デジタル経済の環境フットプリントが地球を脅かす方法

デジタル経済の環境フットプリントが地球を脅かす方法
世界のデータセンターは、世界の航空旅行とほぼ同じ量の二酸化炭素を生成します。 画像 ゲルトアルトマン

過去XNUMX年間、現代社会はデジタル経済の約束に大きな注意を払ってきました。 しかし、マイナスの環境フットプリントにはほとんど注意を払っていません。

私たちのスマートフォンは 希土類金属および クラウドコンピューティング、データセンター、人工知能、暗号通貨 大量の電気を消費し、多くの場合、 石炭火力発電所.

これらは、デジタル経済の可能性を最大限に引き出したい場合に対処しなければならない重要な盲点です。 緊急のシステム全体のアクションがなければ、 デジタル経済とグリーン経済は互いに両立しません より多くの温室効果ガスの排出につながり、気候変動を加速し、人類に大きな脅威をもたらす可能性があります。

デジタル経済には普遍的な定義がありませんが、オンラインバンキングからソーシャルメディアへのカーシェアリングまで、人々、ビジネス、デバイス、データ、プロセス間の毎日の数十億のオンライン接続から生じる経済活動を伴います。

それはしばしばと呼ばれています 知識経済、情報社会または インターネット経済。 それはその燃料としてデータに依存しており、すでに多くの方法で社会に利益をもたらしています。 医療診断.

石炭は依然としてインターネットの王様です

希土類元素 タブレットやスマートフォンからテレビや電気自動車まで、当社の最新のデジタル技術のバックボーンを形成しています。

中国は世界最大の希土類鉱物の生産国であり、 世界の年間生産量の70%近くを占める。 中国における希土類元素の大規模生産は、 鉱山の近くの水域、土壌、大気への重金属と放射性物質の放出.

希土類鉱物のライフサイクルアセスメントに関する研究で発見されました これらの金属の生産は環境的に持続可能なものとはほど遠い、大量のエネルギーを消費し、放射性物質を放出します。

デジタル経済の環境フットプリントが地球を脅かす方法 希土類元素の世界的な生産に関する予備データ(p)、1988-2018年。 (Natural Resources Canada、2019)

それは時々言われています クラウド(およびデジタルユニバース)は石炭で始まります デジタルトラフィックには、電力を消費する広大で分散した物理インフラストラクチャが必要だからです。

石炭は世界最大の電力源のXNUMXつであり、 気候変動への主要な貢献者。 中国と米国がトップです 石炭の生産者.

エネルギー豚

世界のデータセンター—膨大な量の情報を保管する倉庫— 世界の電力供給の約XNUMX%を消費する (イギリス全体よりも多い)、および 世界の温室効果ガスのXNUMX%を排出 —グローバルな空の旅とほぼ同じです。

グリーンピース東アジアと北中国電力大学のレポートは、中国のデータセンターが生産したことを発見しました 99年の2018百万トンの二酸化炭素、21年間に運転される約XNUMX万台に相当します。

懸念される汚染の種類は温室効果ガスだけではありません。 データセンターの活動の副産物である電子廃棄物(e-waste)は、米国では固形廃棄物の70%と有毒廃棄物のXNUMX%を占めています。

世界的に、世界は年間50万トンもの電子e-wasteを生産しており、62.5億米ドルを超え、ほとんどの国のGDPを超えています。 のみ この電子廃棄物の20%はリサイクルされます.

デジタル経済の環境フットプリントが地球を脅かす方法 ビットコインマイニングファーム。 (シャッターストック)

AIに関しては、 最近の研究 大規模なAIモデルのトレーニング(大量のデータをコンピューターシステムに供給して予測を求める)を行うと、平均アメリカ車の284倍近くのXNUMXトン以上の二酸化炭素を排出できることがわかりました。 この作業の結果は、AIのデジタルフットプリントに問題が拡大していることを示しています。

もうXNUMXつの懸念事項は、ビットコインおよびその他の暗号通貨です。 ブロックチェーンに依存する、複数のコンピューター間のトランザクションを継続的に記録する中央機関のないデジタル台帳。 XNUMXドル相当のビットコインを生産するのに必要なエネルギー量は 同じ価値の銅、金、プラチナを採掘するのに必要なXNUMX倍以上。 A 2014研究 ビットコインがアイルランドと同じくらいのエネルギーを消費していることがわかりました。

ビットコインなどのブロックチェーン技術はエネルギー効率が悪く、 潜在的なアプリケーションが持続可能な形で開発されない限り、環境に深刻な脅威をもたらす.

別の考え方

デジタル経済は、環境へのマイナスの影響に対抗するためにグリーン経済運動で行われている行動よりも速く加速しています。 速く前進するためには、まず違った考え方を始めなければなりません。

デジタル経済の環境フットプリントが地球を脅かす方法 30年2006月XNUMX日に撮影された中国のバヤンオボ鉱山の衛星画像。植生は赤で表示され、草原は薄茶色、岩は黒、水面は緑です。 (NASA地球観測所)

世界とその難解な課題は線形ではありません。すべてが他のすべてにつながります。 これらの主要な死角についての認識を高め、受け入れなければなりません システムのリーダーシップ (境界を越えてリード)、ブースト 循環経済のアイデア (経済活動を有限リソースの消費から切り離す)、レバレッジ エコ経済アプローチ (環境的に持続可能な経済)、政策立案者が 相互関係 政府全体、システム全体、および社会的結果の間。

また、グローバルノースとグローバルサウスの両方からの多様な視点をまとめることにより、集合的な問題解決を検討する必要があります。 私たちは取る必要があります 電子デバイス、プラットフォーム、およびデータシステムによって引き起こされたグローバルおよびローカルの損害のインベントリ、およびデジタル経済とその環境への影響に関する幅広い問題をフレームワークで表現します。

おそらく、現在の議論を前進させる方法は、「世界を持続可能な人間の軌跡に設定するために何をする必要があるのか​​」と尋ねることです。

私たちは、デジタル経済が私たちにできることだけでなく、デジタル経済と環境の両方に対して集合的にできることを尋ねなければなりません。

著者について

Raynold Wonder Alorse、国際関係学博士号(国際政治経済学)、 クイーンズ大学、オンタリオ

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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