Covid-19の軽度の症例は脳に痕跡を残しますか?

脳イメージング
新しい脳画像研究では、軽度のCOVID-19を持っていた参加者でも、脳全体のサイズが平均的に減少していることがわかりました。 ゲッティイメージズプラス経由のKirstypargeter/iStock

研究者たちは、COVID-19が体と脳に及ぼす影響について重要な洞察を着実に集めています。 パンデミックのXNUMX年後、これらの調査結果は、コロナウイルスが老化などの生物学的プロセスに及ぼす可能性のある長期的な影響について懸念を引き起こしています。

として 認知神経科学者、私はに焦点を当てています 私の過去の研究 加齢に関連する正常な脳の変化が、特に中年以降の人々の思考と行動の能力にどのように影響するかを理解することについて。

しかし、COVID-19が影響を与える可能性があることを示す証拠が出てきたので 体と脳 感染後数ヶ月間、私の研究チームは、病気が老化の自然なプロセスにどのように影響するかをよりよく理解することに焦点を移しました。 これは主に、COVID-19が人間の脳に与える影響を調査する英国からの説得力のある新しい研究によって動機付けられました。

COVID-19に対する脳の反応を覗き込む

7年2022月XNUMX日にジャーナルNatureに発表された大規模な研究では、英国の研究者チームが 51〜81歳の人々の脳の変化を調査 COVID-19を経験した人。 この作品は、人間の脳に対するCOVID-19の影響についての重要な新しい洞察を提供します。

この研究では、研究者は 英国バイオバンク、45,000人以上の脳画像データが含まれています 英国は2014年に戻る。 これは、パンデミックの前からそれらすべての人々のベースラインデータと脳画像があったことを意味します。

研究チームは、COVID-19を経験した人と経験していない参加者を比較し、年齢、性別、ベースラインテスト日、研究場所、および健康変数や社会経済的状態などの疾患の一般的な危険因子に基づいてグループを注意深く照合しました。 。

チームは、COVID-19に感染した人と感染しなかった人の間で、灰白質(または脳内の情報を処理するニューロン)に著しい違いがあることを発見しました。 具体的には、前頭葉および側頭葉として知られる脳領域の灰白質組織の厚さは、COVID-19に感染していない人々に見られる典型的なパターンとは異なり、COVID-19グループで減少しました。

一般の人々では、人々が年をとるにつれて、灰白質の量または厚さに時間の経過とともにいくらかの変化が見られるのが普通です。 しかし、COVID-19に感染した人では、変化は通常よりも広範囲でした。

興味深いことに、研究者が入院を必要とするほど重度の病気を患っている個人を分離したとき、結果はより軽度のCOVID-19を経験した人々と同じでした。 つまり、COVID-19に感染した人は、入院が必要なほど重症ではない場合でも、脳の容積の減少を示しました。


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最後に、研究者はまた、認知課題のパフォーマンスの変化を調査し、COVID-19に感染した人はそうでない人よりも情報処理が遅いことを発見しました。 この処理能力は、小脳として知られる脳の領域の体積と相関しており、COVID-19の患者の脳組織の体積と認知能力との関連を示しています。

この研究は、同じ人々の病気の前後の両方でサンプルサイズが大きく、COVID-19に感染していない人々と注意深く一致しているため、特に価値があり洞察に満ちています。

これらの脳容積の変化はどういう意味ですか?

パンデミックの初期に、COVID-19に感染した人々からの最も一般的な報告のXNUMXつは 味覚と嗅覚.

驚くべきことに、英国の研究者がCOVID-19の影響を受けていることがわかった脳領域はすべて、嗅球にリンクしています。嗅球は、鼻から他の脳領域に嗅覚に関する信号を渡す脳の正面近くの構造です。 嗅球は側頭葉の領域に接続しています。 研究者はしばしば、老化とアルツハイマー病の文脈で側頭葉について話します。 海馬はどこ 位置しています。 海馬は、記憶と認知過程に関与していることを考えると、老化において重要な役割を果たす可能性があります。

匂いの感覚もアルツハイマー病の研究にとって重要です。いくつかのデータは、この病気のリスクがあることを示唆しているからです。 嗅覚が低下している。 COVID関連の影響が嗅覚に及ぼす長期的な影響について結論を出すのは時期尚早ですが、COVID-19関連の脳の変化と記憶との関連の可能性を調査することは、特に関係する地域を考えると非常に興味深いことです。記憶とアルツハイマー病におけるそれらの重要性。 私たちの嗅覚が脳内の受容体にどのように関連しているかの概要。

この研究はまた、認知および運動過程に関与する脳の領域である小脳の潜在的に重要な役割を強調しています。 重要なのは、 それも老化の影響を受けます。 新たな仕事もあります アルツハイマー病の小脳を巻き込む 病気。

今後

これらの新しい発見は、重要であるが答えられていない質問をもたらします:COVID-19に続くこれらの脳の変化は、老化のプロセスとペースにとって何を意味しますか? また、脳は時間の経過とともにウイルス感染から回復しますか?また、どの程度回復しますか?

これらは、脳の老化を調査する現在進行中の研究に関連して、私たちが私の研究室で取り組み始めている活発でオープンな研究分野です。

脳の収縮に関連するcovid
35歳と85歳の脳の画像。 オレンジ色の矢印は、高齢者の薄い灰白質を示しています。 緑の矢印は、脳の体積が減少したために脳脊髄液(CSF)で満たされたスペースが多い領域を示しています。 紫色の円は、脳脊髄液で満たされた脳室を強調しています。 高齢者では、これらの液体で満たされた領域ははるかに大きくなります。
ジェシカ・バーナード, BY-ND CC

私たちの研究室の仕事は、人々が年をとるにつれて、脳は考え、 情報の処理方法が異なります。 さらに、時間の経過とともに変化が​​見られました。 人の体が動く そして人々がどのように新しい運動技能を学ぶか。 いくつかの 何十年もの仕事 高齢者は、精神的な食料品リストの更新など、情報の処理と操作に苦労していることを示していますが、通常、事実と語彙の知識を維持しています。 運動技能に関して、私たちはそれを知っています 高齢者はまだ学ぶ、しかし彼らはもっとそうします ゆっくりと若い大人.

脳の構造に関しては、通常、65歳以上の成人の脳のサイズの減少が見られます。この減少は、XNUMXつの領域に限定されているだけではありません。 脳の多くの領域で違いが見られます。 また、通常、脳組織の喪失により、空間を満たす脳脊髄液が増加します。 さらに、白質、軸索の絶縁体(神経細胞間で電気インパルスを運ぶ長いケーブル)もあります 高齢者では無傷ではない.

平均余命が伸びました 過去数十年で。 すべての人が長く健康的な生活を送ることが目標ですが、病気や障害のない年齢になるという最良のシナリオでも、高齢になると私たちの考え方や行動に変化が生じます。

これらのパズルのピースがどのように組み合わされているかを学ぶことは、老化の謎を解明するのに役立ち、老化した個人の生活の質と機能を改善するのに役立ちます。 そして今、COVID-19の文脈では、それは私たちが病気の後に脳が回復するかもしれない程度を理解するのを助けるでしょう。

著者について

ジェシカ・バーナード、 准教授、 テキサスA&M大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.


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