農学:農場のソーラーパネルは双方にとって好都合

農学:農場のソーラーパネルは双方にとって好都合

マサチューセッツ州は、デュアルユースの太陽光発電設備の普及を主導し、クリーンエネルギーを生み出しながら、いくつかの作物や牧草地の動物を育てることを可能にしています。

マサチューセッツ大学作物研究教育センターのフィールドにあるソーラーパネルは、私たちのほとんどが期待するようには見えません。 地球の近くでハンカリングするのではなく、彼らは地面から7フィート離れた場所に設置されており、農民や牛がその下をさまようための十分なスペースがあります。 パネルは、密集しているのではなく、2フィートと3フィートの間隔で隔てられています。 これらの空間を通って光が流れ、その下には、典型的な裸の地球または草の代わりに、緑豊かなケールとブリュッセルの芽が並んでいます。

この珍しい配置は、二重用途の太陽光発電設備の最初の例の1つです。 それは、いくつかの作物がまだパネルの周りや下に成長することができるような方法で、地上から十分に離れて持ち上げられ、間隔をあけられている太陽電池アレイです。 目標は、土地を農業用に保ち、温室効果ガスの排出を削減しながら、再生可能エネルギーの生成によって農家が収入を多様化できるように支援することです。

「これは素晴らしいことのように思えます。太陽光発電からお金を生み出すために、同じスペースを利用して農場に着くことができます」と、副社長のBrad Mitchellは述べています。 マサチューセッツ農場局連盟。 「しかし、まだ初期段階です。」

太陽エネルギーを生産し、同じ土地で作物を栽培するというアイデアはしばらく前からありました。 隔離されたデモンストレーションおよび研究施設が設置されているか、または アリゾナ州, 日本、および France。 しかし、近年、太陽電池パネルの価格が急落し、再生可能エネルギーへの関心が高まり、小規模農家への財政的圧力が高まるにつれて、この概念はより魅力的になりました。 そして、太陽電池アレイはしばしば農業を置き換え、2つの土地利用の間の緊張を引き起こしているので、アグリ太陽光発電は潜在的な双方にとって好都合なものとして見られています。

マサチューセッツはプッシュの最前線にいます。 国家の野心的な 再生可能エネルギー目標- 現在の目標は、3,600の終わりまでに2倍の2020メガワットの風力と太陽光容量を要求する 状態の現在の出力 しかし、州の人口密度が高いため、利用可能な土地は不足しています。

さらに、多くの地元の食物支持者は、マサチューセッツで消費される食物の不適切な部分がそこで栽培されていると主張します。 労働と土地のための高い費用と一緒に短い成長期はマサチューセッツの農業を経済的に不安定な提案にすることができます。 一部の支持者は、デュアルユースソーラー設備はこれらの問題の多くを一度に緩和する可能性があると言います。

伝統的に、ソーラー開発者が彼らのプロジェクトのために農地に転向するとき、資産は開発者に賃貸されるか売られ、表土は取り除かれ、そしてパネルは土地に埋め込まれたコンクリートの足場に取り付けられます。 このシフトは再生可能エネルギーの生成を促進しますが、地元の食料供給を弱めます。 一部 郡部 土地を保護するための手段として、農業財産に関する大規模な太陽光開発を禁止することさえ始めました。

デュアルユース開発はマサチューセッツ州のニーズに特に適しており、州は機会を奪っています。 私立ソーラー会社Hyperion Systemsと大学の間のパートナーシップであるUMassインスタレーションは、隆起したパネルの下で栽培されたときの異なる作物の収穫量を正確に計算することを目的とした独自の研究プロジェクトの本拠地です。 また、ソーラーマサチューセッツ再生可能ターゲット(SMART)として知られる州の新しいソーラーインセンティブプログラムは、デュアルユースプロジェクトに対して追加の補償を提供します。

Hyperion SystemsのアドバイザーであるMichael Lehan氏は、次のように述べています。

農学起源ストーリー

マサチューセッツ州での二重使用プロジェクトの話は、建設会社のオーナーであるDave MarleyがAmherstの本社の屋根にソーラーアレイを設置し、すぐにもっと多くのエネルギーを生成したいと決心した2008まで遡ります。 場所として農地を考慮し始めたと同時に、マーリーは土地の農業の使用を妨げることを避ける方法を見つけることに決心しました。

「彼は強調し続けました。」私は土地を生き生きとした状態に保ちたいのです。 マサチューセッツ農業資源局の再生可能エネルギーコーディネーターであるGerald Palanoは、次のように述べています。

2009では、MarleyはUMassの研究者とつながり、2010では、マサチューセッツ州サウスディアフィールドの研究農場で70パネルアレイを構築することで、彼のビジョンが現実のものとなりました。 翌年、MarleyはHyperion Solarを設立し、再生可能エネルギーへのこの新しいアプローチを追求しました。 マーリーは2013で亡くなり、彼の息子ジェームズは事業を引き継ぎました。

