山岳氷河がかつて考えられていたよりも少ない氷を保持することが重要である理由

溶ける氷河2 2 山岳氷河は地球温暖化の脅威にさらされています。 ゲッティイメージズ経由のPhunjoLama / AFP

山岳氷河は、世界人口のほぼXNUMX分のXNUMXにとって不可欠な水源です。 しかし、それらがどれだけの氷を保持しているか、そして氷河が温暖化の世界で縮小するときにどれだけの水が利用可能になるかを把握することは、悪名高いほど困難でした。

新しい研究では、科学者は答えに近づくために200,000万を超える氷河の速度をマッピングしました。 彼らは、広く使用されている氷河の氷の量の推定値を発見しました 約20%ずれている可能性があります グリーンランドと南極の氷床の外側にある地球の氷河が海面上昇にどれだけ貢献できるかという点で。

マシュー・モーリゲム、氷床モデリングのリーダーであり、研究の共著者である、理由を説明します 新しい結果 氷河の季節的な融雪水に依存しているが、海面上昇の全体像にはほとんど登録されていない地域に対して警告を発します。

1)山岳氷河が以前に信じられていたよりも少ない氷を保持している場合、それは水を氷河に依存している人々にとって何を意味しますか?

世界的に、 ほぼ2億人 飲料水の主な供給源として、山岳氷河と積雪に依存しています。 多くはまた、特に乾季に、水力発電や農業のために氷河水に依存しています。 しかし、世界中の氷河の大多数は、気候が温暖化するにつれて、年間に得られるよりも多くの質量を失っています。 ゆっくりと消えていきます。 それは これらの人口に深刻な影響を与える.

これらのコミュニティは、氷河がどれだけ長く水を供給し続けるのか、そして氷河が消えて準備ができるようになると何を期待できるのかを知る必要があります。

ほとんどの場所で、以前の見積もりが示したよりも大幅に少ない総氷量が見つかりました。

たとえば、ベネズエラからチリ北部までの熱帯のアンデスでは、氷河の氷が以前に信じられていたよりも約23%少ないことがわかりました。 これは、下流の人口が計画したよりも気候変動に適応する時間が少ないことを意味します。

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 ボリビアのラパス近くの水道管の横を牧畜民が歩いています。 長い間水に頼っていた氷河はほとんどなくなっています。 ゲッティイメージズ経由のティムクレイトン/コービス

科学者が多くの直接的な氷の厚さの測定値を持っているアルプスでさえ、氷河は以前に考えられていたよりも8%少ないかもしれないことがわかりました。


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大きな例外はヒマラヤです。 これらの遠隔地の山には、以前の推定よりも37%多い氷がある可能性があると計算しました。 これは、これらの氷河に依存しているコミュニティにいくらかの時間を費やしますが、これらの氷河が地球温暖化で溶けているという事実を変えることはありません。

政策立案者は、これらの新しい見積もりを見て、計画を修正する必要があります。 この調査では、将来の新しい予測は提供しませんが、提供します より良い説明 氷河とその水供給が今日どのように見えるかについて。

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2)これらの発見は、将来の海面上昇の推定にどのように影響しますか?

まず、気候が温暖化するにつれて、氷河が溶けることが海面上昇の唯一の原因であることを理解することが重要です。 今日の海面上昇の約XNUMX分のXNUMXは 熱膨張 海の–海が暖まると、水は膨張し、より多くのスペースを占有します。 他のXNUMX分のXNUMXは 縮小する山岳氷河と氷床.

グリーンランドと南極の大きな氷床を除くすべての氷河が完全に溶けるとしたら、 海面は約10インチ上昇します 13インチの代わりに。 海の大きさを考えると、これは大きな違いのように聞こえるかもしれませんが、物事を視野に入れる必要があります。 南極の氷床の完全な崩壊は貢献するでしょう 190フィート 海面とグリーンランド氷床に貢献する 24フィート.

この研究で話している3インチは、海面上昇の現在の予測に疑問を投げかけるものではありません。

3)氷河の氷の量を把握するのが難しいのはなぜですか?また、あなたの研究はどのように異なっていましたか?

遠く離れた山岳氷河の基本的な特徴のいくつかについて、まだどれだけ不明であるかに驚くかもしれません。

衛星は1970年代以降、氷河に対する私たちの理解を一変させ、ますます明確な氷河の画像を提供しています。 氷河の位置と表面積。 しかし、衛星は氷を「通り抜けて」見ることはできません。 実際、世界の氷河の99%については、氷の厚さを直接測定することはできません。 科学者はマッピングに多くの時間を費やしてきました グリーンランドと南極の氷床 とその下の地形、そして私たちはそこにはるかに詳細な体積測定値を持っています。 たとえば、NASAは空中ミッション全体を捧げました。 IceBridgeの操作、グリーンランドと南極の氷の厚さの測定値を収集します。

科学者は思いついた さまざまなテクニック 〜へ ボリュームを決定します 氷河の数は多いですが、遠く離れた山岳氷河の不確実性はかなり高くなっています。

以前の研究とは違うことをしました。 衛星画像を使用して、氷河の速度をマッピングしました。 氷河の氷は、それが十分に厚いとき、厚いシロップのように振る舞います。 1つの衛星画像を使用して氷がどれだけ移動しているかを測定し、その速度をマッピングできます。速度は、年間数フィートから約200,000マイルになります。 XNUMXを超える氷河の変位をマッピングすることは簡単な作業ではありませんでしたが、それによって、これまで誰も見たことのないデータセットが作成されました。

氷の速度と氷の変形の簡単な原理に関するこの新しい情報を使用して、これらの衛星画像の各ピクセルでの氷の厚さを決定しました。 要するに、私たちが宇宙から観測する氷の速度は、氷がそのベッドの上を滑ることと、その内部の変形によるものです。 内部変形はその表面の傾斜と氷の厚さに依存し、その層の滑りやすさはその底の氷の温度、液体の水の有無、およびその下の堆積物または岩石の性質に依存します。 氷の速度と滑りの関係を較正できたら、氷の厚さを計算できます。

これらすべての氷河の流速をマッピングするために、欧州宇宙機関とNASAから衛星によって収集された800,000ペアの画像を分析しました。

もちろん、他の間接的な方法と同様に、これらは完全な見積もりではなく、より多くのデータを収集するにつれてさらに改善されます。 しかし、全体的な不確実性を減らすことにおいて、私たちは多くの進歩を遂げました。会話

著者について

マシュー・モーリゲム、地球科学教授、 ダートマス大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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