冬至のピーク時に、太陽の力を見よ

冬至のピーク時に、太陽の力を見よ

冬至。 ジュリアン・ストラテンシュルテ/ Dpa /ゲッティによる写真

空はパウダーブルーで、太陽は壮大です。きらびやかな草と落ちたプラタナスの種子を通り抜けて、ミース州の新石器時代の墓であるダウスに向かいます。 より有名な隣人のニューグレンジとは異なり、ここにはツアーバスも派手なビジターセンターもありません。 木製のかまちとアイルランドの田舎道の寸前の小さな看板のみ。

大きな埋葬室の塚は、妊婦の腹のように地球から上がります。 その根元で、私は本能的に左に曲がり、その周りを時計回りに-サンワイズ-歩いて、古代の刻印のある大きな岩に着くまで。 その表面に刻まれた5,200つの太陽は、子供が描くように、中央の円から放射される光線を持っています。 約XNUMX年前にハンマーとノミで突き出した、彼らはここで発生する現象の手掛かりです。

私たちの祖先は、生命の創造者および破壊者として太陽を尊敬していました。 彼らの感覚は、太陽が欠けているとき、誰もがすべてが苦しむことを彼らに伝えました。 彼らはその動きを追跡し、日が地平線に沿って少しずつ上昇する様子に気づきました。 「太陽停止」から来ます)、反対方向に戻ります。 冬至は特に重要でした。 この重大な転換点をマークするために、太陽が最も弱いように見えたとき、人々は祝宴を開催し、おそらく物事が良くなることを期待して、上昇または沈む真冬の太陽に合わせて記念碑を作成しました:冬の不毛永遠ではなかった。


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今日、この接続はほとんど失われました。 電気照明とセントラルヒーティングは、季節の変化に対応してくれます。冬の長い夜であっても、90時間体制で仕事をしたり交流したりできます。 私たちの祖先がほとんどの時間を外で過ごした場所で、私たちは私たちの生活の約XNUMX%を屋内で過ごしています。

それでも、私たちは体に太陽の揺れを感じます。 マウンドの一番上で、私はXNUMX人の女性に会い、手羽先とバックファストのピクニックに参加するように誘われます。甘い、カフェインを注入した強化ワインです。 彼らにとって、この旅行は毎年の巡礼です。クリスマスがとても消費者主導になったとき、彼らは季節と再接続し、物事を視野に戻す強力な方法として、太陽の下でピクニックを共有するという単純な行為を楽しんでいます。

そのうちのXNUMX人、ティペラリーのSiobhan Clancyは私に次のように語っています。「目を太陽に向けて座っているだけで、トカゲの脳の中に何か言っているような気がします。 あなたは生きている; あなたが目を覚ましています; 私たちは私たちの周りの自然からとても切り離されてきました。 ここに来て、冬の条件とその美しい低い、淡いシルバーゴールドの光を実際に体験してください。 それを浴びることはとても素敵に感じます。」

日光は私たちの体に多くのことをします:それは私たちがビタミンDを作ることを可能にし、ほぼすべての生物学的プロセスの活動における24時間のピークとトラフを一日の外の時間と同期させます。 それは私たちの免疫系と心血管系も微調整します。 たとえば、日光は皮膚からの一酸化窒素の放出を引き起こし、血管を弛緩させて広げるため、血圧は冬よりも夏に低くなります。

また、季節ごとの脳の化学的性質にも測定可能な違いがあります。 気分を調節する神経伝達物質であるセロトニンのレベルは、合成に必要なアミノ酸L-トリプトファンの可用性と同様に、夏に最高で、冬に最低です。

日光の紫外線が肌に当たると、ランナーの高値を引き起こす同じ化学物質であるエンドルフィンを放出します。 日光は注意力を高めます。これは、明るい冬の朝がとても元気が出るもうXNUMXつの理由かもしれません。 実際、XNUMX時間ほどの青色スペクトル光(日光が豊富)にさらされると、数カップのコーヒーを飲むのと同じ程度に反応速度が向上します。

日光との関係はさらに深くなります。 地球の初期の海洋における光合成の進化は、惑星の大気を現在の温かい場所に変える役割を果たしました。 植物と藻類が太陽の光線を利用してエネルギーを生成すると、酸素を放出します。 私たちが今呼吸している生命維持空気は、主に日光の産物です。 植物は日光なしでは生き残れないため、私たちが食べる食物も同じです。そして私たちは生き残るために植物、または植物を食べる動物に依存しています。 一口一口食べて息を吸うと、私たちは日光を体の布地に取り込みます。

