金持ちが腺ペストにどう反応したかは今日のパンデミックに不気味な類似点があります

金持ちが腺ペストにどう反応したかは今日のパンデミックに不気味な類似点があります フランツザビエルウィンターハルターの「デカメロン」(1837年)。 Getty ImagesによるHeritage Images

コロナウイルスは誰にでも感染することができ、 しかし最近の報告 あなたの社会経済的地位が、仕事の安全、医療へのアクセス、および金持ちと貧乏人の間の感染率と死亡率のギャップを広げる移動性との組み合わせで、大きな役割を果たすことができることを示しました。

裕福な リモートで作業するリゾートや牧歌的なセカンドホームに逃げる、都市貧困層 小さなアパートに詰め込まれ、仕事に現れ続けなければならない.

中世主義者として、私は以前にこの物語のバージョンを見たことがあります。

1348年のイタリアの黒死に続いて、イタリアの作家ジョバンニボッカチオは、「デカメロン。」 これらの物語は架空のものですが、黒死時代の中世の生活への窓を与えてくれます-そして、同じ亀裂のいくつかが金持ちと貧乏人の間でどのように開いたか。 文化史家は今日、「デカメロン」を14世紀のイタリアの日常生活に関する貴重な情報源と見なしています。

金持ちが腺ペストにどう反応したかは今日のパンデミックに不気味な類似点があります ジョバンニ・ボッカチオ。 Getty Imagesを利用

ボッカッチョ 1313年生まれ フィレンツェの銀行家の違法な息子として。 中産階級の製品である彼は、「デカメロン」で商人と召使いについての物語を書いた。 中世の文学は貴族の生活に焦点を当てる傾向があったため、これは彼の時代には珍しいことでした。

「デカメロン」は、黒人の死についての引き締まったグラフィックの説明から始まります。それは、それを契約した人が死ぬほど強烈でした。 XNUMX〜XNUMX日以内。 1347年から1351年の間に、それは殺した 40%と50%の間 ヨーロッパの人口の。 ボッカチオ自身の家族の何人かが亡くなりました。

この冒頭のセクションでは、ボッカチオが、自宅で裕福な自分を魅了する様子を説明しています。 ボッカチオが「冷酷」と表現している非常に裕福な人々は、近所をすべて捨て、田舎の快適な土地に後退しました。

一方、家にいることを余儀なくされた中産階級または貧困層は、「毎日、自分の近所の何千人もの人々にペストを襲い」、すぐに亡くなりました。 使用人は裕福な世帯の病人に忠実に付き添い、しばしば自分たちで病気に屈しました。 フィレンツェを離れることができず、差し迫った死を確信している多くの人々は、最後の日を虚無主義の崇拝で飲み干してパーティーをすることを決めました。 昼も夜も、医者が付き添うことはありません。」

金持ちが腺ペストにどう反応したかは今日のパンデミックに不気味な類似点があります ジョセ・リーフェリンクの「ペスト被災者のための聖セバスチャンのとりなし」(1498年頃)。 ウィキメディア·コモンズ

ペストの厳しい説明の後、ボッカチオは100階建てに移行します。 彼らは、十分な品揃えのある国の大邸宅で贅沢に過ごすためにフィレンツェにぶら下がっている死の蒼白さを逃れた10人の貴族によってナレーションされています。 そこから、彼らは彼らの物語を語ります。

「デカメロン」の重要な問題のXNUMXつは、富と優位性が他者の困難に共感する人々の能力をどのように損なうかです。 ボッカチオは、「苦しんでいる人々に同情を示すことは本質的に人間である」という格言から前進を始めます。 それでも、彼は物語の多くで、他人の痛みにまったく無関心で、彼ら自身の意欲と野心に目がくらんでいない登場人物を紹介しています。

あるファンタジーの物語では、死んだ男が毎週金曜日に地獄から戻り、生きているときに彼を拒否した同じ女性を儀式的に虐殺します。 別の人では、未亡人が彼のメイドと一緒に寝るようにだまして、横柄な司祭をかわします。 XNUMX番目に、ナレーターは、実際には長年にわたって友人を深く裏切ったときに、友人への不朽の忠誠心のためにキャラクターを称賛します。

ボッカッチョが言っているように、人間は自分たちを正直で道徳的だと考えることができます–しかし、気づかないと、彼らは他人に無関心を示すかもしれません。 私たちはこれを10名の語り手たち自身で見ています。 それでも彼らは自分を甘やかしながら、残忍さ、裏切り、搾取を説明するいくつかの物語にふけます。

ボッカチオは彼の読者に挑戦して、彼らに他人に対する彼らの責任について考えさせたいと思いました。 「デカメロン」は問題を提起します。広範囲にわたる苦しみの時に富裕層は貧困層とどのように関係しますか? 人生の価値は何ですか?

私たち自身のパンデミックの中で–最も裕福なもののいくつかが現在経済を強く要求しています 再開する、病気が進行しているにもかかわらず、これらの問題は非常に関連しています。

著者について

キャサリン・マッキンリー、英語教授、 ボルチモア郡メリーランド大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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