今日、Dave Marleyが想定していたデュアルユースのインストールはそのまま残り、彼の目標を推進しました。 パネルの下端は地面から7フィート持ち上げられ、空中で15フィートまで上昇します。 それらは日光が下の野原を通過することを可能にするために十分に離れて間隔をあけられ、そしてギャップを調整するために水平にシフトされることができる。 パネルは地面に埋め込まれた10フィートの垂直ポールで支えられています。 コンクリートを使用していないので、土壌へのダメージは限られており、完全に元に戻すことができます。

「農民が本当に気にしているのは土地です」とLehanは言いました。 「そして、最小限の土壌破壊があります。」

アレイが2011でオンラインになって以来、UMassの農学教授のStephen Herbertは、パネルが作物の成長に与える影響を研究しています。 彼の結果は心強いものでした。

彼が放牧牛を支えるために草や他の飼料植物を栽培したとき、パネルの下の土地は直射日光を受けた土地と同じ量の90パーセント以上を生み出しました。 牛肉や酪農家にとっては、アグリボーテックアレイは「非常に簡単」です、と彼はパネルの下の茎から摘み取った新鮮なブリュッセルもやしの刺されの間で、言った。

アグリ太陽光は機能するか

初期の結果では、パネルの下で栽培した場合、ピーマン、ブロッコリー、フダンソウなどの野菜は、日差しの中で約60パーセントの量を生産することができます。 同時に、二重使用システムは、従来の設備の1エーカー当たりの発電容量の約半分を提供し、そしてコストはより高い。

しかしながら、これらのシステムは太陽電池パネルや農業だけよりも少ないエネルギー生成と低い作物生産性を提供しますが、組み合わせは一般的に利益をもたらします。

「絶対に」Lehan、Palano、そしてJames Marleyは、ほぼ一斉に言った。

Hyperionは、その二重使用のインストールが平均的な条件下で約8年で自分たちのために支払うと見積もっています。 州および連邦政府の補助金は、その期限を短くすることができます。

この新しいアプローチの採用を加速するために、マサチューセッツはいくらかの資金を投入しています。 11月、州はSMARTプログラムを開始しました。これは、太陽光発電所有者に彼らが生み出すキロワット時のエネルギーごとに固定の基本料金を支払うものです。 パネルが十分な電力を生産していないとき、彼らが稼ぐ量はそれから彼らがグリッドから引き出す電気のコストから差し引かれます。 所有者が使用するよりも多くのエネルギーを生産する場合、彼らは将来の請求書にそれらのクレジットを適用することができます。

これらの太陽光発電設備の基本料金は、開発の規模と場所に応じて、1キロワット時あたり15セントから39セントの範囲です。 ソーラーパネルと農業を組み合わせたプロジェクトでは、1キロワット時あたり追加の6セントが得られます。 実際的には、これは、1年間におよそ1百万キロワット時のエネルギーを生み出すことができる固定位置にあるソーラーパネルを備えた、農地の1.2メガワットシステムが、電気代に対して追加の$ 72,000を稼ぐことを意味します。

SMARTの最初の6週間で、5つのアプリケーションがデュアルユースプロジェクトを提案し、他の2つがプロセスの初期段階である事前決定要求を提出しました。 Palano氏によると、さらに数人の開発者が今後の開発について質問しているという。 提案されているプロジェクトは249キロワットから1.6メガワットの範囲です。

「私たちは、関心のレベルは大規模開発者や他の開発者からのものだと思いますが、その概念は新しいので、理解を深めるためにより多くの時間を費やす必要があります」と彼は言いました。 "私達はこれまでのところ興味を見て幸せです。"

すべての農業地域が農業用エネルギーの恩恵を受けるわけではありません。 例えば、ソーラーアレイをホストするための、オープンで非農業的なスペースがすでに十分にある地域では、追加のコストと労力が意味をなさない場合があります。

農学:農場のソーラーパネルは双方にとって好都合

マサチューセッツ州の二重用途太陽電池アレイ

しかしマサチューセッツ州のような場所では、Palano氏はその技術はより良くそしてより役立つものになるだろうと述べた。 彼はすでに太陽に追従するように動くパネルに関心を寄せており、それらのエネルギー生成を最大化しています。 彼はまた、貯蔵庫、太陽を照らさないときに電力を集めて使用するためにそれを節約することができる大きな電池への関心が高まることを期待しています。 将来的には、下に成長している植物により多くの光を通すことができる半透明のパネルが含まれるかもしれない、と彼は付け加えた。

「これを次のレベルに引き上げることができるかどうか見てみましょう」とPalano氏は言います。 "我々は革新を楽しみにしています。"

この記事はもともとに登場しました 市民の食べ物

著者について

Sarah Shemkusは、ビジネス、テクノロジー、食べ物、そしてそれらすべてが出会う場所について書いているフリーランスのレポーター兼エディターです。 彼女の作品は ボストン·グローブ, 保護者、スレート、および他の素晴らしい出版物。 彼女の情熱には、農民市場、海、データ、シャープなチェダーチーズ、ミステリーノベル、National Public Radio、時間厳守、旅行、そして適切な文法が含まれます。 Twitterの@shemkusでSarahをフォローしてください。

上の写真:マサチューセッツ大学の太陽電池パネルの下で成長するトマト。 (写真はすべてHyperion Systemsのご好意によるものです。)

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