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私たちの遺伝子は自由意志をどのくらい制限していますか?

私たちの遺伝子は自由意志をどのくらい制限していますか?
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私たちの多くは私たちが自分の運命の達人であると信じていますが、新しい研究は私たちの行動が私たちの遺伝子によって影響される程度を明らかにしています。

私たちの脳と体の青写真を形成する、私たち一人一人に固有の3.2億個のDNA「文字」のシーケンスである私たちの個々の遺伝暗号を解読することが可能になりました。

このシーケンスは、私たちの行動のどれだけが生物学的素因を持っているかを明らかにします。つまり、特定の属性または特性の開発に偏っている可能性があります。 研究によると、遺伝子は私たちだけでなく 高さ, 目の色 or 重量、だけでなく私たちの 精神障害に対する脆弱性, 長寿, インテリジェンス 影響により 衝動性。 そのような特性は、程度の差はあれ、私たちの遺伝子に書き込まれます—時には何千もの遺伝子が協調して機能します。

これらの遺伝子のほとんどは、私たちの脳回路が子宮内にどのように配置され、どのように機能するかを指示します。 私たちは今できる 赤ちゃんの脳を構築しながら見る、生前20週間でも。 回路の変化は彼らの脳に存在します 遺伝子と強く相関する 自閉症スペクトラム障害と注意欠陥多動性障害(ADHD)の素因です。 彼らは 条件 それは何十年もの間現れないかもしれません:双極性障害、大うつ病性障害および統合失調症。

より複雑な行動への素因が同様に私たちの脳に結びついているという見通しにますます直面しています。 これらには以下が含まれます 私たちが選ぶ宗教、 私達はどうやって 私たちの政治的イデオロギーを形成する、そして私たちがどのように私たちを作成するかさえ 友情グループ.

自然と育ちは絡み合っています

DNAに刻まれている以外にも、私たちのライフストーリーを世代を超えて受け継ぐ方法は他にもあります。

「エピジェ​​ネティクス」は比較的新しい科学分野であり、自然と育成がどのように絡み合っているかを明らかにすることができます。 それは遺伝子自体の変化ではなく、人生経験から遺伝子に付けられた「タグ」に注目し、それが私たちの遺伝子の発現方法を変えます。

1つの2014研究 マウスのエピジェネティックな変化を調べました。 マウスはさくらんぼの甘い香りが大好きなので、よこ糸が鼻に達すると、脳の快楽ゾーンが明るくなり、走り回っておやつを探すように動機付けられます。 研究者たちは、この匂いと軽度の電気ショックを組み合わせることに決め、マウスはすぐに予期して凍結することを学びました。

研究は、この新しい記憶が世代を超えて伝達されたことを発見しました。 マウスの孫たちは、感電を経験していなかったにもかかわらず、さくらんぼを恐れて​​いました。 祖父の精子DNAはその形を変え、遺伝子に絡み合った経験の青写真を残しました。

これは進行中の研究と新しい科学であるため、これらのメカニズムが人間にどのように適用されるかについては疑問が残ります。 しかし、予備的な結果は、エピジェネティックな変化が非常にトラウマ的な出来事の子孫に影響を与える可能性があることを示しています。

ある研究によると、南北戦争の捕虜の息子たちは 11代半ばまでに40%高い死亡率。 別の小規模な研究では、ホロコーストの生存者とその子供たちが、遺伝子にエピジェネティックな変化をもたらしたことが示されました。 コルチゾールのレベルにリンクされています、ストレス反応に関与するホルモン。 複雑な状況ですが、結果は、子孫の正味のコルチゾールレベルが高いため、不安障害の影響を受けやすいことを示しています。

自由意志の余地はありますか?

もちろん、私たちの生活は、生まれつきの脳、両親から与えられたDNA、祖父母から受け継がれてきた記憶によって石に刻まれているだけではありません。

ありがたいことに、まだ変更の余地があります。 私たちが学ぶにつれて、 神経細胞間に新しいつながりが形成される。 新しいスキルが実践されるか、学習が復活すると、つながりが強化され、学習が記憶に統合されます。 記憶に繰り返しアクセスすると、脳内の電気信号のデフォルトルートになり、学習した行動が習慣になります。

たとえば、自転車に乗る。 生まれたときの乗り方はわかりませんが、試行錯誤と途中での小さなクラッシュで、乗り方を学ぶことができます。

同様の原則が、知覚とナビゲーションの両方の基礎を作ります。 私たちは、環境の中を動き回り、私たちを取り巻く空間の知覚を想起させるときに、神経のつながりを作り、強化します。

しかし、落とし穴があります。過去の学習によって、将来の真実が見えなくなることがあります。 以下のビデオをご覧ください—私たちは皆、 私たちの環境で顔を見る。 この設定により、マスクのバックエンドであることを示すシャドウキューが無視されます。 代わりに、私たちは脳内で試行錯誤されたルートに依存し、別の顔の画像を生成します。


私たちの脳は私たちの環境で顔を見ることに偏っているので、アルバートアインシュタインの顔がマスクの前面ではなく背面であることにおそらく気付かないでしょう。

この幻想は、私たちの心を変えることがどれほど難しいかを示しています。 私たちのアイデンティティと期待は、過去の経験に基づいています。 私たちの心の枠組みを壊すには、あまりにも多くの認知エネルギーが必要になる可能性があります。

エレガントな機械

昨年出版された最新の本で調べていると、 運命の科学、この研究は、人生最大の謎のXNUMXつである私たち個人の選択能力に触れています。

私にとって、自分たちをエレガントな機械と見なすことには、何か美しいことがあります。 世界からの入力は私たちのユニークな頭脳で処理され、私たちの行動である出力を生成します。

しかし、私たちの多くは、フリーエージェントであるという考えを放棄したくないかもしれません。 生物学的決定論、つまり人間の行動は完全に生来のものであるという考えは、当然のことながら人々を緊張させます。 私たちの歴史の中でぞっとするような行為が、彼らを止める力のない人々によって行われたと考えるのは忌まわしいことです。なぜなら、それは彼らが再び起こるかもしれないという不安を引き起こすからです。

おそらく代わりに、私たちは自分自身を次のように考えることができます 制限されていません 私たちの遺伝子によって。 私たちの個性に影響を与える生物学を認めることは、私たちの強みをよりよくプールし、世界をより良く形作るために私たちの集合的な認知能力を利用する力を与えるかもしれません。会話

著者について

ハンナ・クリッチロウ、マグダレンカレッジのサイエンスアウトリーチフェロー、 ケンブリッジ大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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