原生の草原とは何ですか、そしてなぜそれらは重要なのですか?

原生の草原とは何ですか、そしてなぜそれらは重要なのですか? サザンテーブルランドには稀な原生の草原があります。 ティムJキーガン/フリッカー, のCC BY-SA

ニューサウスウェールズ州南部の高地の草原の撤去に介入する可能性があるため、アンガステイラー連合大臣は精査中です。 政治的側面を脇に置いて、それは尋ねる価値があります:なぜこれらの草原は重要なのですか?

オーストラリア東部の大部分の草原は、家畜の放牧に適したものにするために(グレイジーズの観点から)景観を「改善」するために伐採された森林と森林地帯の結果です。

「改良」は通常、伐採、伐採された木材の焼却、そして木の切り株の根絶を行い、その後多くの在来種よりも家畜にとって嗜好性の高い導入草を耕し、施肥し、播種することを伴う。

しかし、キャンベラとボンバラの間に広がるモナロの台地の大部分を横切る高い標高では、かつては木のない自然の草原が発生しました。

モナロ草原(科学的に言えば、 南部テーブルランドの自然の温帯草原)比較的乾燥した寒い地域、特に夜間に冷たい空気が下降する高地の谷や霜の窪みなどにあります。

乾いた気候と寒さの組み合わせが木の成長を制限し、代わりに草やハーブを奨励してきました。 カンガルーグラスやポータッソックなどの自生草は草原を支配していますが、他にも多くのユニークな植物があります。 典型的な邪魔されていない草原地域は、10-20種の在来草および40以上の草以外の種を支持するであろう。

草が茂った平野には、牧草地の耳のない竜、小さな鞭のヘビ、ピンクの尾を持つ虫のトカゲ、そして縞のない足のないトカゲのような独特の寒さに適応した爬虫類もいます。 植物と動物のこの組み合わせは、ユニークな生態学的コミュニティを作り出します。

原生の草原とは何ですか、そしてなぜそれらは重要なのですか?
しまのない足のないトカゲはヘビに似ているかもしれません、しかしその体の大部分は実際に尾です。 それは痕跡の肢と非分岐舌を持っています。
Benjamint444 /ウィキペディア, CC BY-NC-SA

端数が残る

それが推定されます のみ0.5% かつて南部テーブルランドの自然の温帯草原であったであろう地域の 残りは徐々に「改善」されました 19世紀半ばから 家畜の放牧のためにそれらをより生産的にするため。

動物が口当たりの良い植物を取り除き、自分の体重で土を圧縮するので、家畜は草原の組成を劇的に変えます。 乱れた土や家畜も 外来雑草の拡散.

しかし、ほとんどの原生草地は放牧によって改造されただけでなく、人工の牧草地に完全に置き換えられています。 すなわち、土地は耕され、肥沃になり、そして導入された草の種子は植えられました。

景観へのこれらの変化は、景観の大部分が導入された植物によって支配されていることを意味し、かつてそこに住みそして成長した多くの在来の動植物にとっては不適切である。

南部テーブルランドの天然温帯草原は今では非常にまれです 絶滅の危機に瀕し、連邦政府により保護されているとして分類される。 さらに、 独特の動植物 まだこれらの草原に住んでいるものは、脆弱または絶滅危惧種に分類されます。

原生の草原とは何ですか、そしてなぜそれらは重要なのですか?
ピンクの尾を持つワームトカゲは、サザンテーブルランドの原生草原に生息する希少種の1つです。
マット・クランシー/ウィキメディア・コモンズ, のCC BY-SA

モナロの草原の残りの最良の例は、古い墓地や公共の家畜放牧地として確保されている地域にあります。 これらの公有地は、牧草地の改良から放棄されるか、またはほんの少ししか放牧されていないため、比較的無傷の原生草地生態系を支えています。

訓練されていない目ではモナロの草原は目立たず、放牧草地と区別するのが難しいように見えるかもしれませんが、それらは非常に重要です。 彼らは、かつてオーストラリアがどのように見えたかを私たちに示し、そしてネイティブの生物多様性のための避難所として行動します。

実際、農業によって自然の草原の残された部分が邪魔されていることは、この独特の生態学的コミュニティと、そこに含まれる種の多くが、過剰な放牧、肥料、耕作から保護されなければ完全に消滅するかもしれません。会話

著者について

マイク・レトニック、生態系科学センター教授、 UNSW

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.


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