気候変動と森林管理の両方が今日の壮大な西部の山火事に燃料を供給した方法

気候変動と森林管理の両方が今日の壮大な西部の山火事に燃料を供給した方法
9年2020月XNUMX日にオレゴン州のマウントフッド国有森林のラディーフラッツから見たリバーサイドファイヤー。
USFS

カリフォルニア、オレゴン、ワシントンを破壊している山火事を引き起こしているものは何ですか? トランプ大統領と州当局は、まったく異なる見解を示した。

トランプ氏は、西側諸国が伐採や伐採を十分に行っておらず、燃料が森林に蓄積するのを許していないと主張している。 「約18か月の短い期間の後に木が倒れると、 彼らはとても乾きます。 彼らは本当にマッチ棒のようになります…ご存知のように、水が注がれることはもうなく、彼らは非常に非常に—彼らは爆発するだけです。」トランプは14年2020月XNUMX日にカリフォルニアで述べました。

カリフォルニア州知事ギャビンニューサムと他の西海岸の指導者、その多くは民主党員であるが、これらの大規模な大火の主な原因として気候変動を指摘している。 "これは 気候がいまいましい緊急事態ニューソム氏は、11年2020月20日、XNUMX月中旬から州を焦がしたXNUMXを超える主要な山火事のXNUMXつによる被害を調査した際に警告を発しました。

として 環境史学者 太平洋沿岸の森林を研究している私にとって、これはどちらか一方の選択ではないと思います 私の見解では、気候変動と森林管理の実践はどちらも今日の火災状況に寄与しており、山火事のリスクを減らすには、両方の問題に対処する必要があります。


2020年XNUMX月中旬の時点で、カリフォルニア州、オレゴン州、ワシントン州で急速に進んでいる山火事により、ニュージャージー規模の面積が焼失しました。

火との戦い

自然の火は 西部の森林の生態学の重要な部分。 多くの針葉樹、またはコーンを運ぶ木 この地域で繁栄する 火を必要とする 彼らの種を解放する。 他の樹木は、茂みや密な樹冠を取り除くために火に依存して、新しい成長の余地を作ります。

火はまた西洋の先住民族がかつて使用していた道具でした 彼らの土地を管理する ヨーロッパの解決の前。 ネイティブアメリカンは定期的に発砲しました ゲームの移動を形作り、狩猟を促進したり、食用植物の成長を促進したりします。 今日、多くの先住民および先住民のコミュニティ まだ彼らの土地を火で管理します.

自然の火と先住民族の燃焼が西部の森林を健康に保ち、森林が下草で詰まったり枯れた木で溢れたりしないようにしました。 しかし、19世紀に白人入植者が到着したとき、彼らは火災を農場、牧場、伐採作業に対する脅威と見なしていました。 彼らは積極的に火を戦い、 犯罪のネイティブバーン.

1900年代初頭までは、森林消火活動は比較的組織化されていませんでした。 火災が発生したとき、地元のコミュニティの人々は、必要な道具を持って頭を出し、それを制御するために最善を尽くしました。 火が人間によって起こされたなら、彼らは会いました 自警団の正義 犯罪者に。

ワイルドランド消防は1910年に変更されました ビッグバーン、アイダホ州、モンタナ州、ワシントン州で3万エーカー以上を焼く一連の大規模な火災により、いくつかの町が破壊され、87人が死亡しました。 これに対応して、わずか20年前に設立された米国森林局は、消防隊の訓練と維持を開始しました。 XNUMX世紀のほとんどの間、 火を抑えることがその目標になりました.

1940年ごろ、モンタナ州のシーリー湖に着陸した後、スモークジャンパーがパラシュートを集めます。1940年頃、モンタナ州のシーリー湖に着陸した後、スモークジャンパーがパラシュートを集めます。米国森林局のスモークジャンパープログラムは、乗員が山岳地帯の火災に到達するのにかかる時間を短縮する方法として1939年に始まりました。 国立森林サービス歴史博物館, CC BY

燃焼する準備

専門家たちは、数十年にわたる消火活動が実際に 森林火災のリスクを悪化させた。 この政策は、国の森林における燃料負荷を増加させ、さまざまな状況下では炎によって薄められるであろう。

