氷河の縮小がグリーンランドの氷床の不均衡を生み出した

縮小する氷河がグリーンランドの氷床の新しい法線を作り出した
グリーンランドの氷河が後退するにつれて、彼らはますます速い速度で氷を失っています。
ミカリーキング, BY-ND CC

グリーンランドは地球上で最大の島であり、その約80%が 巨大な氷床。 Slowly flowing glaciers connect this massive frozen reservoir of fresh water to the ocean, but because of climate change, these glaciers are rapidly retreating.ゆっくりと流れる氷河は、この淡水の巨大な凍った貯水池を海に接続しますが、気候変動のために、これらの氷河は急速に後退しています。

私は地球科学者です who studies how changes to Greenland's glaciers affect the stability of the ice sheet as a whole.グリーンランドの氷河の変化が氷床全体の安定性にどのように影響するかを研究している人。 Healthy glaciers are stable in size and shape and act as drains for the ice sheet, transporting ice into the sea.健全な氷河はサイズと形状が安定しており、氷床の排水路として機能し、氷を海に運びます。 They maintain a balance where the ice added each year roughly equals the ice lost to the sea.それらは、毎年追加される氷が海に失われる氷とほぼ等しいバランスを維持します。

しかし、気候変動によって引き起こされた温暖化のために、その力学は変化しました。

For years, scientists have watched as glaciers around the world retreat.科学者たちは何年もの間、世界中の氷河が後退するのを見てきました。 But our research has found that the glaciers along the edge of Greenland have retreated so much that they no longerしかし、私たちの調査によると、グリーンランドの端に沿った氷河は非常に後退しているため、もはや氷河は後退していません。 それらを供給する氷床のバランスを保つ.

As the glaciers retreat up valleys, they flow faster and bring more ice from inland to the sea.氷河が谷を上って後退するにつれて、氷河はより速く流れ、内陸から海により多くの氷をもたらします。 Imagine a traffic jam: When a highway is jampacked with cars – or ice – it flows slowly.交通渋滞を想像してみてください。高速道路が車や氷でいっぱいになると、ゆっくりと流れます。 But as the jam or glacier gets smaller, the number of cars, or the amount of ice, that can flow by in a given time increases.しかし、ジャムや氷河が小さくなると、一定の時間内に流れることができる車の数、つまり氷の量が増えます。

Greenland's ice sheet is now out of balance.グリーンランドの氷床は現在、バランスが崩れています。 The new normal is an新しい法線は 氷の年間全体的な損失.

The place where glaciers meet the sea – called the calving front – is important for the stability of the entire ice sheet.氷河が海と出会う場所(分娩前線と呼ばれる)は、氷床全体の安定性にとって重要です。 Jakobshavn Glacier has been retreating for decades.ヤコブスハブ氷河は何十年もの間後退してきました。The place where glaciers meet the sea – called the calving front – is important for the stability of the entire ice sheet.氷河が海と出会う場所(分娩前線と呼ばれる)は、氷床全体の安定性にとって重要です。 Jakobshavn Glacier has been retreating for decades.ヤコブスハブ氷河は何十年もの間後退してきました。 ミカリーキング, BY-ND CC

エッジでの変化、全体への影響

Ice sheets are formed when snowfall accumulates over thousands of years and compresses into layers upon layers of ice.氷床は、降雪が数千年にわたって蓄積し、氷の層の上に層状に圧縮されるときに形成されます。 But ice is not a perfectly rigid material – it behaves kind of like anしかし、氷は完全に硬い材料ではありません–それは一種のように振る舞います 極太でありながらもろい蜂蜜.

Once an ice sheet becomes tall enough, the ice begins to flow outward because of its own weight.氷床が十分に高くなると、氷は自重のために外側に流れ始めます。 This ice is funneled down valleys toward the ocean, forming fast–flowing outlet glaciers.この氷は谷を下って海に向かって流れ込み、流れの速い出口氷河を形成します。 These glaciers can move as much asこれらの氷河は同じくらい動くことができます 10マイル 1年当たり。

Although glaciers comprise only a narrow region at the edge of the ice sheet, they play a huge role in controlling how rapidly ice is drained from the sheet into the ocean.氷河は氷床の端の狭い領域しか構成していませんが、氷が氷床から海にどれだけ速く排出されるかを制御する上で大きな役割を果たしています。 Generally, a glacier that extends a long distance through a valley一般的に、谷を長距離にわたって伸びる氷河 ゆっくり動く 氷床が短い場合よりも氷床から排出される氷が少なくなります。

Most of Greenland's glaciers end at the sea, where ocean water melts and weakens the ice until it breaks off in pieces that dramatically fall into the North Atlantic.グリーンランドの氷河のほとんどは海で終わり、そこで海の水が溶けて氷が弱まり、氷が砕けて北大西洋に劇的に落ちます。 If ice is lost at the front of the glacier faster than it is replenished by upstream ice, the glacier will recede inland.氷河の前部で上流の氷が補充されるよりも早く氷が失われると、氷河は内陸に後退します。 This is called glacial retreat.これは氷河の後退と呼ばれます。

後退は氷河の長さを短くするだけでなく、 氷と周囲の谷の間の摩擦。 With less surface area of ice touching the ground, the ice can flow faster.地面に触れる氷の表面積が少ないため、氷の流れが速くなります。 Much like a shrinking traffic jam, sustained glacier retreat results in faster-flowing glaciers that縮小する交通渋滞のように、持続的な氷河の後退は、より速く流れる氷河をもたらします。 上の氷床をより速く排水します.

