夏の光のショーに暗い夜を必要とするホタルを助ける方法

夏のライトショーのために暗い夜を必要とするホタルを助ける方法女性のホタルが合図します。 ラディム・シュライバー/ホタル・エクスペリエンス, BY-ND CC

人間が火を発明する前は、夜を照らしたのは月、星、そして 生物発光 生き物–ホタルを含む。 これらの自然の驚異の大使は、「冷たい光」を発する柔らかい体のカブトムシです。 生化学反応 彼らの腹部のランタンに収容されています。

ホタルは、交尾の前兆として生物発光求愛信号を交換します。 そうすることで、彼らは人々に喜びと喜びを刺激する壮大な光のショーを構築します 世界中の。 残念ながら、人間の活動はこれらの静かな火花を消す恐れがあります。

ここ数十年で、ホタルはかつて発見された多くの場所から姿を消しました。 他の昆虫のように、ホタルは 生息地の喪失と農薬の使用によって脅かされている。 彼らはまた、特有の有害な影響に対して脆弱です。 光汚染.

研究する科学者として ホタル そして彼らはどのように 人工光の影響を受ける、私たちは未来の世代が自然の最大の驚異のXNUMXつを楽しみ続けることができるようにしたいです。

暗闇の中での生活

ホタルはいくつか進化しました 100万年前 そして南極大陸を除くすべての大陸で見られる2,200以上の種に開花しました。 ここ北米では、150種類近くのホタルが夏の夜を照らしています。

ほとんどの北米種には、XNUMX〜XNUMX週間の交尾期があります。 毎晩、オスとメスは一瞬の軽い浮気をします。 オスは飛び回って、種特有の閃光のパターンを生み出します。 下草に腰掛けている女性は、自分の閃光に興味があるときは慎重に反応します。

進化の歴史の大部分では、夜間の光源は予測可能で短命でした。太陽が沈み、月が衰えました。 しかし、技術の進歩により、人間が環境を明るくすることがより安く簡単になったため、光害は都市、郊外、および農村の生息地で常に存在するようになりました。

人為的な光源(家の照明、小道の照明、街灯)は、一年中一晩中輝くことがよくあります。 人間はカーテンを使って隣人の迷惑な LED 投光器を遮ることができますが、夜行性の動物はそれほど幸運ではありません。 夜を明るく照らすほど、ホタルのフラッシュダンスのためのスペースが少なくなります

米国南東部に自生する同期ホタルは、昆虫のグループを波打つバーストにフラッシュを調整します。


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光に盲目

私たちと 他のホタル研究者 これらの驚くべき昆虫の将来についてますます心配になっています。 十年以上の 科学研究 光害がホタルの繁殖に対する脅威であるという十分な証拠を提供します。

基本的な問題は視認性です。ホタルは生物発光を利用して暗闇でいちゃつきます。 ライトが点灯しているとうまく機能しません。

科学者たちは、近くの街灯からの直接照明を以前から知っていました 男性のホタルのフラッシュを少なくします、しかしそれは話の半分にすぎません。 複雑な求愛の儀式に従事するほとんどの動物と同様に、女性のホタルは選択的なものです–そして彼らは私たちの他の人と一緒にショーを見ています。 女性が好きな男性を見ると、彼女はフラッシュバックします。 彼はジッパーを閉めます、そしてそれは魔法が起こるときです。

他社との違いは、 最近の研究室での研究 は、一般的なニューイングランドのホタル種のメスは、オスよりも直接照明に敏感であることを示しています。 人工光の下では、男性は約半分の頻度で点滅しますが、女性はめったにフラッシュバックしません。

夏のライトショーのために暗い夜を必要とするホタルを助ける方法

女性のホタルは、目に降り注ぐ光によって文字通り目がくらんでいるのかもしれません。 あるいは、あちこちで男性のフラッシュパターンを見つけることができたとしても、返信する価値があるとは思わないかもしれません。 以前の研究はそれを示しています 女性のホタルは薄暗いものよりも明るい閃光を好む、および背景光は、そうでなければ明るいフラッシュを鈍くて印象的でないものに変えることができます

人工光源の明るさは大きな違いを生みますが、その支配的な色も要因です。 ホタルは、に焦点を合わせるように進化したため、青や赤の光をあまりよく見ません。 彼らがコミュニケーションに使用する特定の黄緑色の色合い。 黄橙色の琥珀色の光は、ホタルの生物発光の色に近づくため、ホタルの求愛を最も妨害します。白色光よりもさらに破壊的です。

ホタルが夜を取り戻すのを手伝ってください

現在の研究は、いくつかの単純なものをサポートしています ホタルに優しい照明ガイドライン ホタルとホタルの両方を保護するのに役立ちます 他の動物 暗闇が必要です。

まず、不要な光を取り除きます。 特に裏庭、公園、保護区などの自然の生息地では、深夜に点灯したままのライトは、だれも使用しないことがよくあります。 人感センサー、タイマー、シールドを取り付けて、人々が必要なときに必要な場所にのみ光が届くようにします。 これらのデバイスは 自分で支払う 長期的に。 光害は夜行性の野生生物に害を及ぼすだけでなく、エネルギーとお金を浪費します。

夏のライトショーのために暗い夜を必要とするホタルを助ける方法国際ダークスカイ協会, BY-ND CC

次に、必要な光をできるだけ暗くします。 現代のLEDは 必要以上に明るい 公安のために。 LEDを簡単に暗くするには、数枚の紙または画家のテープの層でLEDを覆います。 覆われたときに過熱する可能性がある古いタイプの照明の場合は、代わりに耐熱セロハンまたはアクリルゲルフィルターを使用してください。

最後に、これを覚えておいてください:赤いほど良いです! 新しい屋外照明を購入するときは、モノクロの赤色LEDを選択してください。 一部の照明メーカーは、琥珀色のLEDを「昆虫にやさしい」と宣伝し始めていますが、ホタルについては考えていません。 そしてその間 それは本当です その琥珀色の光は白い光ほど多くの飛んでいる昆虫を引き付けません、赤い光は引き付けます さらに少ない.

他の有害な環境汚染物質と同様に、私たちが作り出す人工光の量を制限することは、その影響を軽減しようとするよりも常に効果的です。 幸いなことに、光害は即座に完全に元に戻すことができます。つまり、スイッチを押すだけでホタルの状況を改善することができます。

ホタルは私たちにたくさんのことを与えてくれますが、見返りとして多くを要求することはありません。

著者について

アバロンCSオーエンス、生物学の博士号の候補者、 タフツ大学 及び サラ・ルイス、生物学教授、 タフツ大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

 

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