山火事は、以前に地球上の生命を作り直しました。 彼らは再びそれをすることができた

山火事は、以前に地球上の生命を作り直しました。 彼らは再びそれをすることができた 高速で遠くまで走る能力は、恐竜を火事の嵐から救うのに十分ではありませんでした。 ダグラス·ヘンダーソン

オーストラリアの大部分で猛威を振るう壊滅的な山火事は、人的および経済的に大きな被害をもたらしただけでなく、 生物学的多様性 および生態系機能。

すでに、科学者は警告している 壊滅的な絶滅 動植物の

このような火災を見たことがある人はめったにいませんが、恐竜の終sにつながる小惑星ストライキが致命的な地球規模の暴風雨を引き起こしたときに、山火事が少なくとも一度地球上で大量絶滅を引き起こし、生命を変えました。

オーストラリアの生物多様性

オーストラリアはたった17の「メガダイバー」国。 私たちの種の豊かさの多くは、現在の山火事によって焼かれた地域に集中しています。

一部の哺乳類や鳥類は絶滅リスクの上昇に直面していますが、動きの少ない小型の無脊椎動物(動物の生物多様性の大部分を占める)では事態はさらに悪化します。

たとえば、ニューサウスウェールズ州およびクイーンズランド州のゴンドワナ熱帯雨林は、火災の悪影響を受けています。 これらの世界遺産に登録されている森林は、 昆虫の豊富な多様性 との巨大な範囲 陸産カタツムリ、一部は小さなパッチに制限されています。

山火事は次のように正しく記述されています 前例のない、そして絶滅は 長期間。 差し迫った大惨事の完全な重力はまだ明らかではありません。

火は以前に絶滅を引き起こした

化石の記録からわかるように、深い過去には大きな火傷がありました。 それらは、火が地球上の生命を完全に再形成した広範囲の絶滅をどのように推進したかについての強力で不穏な証拠を提供します。

約66万年前、白亜紀-古第三紀の絶滅イベントと呼ばれる大規模な絶滅により、恐竜の支配が終了したことは有名です(鳥だけを節約)。 このイベントにより、惑星の種の75%が消去されました。

科学者は同意する これらの絶滅の主な原因は、現在のメキシコに幅約10キロメートルの小惑星が衝突し、タスマニアの大きさの巨大なクレーターを爆破したことです。

A 核の冬 大気中に投げ込まれた微粒子が何年も日光を遮ったため、衝撃に続きました。 凍結した暗闇が広がったため、植物や植物プランクトンからの生態系が破壊されました。

最近の研究では、 グローバルな山火事 少なくとも地上での生活にとって、絶滅の重要な原動力である可能性が高い。

小惑星は大気中に燃えるような破片を吹き飛ばしました。 この正確な時期に化石記録で見つかったすすの大量の堆積物は、 最も これらの大変動計算は残っていますが、地球の森林の一部は煙で上がりました 物議を醸す.

火から逃れることができる動物だけが生き残った

陸生動物の化石記録-特に爬虫類、鳥類、哺乳類-は、ダビングされたものの致命的な効率性を証明しています 恐竜のファイアストーム。 犠牲者と生存者の性質は、現在の出来事に非常に関連しています。

絶滅を遂げた陸上動物はすべて、授与可能な方法で生きていました 熱と火に対する弾力性、部分的に水の中に住んでいる、深い隙間に穴を掘ったり隠れたりできる、飛行によって急速に脱出できるなど。

山火事は、以前に地球上の生命を作り直しました。 彼らは再びそれをすることができた 古代の山火事で生き残った陸生脊椎動物は、水陸両用(ワニ、淡水カメ)、穴を掘るまたは避難するのに十分な小ささ(rod歯類初期の哺乳類)、または水陸両用と穴掘り(カモノハシ)のいずれかでした。 マイケルリー

爬虫類の中で、ワニと淡水カメ(両方とも水陸両用)が帆走しました。 ワームトカゲと穴を掘るヘビは生き残ったが、表面に生息するトカゲとヘビは生き残った ハードヒット.

哺乳類の間では、カモノハシのような単球(水生および穴を掘る)がしがみつき、小さなげっ歯類のような胎盤哺乳類(穴を掘ることができる、または深い裂け目に隠れることができます)が、すべての大きな胎盤哺乳類が死にました。 そして、少なくとも一部の鳥は生き残ったが、地球に生息する大型の恐竜の親類はすべて死んだ。

実際、飼い猫よりも大きい土地に住む動物種はすべて、 最終的に運命づけられた、泳ぐ、穴を掘る、または飛べない限り。

これらの能力でさえ、生存を保証しませんでした:彼らは単にクリーチャーにわずかにより良いチャンスを与えました。 例えば、翼竜はうまく飛ぶことができたが、ほとんどの鳥種とともに絶滅した。

山火事は、以前に地球上の生命を作り直しました。 彼らは再びそれをすることができた 古代の山火事での森林伐採により、地上で採餌する鳥はいくらか減りましたが、木に生息する止まった鳥は消滅しました。 マイケルリー

最近の研究 世界の樹木のほとんどが消えたとき、止まる鳥(森林に住む必要がある)が本質的に排除されたことを示唆しています。 唯一の鳥類の生存者は鶏やレールに似た地上採餌者であり、新しい止まった鳥(現代の鳴き鳥)が再進化するのに何百万年もかかりました。

多くの種を根絶し、非常に選択的に行うことにより、地球規模の山火事は(小惑星の衝突の他の影響と一緒に)地球の生物圏を完全に再構築しました。

現在の火災はどうですか?

最近の大規模な山火事は、グローバルではなく地域的なものであり(オーストラリア、アマゾン、カナダ、カリフォルニア、シベリアなど)、最悪の場合の恐竜の暴風雨シナリオよりも少ない土地被覆を燃焼しています。

しかし、彼らの長期的な絶滅の影響も深刻です。なぜなら、私たちの惑星はすでに 森林被覆の半分を失った 人間によるものです。 これらの火災は、人為的な汚染の混合物、侵略的な野生種、気候変動によって同時に脅かされている、縮小した生物多様性の避難所に衝突しています。

古代の大惨事は、石で書かれた強力な証拠を提供し、火炎嵐は、大きな分布と高い移動性を備えた大きな脊椎動物の間でさえ、広範囲の絶滅に寄与する可能性がある。

また、特定の種類の生物が影響の矢面に立つことを示しています。 類似種のギルド全体が消滅し、生態系機能に深刻な影響を与える可能性があります。

私たちの惑星の生物圏が核の冬と小惑星の衝突の山火事から回復するためには、何百万年もの再生と進化が必要でした。 最終的に新しい世界秩序が現れたとき、それは根本的に異なっていました:恐竜の時代は哺乳類と鳥の時代に取って代わりました。会話

著者について

マイク·リー、進化生物学の教授(南オーストラリア博物館と共同で任命)、 フリンダース大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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