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なぜ私たちは大きな数を理解するのが苦手なのですか

大きな数字を理解する4
 人間の脳は、多数を理解するようには構築されていません。 大阪ウェインスタジオ/ゲッティイメージズ経由の瞬間

2022年XNUMX月現在、 1万人近くの確認されたCOVID-19の死亡 米国ではほとんどの人にとって、何百万ものものがどのように見えるかを視覚化することは不可能な作業です。 人間の脳は、そのような多数を理解するように構築されていません。

私たちは、のプロセスを研究するXNUMX人の神経科学者です 学習 及び 数学的認知 –人々が数字をどのように使用して理解するか。 人間の脳の数学的能力について発見することはまだたくさんありますが、確かなことがXNUMXつあります。 大量の処理でひどい.

オミクロン波のピーク時には、3,000日あたりXNUMX人以上の米国居住者が亡くなりました– 他のどの大規模な高所得国よりも速い速度。 3,000日あたり1人の死亡率は、すでに理解できない数です。 XNUMX万は計り知れないほど大きいです。 現代の神経科学研究は、脳が多数を処理する方法の限界に光を当てることができます。これは、アメリカ国民がCOVID関連の死をどのように認識して対応するかを考慮している可能性があります。

脳は数えるのではなく、比較するように作られています

人間は、脳全体で相互接続されたニューロンのネットワークを使用して数値を処理します。 これらの経路の多くは、 頭頂皮質 –耳のすぐ上にある脳の領域。 それは、以下を含むすべての異なる種類の量または大きさを処理する責任があります 時間、速度、距離, 基盤を提供します 他の数値能力のために。

人間が数字を表すために使用する書かれた記号や話し言葉は文化的な発明ですが、量自体を理解することは文化的な発明ではありません。 人間–だけでなく、を含む多くの動物 , 鳥類 及び サル –出生直後の初歩的な数値能力を示します。 幼児、大人、そしてラットでさえそれを見つけます 比較的少数を区別しやすい 大きいものより。 2と5の違いは、62と65の違いよりも視覚化がはるかに簡単ですが、両方の数値セットの違いは3つだけです。

脳は少量を認識するように最適化されています。なぜなら、人々が日常的に最も頻繁にやり取りするのは少数であるためです。 調査によると、ドットの数が異なると、両方が 子供 及び 大人 XNUMXつまたはXNUMXつ未満の量を直感的かつ迅速に認識できます。 それを超えて、人々は数える必要があり、数字が高くなるにつれて、直感的な理解は、大きな個々の数字の抽象的な概念に置き換えられます。

少数へのこの偏見は、食料品店でも日々発生しています。 研究者がチェックアウトラインの買い物客に購入の総費用を見積もるように依頼したとき、 人々は確かに実際の金額よりも低い価格を挙げました。 そして、この歪みは価格とともに増加しました。食料品の価格が高ければ高いほど、推定量と実際の量の差が大きくなります。


数百万や数十億のような大きな数になると、脳はこれらの値を実際の数ではなくカテゴリとして考え始めます。 Youtube経由のJバイコフ。

大きな数字が苦手

5より大きいものは量が多すぎて直感的に認識できないため、はるかに大きな数に直面した場合、脳はさまざまな考え方に依存する必要があります。


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ある著名な理論は、脳が不正確な方法に依存していることを提案しています。 おおよその数量 ある種の 精神的な数直線。 この線は、私たちの心の目で想像され、左から右に小さな数から大きな数を編成します(ただし、この方向は 文化的慣習)。 この内部の数直線を使用すると、多くの場合、一貫したエラーが発生する傾向があります 非常に大量を過小評価し、比較的少量を過大評価する。 たとえば、地質学と生物学のコースの大学生は一般的に時間を過小評価していることが研究によって示されています 地球上の最初の生命の出現と恐竜の間 –これは数十億年です–しかし、恐竜が実際に地球上に住んでいた期間–数百万年を過大評価しています。

人々が多数の価値をどのように推定するかを調べるさらなる研究は、多くの人々が 数1万を途中に置きます 数直線上で1,000兆から1億の間。 実際には、1,000万は1,000億の1倍に近いです。 この数直線の失言は、人々がどのように人々を視覚的に表すかを表すかもしれません カテゴリマーカーとして「千」や「十億」などの単語を使用する 個別の値ではなく、「大きい」と「大きい」を表します。

日常の経験以外の数値に取り組む場合、正確な値は意味が少なくなります。

1,000,000による死亡

数字は、パンデミックの害を要約するための便利で明確かつ効率的な方法ですが、真実は、脳は、XNUMX万人が死亡したことの意味を単純に理解できないということです。 死を信じられないほど多くの数に抽象化することによって、人々は心の限界の餌食になります。 そうすることで、すべての数値の増加が別の人間の生きた経験全体を表すことを忘れがちです。

このパンデミックは、理解しにくい数字でいっぱいです。 The 各種フェイスマスクのろ過効率 さまざまなCOVID-19テストの精度、州全体のケース番号と 世界的な死亡率 これらはすべて、脳の直感的な数値処理能力をはるかに超えた複雑な概念です。 しかし、これらの数字– そしてそれらがどのように提示されるか –非常に重要です。

もし脳がこれらの種類の数を理解するように構築されていたら、おそらく私たちは 異なる個別の決定または異なる集団行動をとった。 代わりに、私たちは今、その数の背後にいる何百万人もの人々を悼んでいます。会話

著者について

リンジーハサク、発達心理学の博士課程の候補者、 スタンフォード大学 及び エリザベスY.トゥーマリアン、Synapse School&Research Associate、Brainwave Learning Centerディレクター、 スタンフォード大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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