コロナウイルステストの仕組み

コロナウイルステストの仕組み 米国は、コロ​​ナウイルスのテストを高速化しようと急いでいます。 APフォト/ Francois Mori

米国政府は、コロナウイルスの拡散を封じ込め、減速させるために闘っています。 テストはこれらの努力の中心です。 分子生物学者でありウイルス研究者であるモーリーン・フェランは、これらの診断テストがどのように機能するかについてのいくつかの基本的な質問に答えます。

誰がウイルスの検査を受けますか?

現在、誰かがコロナウイルスの検査を受ける主な理由はXNUMXつあります。症状があること、または感染者への暴露です。

COVID-19の主な症状は、コロナウイルスSARS-CoV-2によって引き起こされる病気です。 発熱、乾いた咳、息切れ。 これらはインフルエンザや風邪によく似ているため、医師はウイルスの検査が必要かどうかを判断する必要があります。

当初、疾病管理予防センターは、症状があり、ウイルスに暴露された可能性のある人のみを検査することを推奨していました。 しかし、公衆衛生当局者の驚いたことに、このウイルスの検査で陽性を示した米国の最初の人々の何人かには明らかな暴露はなかった。 この開発は、ウイルスがローカルに感染していること、つまり人から人へ簡単に広がること、および/または人々が深刻な症状を経験することなくウイルスを感染させていることを示唆しています。


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これに対応して、4月XNUMX日にCDCは推奨事項を変更して、 COVID-19に似た症状のある人は検査を受ける 医師がリクエストを承認した限り。 利用可能な検査の数は限られているため、CDCは医師に以下を奨励しています。 不必要な検査を最小限に抑え、患者の暴露リスクを考慮する テストを注文する前に。

これを書いている時点では、COVID-19に利用可能な特定の治療法はありませんが、それはテストが無意味であることを意味しません。 おそらく最も重要なことは、感染した患者を隔離し、ウイルスの拡散を遅らせることができるようにテストが行​​われることです。 テストのもうXNUMXつの利点は、公衆衛生労働者が 症例数のより正確な図 ウイルスがどのように集団に広がっているか。

コロナウイルステストの仕組み サンプルの採取は素早く簡単で、どこでも行えます。 人が感染しているかどうかを調べるのはもっと複雑です。 ロドルフォパルランジュニア/モーメントゲッティイメージズ

テストを受けるのはどのようなものですか?

患者にとって、ウイルスの検査プロセスは簡単であり、潜在的に ほぼどこでも。 通常、患者の鼻腔の奥深くから綿棒を取り、 鼻の後ろから細胞を集める。 その後、サンプルは研究室に送られ、そこで患者の細胞がウイルスに感染しているかどうかを判断するためにテストされます。 同じプロセスを使用して インフルエンザの検査を受けている患者からサンプルを収集する.

テストはどのように機能しますか?

サンプルの収集は簡単ですが、実際に人がコロナウイルスに感染しているかどうかを判断するのははるかに複雑です。 現在の方法は、患者の細胞内でウイルスの遺伝物質(RNA)を探します。

患者のサンプル中のRNAの存在を検出するために、ラボは 逆転写ポリメラーゼ連鎖反応と呼ばれるテスト。 この方法では、まずウイルスRNAをDNAに変換します。 次に、定量的PCR装置と呼ばれる特殊な機器を使用して検出するのに十分なコピーができるまで、DNAが何百万回も複製されます。

サンプルにウイルスの遺伝物質が見つかった場合、患者はウイルスに感染しています。

それはとります テストの結果を得るために24〜72時間。 テストの早期立ち上げ中に、いくつかの懸念がありました テストの精度 ある研究で、中国のテストの3%がサンプルが実際に陽性であったときに陰性に戻ったことが判明した後。 しかし、このタイプの遺伝子検査は 一般的に非常に正確–迅速なインフルエンザ検査よりもさらに正確 –また、テストの利点はエラーのリスクを上回ります。

コロナウイルステストの仕組み ウイルスの拡散に伴い、テスト容量を拡大し、高速化する必要がありました。 AP Photo / Andrea Casalis

米国には十分なテストがありますか?

テストの可用性は大きな問題でした。 29月XNUMX日より前は、CDCは テストを開発、生産、処理するために、FDAによって承認された場所のみ。 しかし、疑わしい症例の数が増加し、医師が検査のためにより多くの人々を承認したため、検査する必要性が急増しました。

コロナウイルスの検査 キット、特別な機器、特別な訓練を受けた人員が必要です。 テストキットの開発が不完全で遅いこと、およびすべてのテストをCDCで処理するという最初の要件が、 全米での展開が遅い.

連邦政府がテストを利用できるようにする圧力が高まると、FDAは29月XNUMX日に商業および学術研究所がより簡単にできるようにする新しいポリシーを発表しました。 独自のテストを開発する また、他の認定ラボが患者のサンプルをテストできるようにしました。

CDCの請負業者であるIntegrated DNA Technologiesは、700,000月6日にXNUMXのテストを商業、学術、ヘルスケアの研究所に出荷しました。XNUMXつの大手商業テストメーカーであるQuest DiagnosticsとLabCorpは 9月XNUMX日に利用可能。 多くの企業、病院、その他の機関は現在、 COVID-19を診断するためのテストをさらに開発する.

10月2.1日に、保健福祉省のアレックスアザール長官は、XNUMX万のテストキットが利用可能になり、 1万人以上が出荷した テストのために認定ラボへ。 さらに数百万人が期待されています 今週発送.

誰もが本当にテストされる必要がありますか?

現実的には、米国で病気にかかっているすべての人を検査することは実行不可能です。したがって、ほとんどの保健当局はそれが重要であると信じています 最も必要な人のテストに優先順位を付ける:COVID-19患者と接触している医療従事者などのリスクの高い人。 感染率の高い地域の症状のある人; また、65歳以上の人々は、心臓病、肺疾患、糖尿病などの慢性的な健康問題を抱えています。 より多くのテストが利用可能になると、より多くの人をテストすることが可能になります。

また、特別な機器や人員を必要としない、より高速なテストを開発する必要もあります。 テストにより、専門家はアウトブレイクがどのように進行しているかをよりよく理解し、ウイルスが社会に与える影響を予測することができます。

すべての発生と同様に、このパンデミックは終了します。 しかし一方で、人々は手を洗って、暴露のリスクを最小限に抑えるよう努める必要があります。 この新しいコロナウイルスについて学ぶべきことがたくさんあります。 2004年にSARSが行ったように、それが人間の人口から消失するかどうかは時間だけがわかります。 インフルエンザのような季節性疾患になります.

著者について

生物学の准教授モーリーンフェラン、 ロチェスター工科大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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