Lアイルランドのボインバレーを見渡して、私は古い教会の貝殻をスパイしました。そして、クリスマスは数日先だということを思い出しました。 この真冬の祭りには、太陽崇拝のエコーもあります。 「25月4日には、祝祭のしるしとして明かりを灯した太陽の誕生日を祝うのは異教徒の慣習でした」と、XNUMX世紀後半にキリスト教作家のシラススクリプトは書いています。 「これらの厳soleさとお祭り騒ぎにはクリスチャンも参加しました。 したがって、教会の医師がキリスト教徒がこの祭りに傾いていると感じたとき、彼らは助言を取り、真のキリスト降誕をその日に厳shouldにすべきだと決心した。

キリスト教の教会で太陽の画像を探し始めると、天使の光輪やケルト十字の輪の中など、至る所でそれを見ることができます。 イギリス諸島の多くの教会は、日の出に向けて東向きです。 ブリストル大学の歴史学者ロナルド・ハットンが私に言ったように、「光の戻りの異常な瞬間、そして地平線の上に浮かぶ太陽は、自然の中で最も劇的な日々の現象の一つです。 希望と新しい生活、再生と復活を体現する宗教を支持しているなら、太陽の進路に立ち向かうことは明白な象徴主義のように思えます。 他の宗教や文化でも、光は善と知識を象徴しています。 光は闇を征服します。 それは希望と再生をもたらします。 光は真実です。 私たちは悟りを開いています。

ダウスの女性たちがピクニックをしている間、私は別のバックファストを飲みます。 甘い液体が喉に滴り落ち、元気が出ますが、それはアルコールだけではありません。 まばゆいばかりの真冬の日光の下で見知らぬ人とパンを壊すこの行為についての何かは、紛れもなく高揚します。 太陽は今や空の下にあり、この墓の中を進み、日没時に起こる光景を目撃する時が来ました。 泥はその基部にある小さな石の入り口の周りでかき回され、現代の鉄の門が押し戻されて、私たちは大胆に中に入ることができます。 私は狭い通路を忍び寄って、盲目に完全な闇につまずいた。 丸い石につまずくと、手袋をはめた手が私のものをつかみ、真っ黒な部屋に私を左に引き寄せます。

私の目が順応するにつれて、私は他の人間の形、シオハンと彼女の友人の形を含むようになり始めます。 私たちが立っている部屋は円形で、大きな石のブロックが並んでおり、その一部には新石器時代の芸術が刻まれています。 右側にはXNUMX番目の小さな部屋があり、ここでトーチを持っている人がこれらのシンボルのいくつかを調べています。 死者の隠れ家であるにもかかわらず、驚くほど内部は暖かく、まるで地球の腹の中にいるかのように感じられます。

午後2時に、私たちが待っているイベントが始まります。 通路からの太陽光線が部屋を貫通し始めます。 光は金色の品質を持ち、床に長い長方形を形成し、太陽が空に沈むにつれて成長し、ゆっくりと後方に忍び寄る。 日没の約3時間前の午後3.30時に、太陽の光が後部壁に並ぶ一連の大きな石に当たり、カップ状、波状、太陽のようならせん状に密集した、くちばしのあるマークを照らします。 石のXNUMXつは外側に曲がり、太陽光線を別のくさび形のくぼみに反射します。このくぼみには、ソーラーの「ホイール」とスパイラルが刻まれています。 午後XNUMX時XNUMX分に、太陽光が部屋から退き始め、暗闇に戻ります。

この現象は、XNUMX月下旬からXNUMX月中旬にかけてダウトで発生しますが、太陽が最も低いときに、最も強い照明が夏至に発生します。 祖先がこの場所を建てたときに何を考えていたのかを推測することしかできません。 おそらく、この光景は生きることを目的としたものではなく、墓を離れる時だという死者への合図でした。 確かに、暗いトンネルを通って光に戻る旅は、まるで再生のように感じます。

外に戻って、私は地平線に食い荒らされている輝く球体を見ます。 明日は再び上昇し、少し強くなり、翌日はまだ強くなります。 夏はまだ半年先かもしれませんが、もうすぐです。私が立っているこの粘り気のある泥は、乾燥して緑の芽を発します。 それは信頼できます、空の大きなガスの大きな古いボール。 私たちの最も近い星、あられに。イオンカウンター - 削除しない

著者について

Linda Geddesはフリーランスの科学ジャーナリストで、その作品は ガーディアン、新科学者 及び BBCフューチャー、とりわけ。 彼女はの著者です バンプロジー (2013)と 太陽を追う (2019)。 彼女はロンドンに住んでいます。

この記事は、もともとに公開されました イオン クリエイティブ・コモンズのもとで再公開されています。

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