子宮は不妊ではありません–健康な赤ちゃんは、その内臓に細菌と菌類が生まれています

子宮は不妊ではありません–健康な赤ちゃんは、その内臓に細菌と菌類が生まれています
新しい研究は、新生児が子宮内の細菌や真菌にさらされていることを示唆しています。 stockce / Shutterstock

科学者は過去100年間、人間は子宮内で成長し、外界に出たときに病気になる細菌、真菌、ウイルスのコレクションから完全に隔離されたままになると信じていました。

この理論は、主に研究室で体のこの部分から収集された生きた微生物を育てるのが非常に難しいという事実に基づいていました。 子宮の中に見つけるものはありませんでした.

しかし、最近、この研究分野でいくつかの重要な新しい発見がありました。 テネシー大学と他の2つのグループの私のチームは、通常の発達中に子宮内に微生物が存在する可能性が高いという新しい証拠を示しました。 具体的には、私のチームは 出生時の新生児の腸内の真菌。 私たちの研究は、真菌DNAとおそらく生きている真菌が妊娠の正常な部分として母親から胎児へ胎盤を通過するかもしれないことを示唆しています。

私は研究科学者であることに加えて、集中治療室で早産児の世話をする医師でもあります。 これらの小さな赤ちゃんとの私の仕事は、人間の体が私たちの内臓に自然に住んでいる菌類との最初のパートナーシップをいつ始めるのか疑問に思いました。 すべての人は、パンやビールの発酵を促進する酵母のように、パートナーとして私たちの体の中や上に住んでいるバクテリアと微視的な真菌を持っています。 私の研究室では、赤ちゃんの中や上に住んでいる細菌や菌類がいつこの健全な関係を形成し始めるのかを理解しようと努力しています。


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子宮は本当に無菌ですか?

子宮が不妊かどうかの問題は、数年前に母体胎児医学研究所のチームが ケルスティ・アガード 公表 印象的な研究 を明らかに 胎児が細菌にさらされる可能性 妊娠中–世紀前の不妊子宮仮説を効果的に暴く。

しかし、過去数ヶ月で白熱した議論がグループとして勃発しました 科学者が提案した Aagaardを含む研究者は、胎盤に生息するバクテリアとサンプルを汚染する環境バクテリアを間違えていました。 彼らは、ほとんどの科学者が当初信じていたように、胎盤に細菌がなく、子宮が無菌であると主張した。

彼女の以前の調査結果にさらにサポートを追加し、 Aagaardは8月に研究を発表しました 光る色素を使用して、顕微鏡で胎盤の細菌を観察しました。 別のグループも ヒトとマウスで同様の発見を発表。 これらの研究と私たち自身は、子宮が不妊ではないという新しい考えをさらに支持します。

しかし、まだ乳児が入ってきたとき、誰も知らなかった 最初の菌類との接触。 早産児でこのプロセスがうまくいかず、病気になっているかどうかを理解する前に、健康な赤ちゃんでどのように起こるのかを最初に知る必要がありました。

菌類の検出

この質問に対処するために、同僚と私は、妊娠37週間後に生まれた37の成熟期の赤ちゃんから胎便のサンプルを収集しました。 また、この段階の前に生まれた34早産児からサンプルを収集しました。 胎便は、赤ちゃんが通常の便を出す前に生後1日または2日以内に通過する粘着性のタール状物質です。

次に、腸の空気のない環境を模倣する無酸素チャンバーを使用して、胎便から微生物を増殖させました。 微生物を分類するために、DNAを使用してサンプル中の微生物の属を識別する新しい手法を採用しました。

驚いたことに、通常の23週の妊娠ではなく40だけで生まれた早産児でも、ほぼすべての赤ちゃんに真菌DNAが見つかりました。

出生前に母親の中に滞在していた期間に応じて、各赤ちゃんの真菌の量と種類の漸進的な増加を測定しました。 この経時的な増加は、真菌によるコロニー形成は自然なプロセスであり、真菌は妊娠中に胎児にゆっくりと着実に蓄積するという考えを支持しています。

早産児と満期児の間の腸内細菌と真菌の違いは非常に一貫性があり、厳しいものでした。 胎便サンプルが満期産か未熟児かを正確に予測することができました。

子宮は不妊ではありません–健康な赤ちゃんは、その内臓に細菌と菌類が生まれています
赤ちゃんの誕生は、子宮内の微生物や菌類の種類と時期尚早に関係しているのでしょうか? mindfullness / Shutterstock.com

真菌は出生時に正常な新生児の腸にあります

しかし、1つの顕著な違いは、菌類 カンジダ属 早産児で発見されました。 私たちの研究におけるいくつかの早産児の腸のコミュニティは、 カンジダ属 –一部はほぼ完全に カンジダ属。 腸に自然に存在する研究した真菌の大部分とは異なり、これは、この真菌があまりにも多くの人生で早すぎると早産の多くの原因の1つかもしれないかと思いました。 通常は カンジダ属 私たちの内臓に無害に住んでいますが、時折酵母感染を引き起こす可能性があります。 血液に侵入すると、早産児が非常に病気になります。

私たちのチームは、菌がどのように新生児の腸に定着し始めるのか、そしてこのプロセスがうまくいかないときに何が起こるのかを調査しています。 調査されるべき多くの可能性が残っていますが、初期の真菌群集の形成が通常のように進行しない場合、発展につながる可能性があります ぜんそく 潜在的に 肥満。 このプロセスが正しく行われていないかどうかを科学者が理解するには、新生児で最初の真菌コミュニティがどのように形成されるのかを理解する必要があります。 私たちの研究は、この道の第一歩です。会話

著者について

ケント・ウィリス、新生児科助教授、 テネシー大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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