西部の森林における燃料負荷が危険なレベルに上昇するのに時間がかかりました。これは、主に抑制政策が伐採産業の急速な拡大と一致したためです。 20世紀を通じて、製材会社 国の森林から数兆本の木を収穫しました、第二次世界大戦中の軍事需要と、第二次世界大戦後の住宅ブームに牽引された。

1970年代後半、西部では伐採が減少し始めました。 XNUMXつの原因は南部製材会社との競争でした。 もう一つは、伐採を制限するために連邦の環境法を使用することに熟達したますます訴訟を起こす環境運動でした。 たとえば、保全グループは、 北の斑点のあるフクロウ 1990年に絶滅危惧種法にリストされ、最終的に 木材伐採禁止 太平洋岸の数百万エーカーの森林地帯に。

北部の斑点のあるフクロウは太平洋岸北西部の大きな成熟した森に住んでいます。 それらは、部分的には伐採によって引き起こされた生息地の喪失の結果として脅かされているものとしてリストされています。 (気候変動と森林管理の両方が今日の壮大な西部の山火事に燃料を供給している方法)北部の斑点のあるフクロウは太平洋岸北西部の大きな成熟した森に住んでいます。 それらは、部分的には伐採によって引き起こされた生息地の喪失の結果として脅かされているものとしてリストされています。 USFWS

環境保護擁護者の多くは、ブラシの伐採、下草の間伐、枯れ木の除去など、非営利の森林管理活動でさえ、商業伐採への扉を再び開く可能性があると恐れていました。 1990年代半ばに、環境保護団体は 挑戦 日常的な森林管理活動。

そして、彼らはしばしば勝った。 1989年から2008年の間に、環境団体は伐採または管理活動の制限を求める米国森林局に対して1,125件の訴訟を提起し、そのうち520件を勝訴または和解した。 その結果、代理店は 管理活動を行うことができません 火災の危険性が減ったかもしれません。

より高温で乾燥

米国の森林が燃える可能性が高まるにつれ、世界の気候は火災の可能性を高める方法で変化していました。

一方、 全世界が温まった 炭素排出量の増加の結果として、太平洋岸では最も劇的な気温の上昇が見られました。 地域は温暖化しました 2度F 1900年以来、この地域の過去数回の夏は、 記録上最も暑いです.

これらの高温は深刻な干ばつを伴い、科学者も 気候変動が主な原因。**降水量は 米国の多くの地域で増加した 最近の数十年間で、西部州の平均年間降雨量は1950年以来着実に減少しています 特にカリフォルニアで.

国の森林における燃料負荷の増加と相まって、これらの暑く乾燥した夏は 森林火災に最適な条件。 密生した下草や枯れ木が詰まった森林は、最小の火花で爆発して炎になります。

10月XNUMX日、太平洋の西のカリフォルニア、オレゴン、ワシントンの山火事からの風が煙を運び、ほぼXNUMX万平方マイルを覆っています。10月XNUMX日、太平洋の西のカリフォルニア、オレゴン、ワシントンの山火事からの風が煙を運び、ほぼXNUMX万平方マイルを覆っています。 米航空宇宙局(NASA)

かつて森林管理に反対していた多くの環境団体が公然と呼びかけています より積極的な管理 国の森林で。 しかし、森林火災の増加により、政府機関の予算が枯渇し、連邦の土地管理者が予防措置を講じることが困難になりました。

たとえば、Forest Serviceの全体的な予算は過去XNUMX年間比較的安定していますが、その資金の増大する部分は、 消火活動、間伐や下草刈りに費やすお金を減らします。 山火事管理は、16年の政府機関の適切な予算の1995%から 50年に2015%以上.

要するに、管理政策は西部の森林に火口箱を作り出しました、そして気候変動はそれらの火口箱が破壊的な火に噴火する可能性をはるかに高くしました。 第三の要素は 開発はかつて野生のエリアに拡大しました、より多くの人や財産を危害にさらす。

この問題の一部のみに対処すると、不完全なソリューションが生成されます。 むしろ、私は多面的な戦略が必要であると信じています。 XNUMXつの要素は、森林管理を改善して、これらの土地を燃やす準備が整っていないようにすることです。 もうXNUMXつは、二酸化炭素排出量を削減し、地球の気温を抑えることです。これは、火災をより大きく、より発生しやすくする気候条件を緩和する唯一の方法です。

著者について

歴史の助教授であるスティーブンC. オレゴン大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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