The blue line shows the current boundary between the Jakobshavn Glacier (right side, light gray) and the floating ice (center, white) between the valley walls (top and bottom, dark gray).青い線は、ヤコブスハブ氷河(右側、薄い灰色)と谷の壁(上下、濃い灰色)の間の浮かぶ氷(中央、白)の間の現在の境界を示しています。 The other colored lines show where this boundary was in previous years.他の色付きの線は、この境界が前の年にどこにあったかを示しています。The blue line shows the current boundary between the Jakobshavn Glacier (right side, light gray) and the floating ice (center, white) between the valley walls (top and bottom, dark gray).青い線は、ヤコブスハブ氷河(右側、薄い灰色)と谷の壁(上下、濃い灰色)の間の浮かぶ氷(中央、白)の間の現在の境界を示しています。 The other colored lines show where this boundary was in previous years.他の色付きの線は、この境界が前の年にどこにあったかを示しています。 ミカリーキング, BY-ND CC

永続的な喪失状態

Ocean and air temperatures have strong effects on glaciers.海と気温は氷河に強い影響を及ぼします。 Both両方 海洋気温 上昇している。

For Greenland's glaciers, the warming ocean is the biggest cause of glacial retreat.グリーンランドの氷河にとって、温暖化する海は氷河の後退の最大の原因です。 On average the glaciers have retreated about平均して、氷河は約 3年代半ばから1980キロ、この後退のほとんどは2000年から2005年の間に発生しました。

My colleagues and I used thousands of satellite images to measure changes in length, thickness and flow speed of Greenland's glaciers.同僚と私は、何千もの衛星画像を使用して、グリーンランドの氷河の長さ、厚さ、流速の変化を測定しました。 With this information, we found two important things: Glacial retreat is accelerating, and the ice sheet is losing an astonishing – and also increasing – amount of ice each year.この情報から、XNUMXつの重要なことがわかりました。氷河の後退が加速していることと、氷床が毎年驚くべき量の氷を失い、さらに増加し​​ていることです。

私たちのチームは、今日、氷河が排水していることを発見しました 氷床から毎年14%多くの氷 –約500億メートルトン– 1985年から1999年の平均よりも。この速い流れにより、グリーンランドの大部分を覆う氷床が縮小しますが、システム全体のダイナミクスも変化しました。

2000年以前は、氷の喪失は降雪によって追加された氷とほぼ同じであったため、氷床は安定していました。 Now, ice mass losses consistently exceed mass gains – even in the coolest years of relatively high snow accumulation.現在、氷の質量損失は一貫して質量増加を上回っています–比較的高い積雪の最も涼しい年でも。 The glaciers used to act as an important traffic jam, keeping ice loss in check.氷河はかつて重要な交通渋滞として機能し、氷の喪失を抑えていました。 Now, however, traffic flows more freely and the ice is able to more easily flow away from the ice sheet.しかし今では、交通はより自由に流れ、氷は氷床からより簡単に流れ出ることができます。

残念ながら、気温が高くなると 表面溶融の増加、その結果、グリーンランドに積もる雪が少なくなりました。 Given all these factors, my colleagues and I now estimate that the ice sheet may see a mass gain yearこれらすべての要因を考慮すると、私の同僚と私は今、氷床が大幅に増加する年になるかもしれないと推定しています 一世紀に一度だけ.

深刻な問題に直面しているが、まだ運命づけられていない

Our study showed how widespread retreat drove both an increase in glacier discharge and a shift to persistent ice sheet mass loss.私たちの研究は、広範囲にわたる後退が氷河放出の増加と持続的な氷床の質量損失への移行の両方をどのように促進したかを示しました。 But this doesn't mean the ice sheet is doomed.しかし、これは氷床が運命づけられているという意味ではありません。 Continued retreat and further increases in discharge are limited by topography.継続的な後退と排出量のさらなる増加は、地形によって制限されます。

次の数世紀にわたって、氷河は高台に後退し、最終的には完全に形成される可能性があります 最小限の流れで内陸の氷床 –本質的に、グリーンランドの上にある大きな氷の塊で、氷河を排水することはありません。 Under this future scenario, the balance of the ice sheet would be determined only by surface changes – snow accumulation and surface melt.この将来のシナリオでは、氷床のバランスは、表面の変化、つまり積雪と表面の融解によってのみ決定されます。 This loss of ice would equalこの氷の喪失は等しいでしょう 海面上昇のメートル.

At this point, the fate of the ice sheet simply depends on whether it is melting faster than it grows from snowfall.この時点で、氷床の運命は、それが降雪から成長するよりも速く溶けるかどうかに単純に依存します。 In a warm world where climate change is not addressed, the ice sheet will slowly melt and ultimately disappear.気候変動に対処されていない暖かい世界では、氷床はゆっくりと溶け、最終的には消えます。 But if climate change is controlled and cooler temperatures are maintained for a prolonged period, it is possible that the Greenland ice sheet could regrow.しかし、気候変動が抑制され、より低い温度が長期間維持される場合、グリーンランド氷床が再成長する可能性があります。 That day may be hundreds of years into the future, but it is actions made today that will decide the fate of Greenland's ice sheet.その日は数百年先のことかもしれませんが、グリーンランドの氷床の運命を決定するのは今日行われた行動です。会話

著者について

ミカリーキング、ポスドク気候科学研究員、 オハイオ州立大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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