早期発見は認知症の被害を未然に防ぎます

早期発見は認知症の被害を未然に防ぎますこの画像は、研究者が機能異常(緑色)と構造変性(黄色)を観察している言語課題中のPPAを伴う脳内の領域を強調しています。 緑色の領域は、ニューロンがまだ死んでいなくても、危険にさらされているか機能不全である可能性があります。 (クレジット:Aneta Kielar)

新しい研究によると、科学者たちはある種の認知症の早期発見法を発見したかもしれない。

一次進行性失語症、またはPPAと呼ばれるまれな神経変性脳障害の患者は、MRIスキャンで構造的に正常に見える領域で脳機能の異常を示します、と研究は見つけます。

「私たちは、変性が脳の機能にどのように影響するかを研究したいと思いました」と、アリゾナ大学のスピーチ、言語、および聴覚科学部門の主任著者であるAneta Kielarは述べています。

しかしながら、Kielarと彼女のチームが発見したのは、脳がまだMRI上で構造的損傷を示していない領域に機能的欠陥を示したということでした。

構造MRIは、脳構造の3D可視化を提供します。これは、PPAのように、文字通り脳細胞を枯渇させる疾患を持つ患者を研究するときに役立ちます。

その一方で、脳磁図、またはMEGは、「脳の反応がどこから発生するのかについて、非常に優れた空間精度を提供します。 トロント大学の心理学の助教授である上級著者Jed Meltzer氏は、次のように述べています。

KielarらはPPA患者の脳スキャンを健常者と比較し、両グループは言語課題を遂行した。 研究者たちはまた、安静時の参加者の脳をイメージしました。 PPAの人は言語を話す能力または理解する能力を失い、認知の他の側面は通常維持されるため、機能的欠陥は課題の遂行能力の低下に関連していた。

PPA脳の構造的完全性と機能的完全性との間の食い違いを特定することは、早期発見方法であり得る。

「認知症を治療するように設計された多くの薬は本当に感情的ではないことが証明されており、それは私たちが脳の損傷を遅すぎて検出しているためかもしれません」とKielarは言います。

「多くの場合、ニューロンがすでに死んでいるまで人々は助けを求めていません。 私たちは、病気の進行を遅らせるために代償療法を行うことができますが、一度脳細胞が死んだら、それらを元に戻すことはできません。

Kielar氏は、これは小規模な研究であることを認めていますが、これは部分的にはPPAがそのようなまれな形態の認知症であり、さらなる調査が必要であるということです。 彼女は、なぜこの構造的および機能的ミスマッチがPPAの脳で起こっているのかを明らかにしたいと考えています。

「患部が神経変性から遠く離れていることは興味深いことです」とKielarは言います。 「これが起こるかもしれない1つの理由は、それらの領域が白質路と結び付くことができるということです」、それは異なる脳領域間のコミュニケーションを促進します。

「あるエリアが死んだとき、それに接続されたエリアは通常の入力を得ません。 何をすべきかわからないので、刺激を受けないために機能や萎縮を失い始めます」と彼女は言います。

この研究への支援は、Ontario Brain InstituteのOntario Neurodegenerative Disease Research Initiative、Alzheimer's AssociationのNew Investigator Research Grant、およびOntario Research Coalitionからのポスドクによる研究賞によって行われました。

出典:ミカラメイス アリゾナ大学

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