ウイルスはすべて厄介ではありません–一部のウイルスは実際に健康を保護できます

ウイルスはすべて厄介ではありません–一部のウイルスは実際に健康を保護できます
バクテリオファージは、細菌を攻撃して感染させるウイルスです。 shutterstock.comから

ウイルスは主に攻撃的で感染性があることで知られています。

確かに、ほとんどのウイルスは宿主と病原性の関係があります。つまり、軽度の風邪から重症急性呼吸器症候群(SARS)などの深刻な状態に至るまでの疾患を引き起こします。 彼らは 宿主細胞への侵入、その細胞機構を乗っ取り、さらに多くの細胞に感染して病気を引き起こす新しいウイルス粒子を放出します。

しかし、それらはすべて悪いわけではありません。 一部のウイルスは実際に細菌を殺すことができますが、他のウイルスはより危険なウイルスと戦うことができます。 保護細菌(プロバイオティクス)のように、私たちの体内にはいくつかの保護ウイルスがあります。

保護「ファージ」

バクテリオファージ(または「ファージ」)は、特定の細菌に感染して破壊するウイルスです。 それらは、消化管、呼吸器、生殖器の粘膜の内側にあります。


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粘液は、細菌の侵入に対する物理的な障壁を提供し、基礎となる細胞が感染するのを防ぐ厚いゼリー状の材料です。 最近 研究は示唆している 粘液に存在するファージは私たちの自然な免疫システムの一部であり、バクテリアの侵入から人体を保護します。

ファージは実際に 使用された 赤痢、敗血症による治療 黄色ブドウ球菌、サルモネラ感染症と皮膚感染症のほぼ1世紀。 治療のためのファージの初期の供給源には、地元の水域、汚れ、空気、下水、さらには感染した患者の体液さえ含まれていました。 ウイルスはこれらのソースから分離され、精製され、治療に使用されました。

薬剤耐性感染症の増加が続いているため、ファージは新たな関心を集めています。 最近、イギリスのティーンエイジャーが伝えられた 死に近い 抗生物質に耐性のある重篤な感染症の治療にファージが使用されたとき。

今日では、ファージは遺伝子組み換えされています。 ファージの個々の株は標的細菌に対してテストされ、最も効果的な株は強力な濃度に精製されます。 これらは、ファージの1つ以上の株を含み、広範囲の細菌を標的とするバクテリオファージストック(カクテル)、または特定の細菌を標的とする適応バクテリオファージとして保存されます。

治療の前に、患者の感染部位から綿棒を採取し、実験室で培養して細菌株を特定し、治療用ファージストックに対してテストします。 治療は安全に経口投与することができ、傷や細菌性病変に直接適用することも、感染した表面に広げることもできます。 ファージの静脈内投与の臨床試験が進行中です。

有益なウイルス感染

若い年齢でのウイルス感染は、免疫システムの適切な発達を確保するために重要です。 さらに、免疫系は、他の感染に対する耐性を発達させるのに十分な低レベルの全身性ウイルスによって継続的に刺激されます。

私たちが遭遇するウイルスの中には、他の病原性ウイルスによる感染から人間を保護するものがあります。

たとえば、潜在性(非症候性)ヘルペスウイルスは、ヒトナチュラルキラー細胞(特定の種類の白血球)が癌細胞や他の病原性ウイルスに感染した細胞を識別するのに役立ちます。 それらは、腫瘍細胞を識別することを可能にする抗原(体内で免疫応答を引き起こす可能性のある異物)でナチュラルキラー細胞を武装させます。

これは、ウイルスがホスト内で長持ちするための生存戦略であり、 競合するウイルスを排除する それらがホストにダメージを与えないようにします。 将来、これらのようなウイルスの修正版は、潜在的に癌細胞を標的にするために使用される可能性があります。

ウイルスはすべて厄介ではありません–一部のウイルスは実際に健康を保護できます
一部のウイルスは悪いニュースですが、他のウイルスは私たちの健康を守るかもしれません。 shutterstock.comから

ペギウイルスCまたはGBV-Cは、臨床症状を引き起こさないウイルスです。 複数の研究により、GBV-Cに感染したHIV患者は、GBV-Cに感染していない患者に比べて長生きすることが示されています。 ウイルスは病気の進行を遅らせる ホスト受容体をブロックする 細胞へのウイルスの侵入に必要であり、ウイルス検出インターフェロンおよびサイトカイン(炎症を活性化する白血球によって産生されるタンパク質および感染細胞または病原体の除去)の放出を促進します。

別の例では、ノロウイルスが示された 腸を守る 抗生物質を与えられたときのマウスの。 抗生物質によって殺された保護腸内細菌は、マウスを腸感染症にかかりやすくしました。 しかし、善玉菌がなければ、これらのノロウイルスは宿主を保護することができました。

治療用ウイルスの未来

現代の技術により、私たちは人体の一部である微生物群集の複雑さについてさらに理解することができました。 善玉菌に加えて、腸、皮膚、さらには血液にも有益なウイルスが存在することがわかりました。

このウイルス成分の理解は、その初期段階にあります。 しかし、それは私たちがウイルス感染、そして重要なことに、悪いものと戦う方法を理解するのを助ける大きな可能性を秘めています。 また、ヒトゲノムの進化、遺伝病、遺伝子治療の開発に光を当てることができます。

著者について

Cynthia Mathew、リサーチアシスタント、 キャンベラ大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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