この2セントの化学センサーは食べ物が食べても安全かどうか教えてくれます

インペリアルカレッジロンドンの科学者たちは、食品が新鮮かどうかを消費者に伝えることができる安価なマイクロチップを開発しました。

FiratGüderはそれを認めていますが、少々窮屈ですが。 彼はそれを食べる前に、室温で何週間も彼のオフィスに未開封のヨーグルトを残します。 これまでのところ、彼はあらゆる悪影響を免れています。 「彼らはまだ食べていい」と彼は言った。 「私はまだ彼らから病気になっていません。 もちろん、他の人にこれをやることは勧めません。」

ロンドンのインペリアルカレッジのバイオエンジニアリング部門の助教授Güderは、彼がラッキーだったことを知っているかもしれません。 多くの消費者と同様に、彼は食品の安全性について考えていますが、リスクについての彼の見方を守ろうとしています。 「私は自分で商品を捨てていますが、通常は「use-by」の日付を基準点として使用しています」と彼は言いました。 "私はそれらに頼るだけではありません。"

彼は、食品ラベルに刻印されているしばしば不可解な日付について言及しています。これは、実際には安全性とはほとんど関係がなく、乳児用調製粉乳の場合を除いて、無視しても危険はほとんどありません。 従った 米国農務省へ。 「販売方法」は、在庫の理由から商品を表示する期間をストアに指示します。 「賞味期限」は、食品が最高になる最後の日で、「最高の」日と同じように、最高の風味と品質が得られます。 消費者の混乱を受けて、政府は 詳細リスト どれくらいの時間食べ物が新鮮であると考えられることができるかの。 それにもかかわらず、包装の日程は人々を混乱させ、多くの買い物客がまだ安全で健康的な食品を投げるようにしばしば促します。

Güderは、この問題を解決するのに役立つアイデアを思いついたと思います。 彼はスマートフォンに埋め込むことができて、食品がまだ新鮮であるかどうかを検出するために家庭でまたは店で食品パッケージに対抗して保持することができる安価なセンサーを発明しました。 このセンサーは、製造に約2セントの費用がかかり、腐敗ガス(アンモニアやトリメチルアミンなど)を識別し、「近距離無線通信(NFC)」タグ(スマートフォンで簡単に読み取ることができるマイクロチップ)にリンクされています。


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「NFCタグは、デビットカードなどの非接触型決済カードに含まれています」と彼は言いました。 「あなたがグーグルまたはアップルペイであなたの電話を使うことができるならば、それはタグを読むことができるでしょう。」彼は 研究 最近のジャーナルに登場したセンサーについて ACSセンサー.

アンモニアが存在しない場合にのみセンサーが作動し、食品が新鮮であることを示します。 ソース:インペリアルカレッジロンドン

このセンサーは、不適切に調理されたり誤って扱われたりすると危険になる可能性があるバクテリアで汚染された食べ物を消費しないようにするのに役立ちます。 いつ食べ物が悪くなったかを見たり盗んだりすることから言うことは必ずしも可能ではありません。 たとえば米国では、 6人に1人 アメリカ疾病管理予防センターによると、アメリカ人は汚染された食物を食べた後に毎年病気になります。

人々を病気から守るだけでなく、センサーは気候変動との闘いにおいても重要になる可能性があります。 一部 30パーセント40 USDAによると、米国で生産された食料のうち、無駄になっているのです。 廃棄される食料の大部分は最終的に埋め立て地になります。そこでは、それが分解するにつれて大量のメタン、二酸化炭素より何倍も強力な温室効果ガス、そして気候変動の主要な原動力を放出します。 さらに、廃棄物とは、農民が乏しい土地と水を汚染にしかならない食料の生産に充てていることを意味します。

「生ごみは世界中で問題になっています」とGüderは述べました。 「本質的に、私たちが生産している食物を消費しておらず、単にそれらを捨てるとき、私たちは余分な食料を生産する必要があります。 ほとんどの包装食品はプラスチックで包装されているので、食品の生産は炭素排出量とプラスチック汚染の両方の観点から環境への影響が大きい。 私たちが食料資源をもっと注意深く使うならば、私たちは食料生産の環境負荷を減らすことができます。」

科学者たちは、セルロース紙にカーボン電極を印刷することによって、「紙ベースの電気ガスセンサー」またはPEGSと呼ばれるセンサーを構築し、最終的にはより高度な印刷プロセスを通じて安価に大量生産できると考えています。 目標は、農業に使用される有害な化学物質、大気汚染、および人の息に含まれる化学物質によって診断される可能性がある病気を検出するための技術を適応させることです。 ペルーは「他の用途に利用できる汎用ガス検知技術」とGüderは述べた。

食品センサーの断面。 出典:インペリアルカレッジロンドン

これまでのところ、研究者は包装された鶏肉と魚の上でセンサーをテストするだけでした、しかし、Güderはそれらが他の食物をテストするために使われることができて、3年以内に広く利用できるかもしれないと予測しました。 消費者は家庭でも店舗でもパッケージをテストできるようになるだろう、と彼は言った。 「我々が食肉製品に焦点を合わせた理由は、それらが大きな環境フットプリントと一緒に高価値であるからです」と彼は言った。 「私はセンサーが他のたんぱく質に富んだアイテムと非常にうまく機能することを期待しています。 サラダや果物については、まだ調べていません。」

既存の食品センサーは現在高価であり、腐敗を示すもの以外のガスに敏感である、と彼は付け加えた。 PEGSは安価で正確です。 彼と彼の同僚は、追加の化学物質や湿度の変化に反応するさまざまなPEGSを作り出すことを望んでいる、と彼は言った。

消費者だけが勝者になるわけではありません。 不審な食料を捨てること、そして(うまくいけば)これらの節約を買い物客に渡すことの不要なコストを減らすことによって、店舗自体が利益を得るだろう、と彼は言った。 「店舗がこの技術から利益を得ることができる多くの方法があります」と彼は言いました。 「たとえば、一部の小売業者は、廃棄物を(減らすために)自社のすべての製品を販売するために、食品の価格を動的に調整したいと考えています。 この技術は、最終的には、有効期間を延ばしたり、期限切れの製品を販売したりするのを防ぐのに役立ちます。」

著者について

Marlene Cimonsはこう書いています ネクサスメディア、気候、エネルギー、政策、芸術、文化を網羅するシンジケートニュースワイヤー。

この記事はもともとに登場しました NexusMedia

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