは、汚れ、グリース、防水に使用されます。 PFASは、衣類、プラスチック、食品包装、電子機器、パーソナルケア製品、泡消火薬剤、医療機器、および 他の多くの製品.

しかし、時間の経過とともに、いくつかの一般的に使用されるPFASの証拠が徐々に構築されてきました 有毒ですガンを引き起こす可能性があります。 テフロンの発見の幸せな事故が実際には列車事故であったことを理解するのに50年かかりました。

公衆衛生アナリストとして、私は これらの化学物質によって引き起こされる害。 私は何百人もの科学者の一人です 包括的で効果的な計画 より安全な代替品が開発されている間、公衆衛生を保護するためにPFASのクラス全体を管理すること。

通常、米国環境保護庁が化学物質の潜在的な危害を評価する場合、一度にXNUMXつの物質を検査します。 PFASの数が非常に多く、製造業者が一般に有毒物質を「」に置き換えるという事実を考えると、このアプローチはPFASでは機能しません。残念な代用品」–人間の健康と環境を脅かす、同様のあまり知られていない化学物質。

(PFAは永遠に化学物質が広まり、人間の健康を脅かしています)PFASが製造および使用されると、土壌や水に移動する可能性があります。 MI DEQ

有毒な化学物質

A 集団訴訟 2005年にこの問題が国民の注目を集めました。ウェストバージニア州パーカーズバーグのデュポン工場の労働者が地元住民と協力して、PFOAと呼ばれるこれらの化学物質のXNUMXつを数百万ポンド放出したとして会社を訴えました。 弁護士は会社が 1961年までさかのぼって知られていました そのPFOAは肝臓に害を及ぼす可能性があります。

訴訟は最終的に 2017に定住 後、670億XNUMX万米ドルで XNUMX年間の研究 暴露された何万人もの人々のに基づく 複数の科学的研究、このレビューは、PFOAへの曝露と、診断された高コレステロール、潰瘍性大腸炎、甲状腺疾患、精巣癌、腎臓癌、妊娠高血圧症のXNUMXつのカテゴリーの疾患との間に関連性があると結論付けました。

過去20年間で、 何百もの査読済み科学論文 多くのPFASは有毒であるだけでなく、 環境内で完全に故障しないでください そして世界中の人々や動物の体に蓄積されてきました。 いくつかの研究は テストした人の99%でPFASが検出されました。 他の人は 野生生物でPFASが見つかりました、ホッキョクグマ、イルカ、アザラシを含みます。


弁護士のロバート・ビロットは、ウェストバージニア州パーカーズバーグで数百万ポンドの危険なPFOAを故意に放出したとしてデュポンを訴えたと説明しています。

広範かつ永続的

PFASはしばしば「永遠に化学物質」完全に劣化しないためです。 それらは空気や水の中を簡単に移動し、すばやく長距離を移動し、堆積物、土壌、植物に蓄積する可能性があります。 それらはまたで発見されました ほこり と食べ物、卵、肉、牛乳、魚、果物、野菜を含みます。

人間と動物の体内では、PFAS さまざまな臓器、組織、細胞に集中するとして指定することができます。 米国の国家毒性プログラム疾病対策予防センター 免疫毒性、精巣癌、腎臓癌、肝障害、生殖能力の低下、甲状腺疾患など、健康上のリスクの長いリストが確認されています。

子供は、食物や水から、そして空気を通して、体重に比べてより多くのPFASを摂取できるため、大人よりもさらに脆弱です。 子供たちはまた、より頻繁に手を口に入れ、代謝および免疫システムはあまり発達していません。 研究によると、これらの化学物質は 子供を傷つける 腎機能障害、思春期遅発症、喘息、 免疫機能の変化.

研究者はまた、PFAS曝露を文書化しています ワクチンの有効性を低下させる、これは特にCOVID-19パンデミックの中で懸念されています。

規制が遅れている

PFASは環境に非常に遍在するようになり、健康の専門家はそれが 暴露を完全に防ぐことはおそらく不可能です。 これらの物質は、化学製品の製造から製品の使用および廃棄まで、ライフサイクル全体にわたって放出されます。 PFOAなどの一般的なPFASによる環境汚染の最大80%は、 フルオロポリマーの製造 テフロンのような製品を作るための処理助剤として有毒なPFASを使用します。

2009年、EPAは、400pptの飲料水中のPFOAの健康勧告レベルを確立しました。 健康勧告は拘束力のある規制ではありません–彼らは 技術ガイドライン 州、地方、部族の政府のために、これらは主に公共用水システムの規制に責任があります。

2016年に代理店 劇的に低下 この推奨値は70兆分のXNUMXです。 いくつかの州が設定しました はるかに多くの保護レベル –8兆分のXNUMXという低さ。

による最近の見積もりによると 環境ワーキンググループ、公衆衛生擁護団体、最大110億XNUMX万人のアメリカ人が PFASで汚染された水を飲む。 最先端の治療プロセスでも、 非常に困難で費用がかかる これらの化学物質を飲料水から除去します。 そして、湖、水系、または海をきれいにすることは不可能です。 それにもかかわらず、PFASは 連邦政府によってほとんど規制されていない、ですが 議会からますます注目を集める.

ソースでのPFASリスクの低減

PFAS汚染は非常に遍在し、除去するのが難しいことを考えると、多くの健康専門家は、それに対処する唯一の方法は PFASの生産と使用を可能な限り削減する.

教育キャンペーン消費者プレッシャー 違いを生んでいます。 食料雑貨店、衣料品メーカー、家具店など、多くの先進的な企業が PFASを削除 彼らが使用し販売する製品から。

州政府も介入しました。カリフォルニアは最近 消火泡でPFASを禁止。 メイン州とワシントン州には 食品包装でのPFASの禁止。 他の州は 同様の対策を検討する.

私は、米国とヨーロッパの大学、非営利団体、政府機関の科学者グループの一員であり、PFAS化学物質のクラス全体をXNUMXつずつではなくグループとして管理することを主張しています。 また、「本質的な用途」アプローチ それは、医療機器や安全装置など、健康と社会の適切な機能に不可欠な製品のみに生産と使用を制限します。 また、より安全な非PFAS代替品の開発をお勧めします。

EPAが認めているように、 革新的なソリューションの緊急の必要性 PFAS汚染に。 優れた科学に導かれ、PFASを効果的に管理してさらなる害を減らすことができると信じています。一方、研究者はすでに放出されているものを浄化する方法を見つけています。会話

著者について

キャロル・クウィアトコウスキー、生物科学の非常勤助教授、 ノースカロライナ州立大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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