人類がアメリカに最初に到達した方法についてのDNA shedsの光

人類がアメリカに最初に到達した方法についてのDNA shedsの光

現代人 広がり始めた 100,000年前にアフリカからヨーロッパ、アジア、オーストラリアに移ってきました。 また、過去70,000年のある時点で、最後の氷河期の終わりにシベリアからアメリカに到達することができたことも知っています。

しかし、これが起こった時期と、これらの初期の開拓者がどの経路をとったかは、長い間議論されてきました。 今では古代のDNAと植物に基づく新しい研究が湖の鉱床から残っており、 Natureに掲載ようやく私たちがこれらの質問に答える手助けをしています。

この研究では、カナダのブリティッシュ・コロンビア・アルバータ州にある「氷河期の氷のない廊下」だった1,500kmの長い土地が調査されました。 何年もの間、科学者たちは、この地域が、最後の氷河時代にカナダの大部分をカバーした2つの広大な氷床が出会った唯一の場所であると考えました。 したがって、人間の移住の理論は、シベリアからの最も初期の移民 ベーリング陸橋を渡って旅したアラスカを通って海面水位が低いためにその時に暴露され、この開かれた回廊を通り、この時間の後に北米に植民地化した。

しかし、新しい証拠が蓄積されるにつれて、科学者はこれがもっともらしいかどうかについて疑問を持ち始めている。 解釈するのは難しいと思われる放射性炭素年代測定は、実際には氷床が23,000年前から14-15,000年前まで周りを通ることを不可能にするために集まったことを示唆しています。 さらに、新しい考古学的発見によって、アメリカの初期の人間遺跡が14,700年前にさかのぼることが明らかになりました。 発見 チリの南に数千キロメートル。 この時までにチリへ行くためには、氷を通ることが不可能だった頃、これらの人々はアメリカにもっと早く到着したに違いありません。

北米全土に分布する初期の考古遺跡の分布も、氷のない廊下地域に集中しておらず、人間の進歩的な南向きの動きがないことを示唆しています。

古代の気候をたどる

この研究では、廊下の過去の環境条件を調べました。 それが確かに人間のための移動経路だったら、人間が生き残るために必要な植物や動物をサポートしていたに違いない。 他の地域からの考古学的な証拠によれば、初期の北アメリカ人は、氷河期の後期に、バイソンやマンモス、魚や水鳥などの大きな動物を狩りました。

湖の堆積物は、過去の環境の歴史を明らかにするために、堆積物の連続層が時間を遡って戻ることができるため、この期間の植物および動物の生活に光を当てるのを助けることができます。 研究者らは、最後に氷がなくなると考えられている廊下の区域からほぼ13,000年前の堆積物コアを回収した。 植物の発達を明らかにするには、堆積物中の花粉や植物の小片の同定が重要である。

湖の堆積物は、部分的に分解された化合物と生物の組織や排泄物からのDNAを含む有機残留物のカクテルをカプセル化し、その存在の独特のマーカーを残す。 それが古くなるにつれて、DNAは小さな断片に分解され、メッセージを分離するという課題が増えます。 研究者は、ショットガンシーケンシングDNAカクテル全体をスクリーニングして、既知のDNAデータベースとのマッチを探します。

これらの分析は、12,900年前、氷河の融解水によって形成された大きな湖がこの地域を覆っていたことを示しています。 周辺の植生は非常に疎で、数草とハーブで構成されています。 12,700年前、セージブラシ、カバノキ、ヤナギの草原であるステッピー(北米の草地)が開発されました。 これらはバイソンが12,600年前に地域を歩き回った後、12,400年前に小さな哺乳動物、マンモス、エルク、ハゲワシが続いた。

したがって、著者は、12,700年前の回廊の人通りの通路が、アメリカへの最初の移動ルートではないことを意味していたに過ぎないと主張しています。 代わりに、少し後に代替ルートになりました。


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だから最初の人間はアメリカ大陸に入りましたか? 現在好まれている理論は、海面がより低い時に西太平洋沿岸のベーリング陸橋を経由して人間が移動し、水上輸送の可能性を伴う氷のない海岸線を旅に出すということです。 いわゆる "ケープハイウェイ仮説また、この時点では海洋資源が非常に豊富で、容易に移民の人口を支援することができます。 考古学者はこれまでにこの仮説を徹底的に調べるのに苦労してきた。なぜなら、大部分の遺体は氷河期よりも120メートルほど高い水域に沈んでいるからである。

最初のアメリカ人9 12この調査で示された結果によって明らかにされた北米の人の移動ルートの開拓の概要を示す地図。 ミッケル・ウィンザー・ペデルセン

この研究は、後のグループのアメリカ人にとって、クロービス人13,400-12,800年前に存在していた人たちです。 新しいデータは、 この人達 廊下の多くを使用していないかもしれません - 大草原は12,700年前まで発展しませんでした。 しかし、これは議論の余地がある。なぜなら、この地域のバイソンからの最近の別の遺伝子解析 これらの動物を示唆する 13,400年前に廊下を回っていたため、人間にとって生き生きとしていました。

これらの矛盾する証拠に取り組むための最良の方法は、古生物学、考古学、および環境問題を解決するための古環境研究を取り入れたさらなる研究を委託することです。

著者について

Suzanne McGowan、地理学部所長(UNMC) ノッティンガム大学

この記事は、最初に公開された 会話。 読む 原著.

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