熱帯雨林の減少は、植物で発見される薬を失ったことを意味します

熱帯雨林の減少は、植物で発見される薬を失ったことを意味します
ブラジルの兵士が火を消します。 AP Photo / Leo Correa

タンザニアで育った私は、果樹が役立つことを知っていました。 マンゴーの木に登って果物を摘むことは、時々意図しない結果があったとしても、おなかがすいたときによくあることでした。 たとえば、未熟な果物の摂取に抵抗できなかったため、胃が痛くなった。 このような事件が頻繁に発生するようになったため、特定の植物の葉を摂取することで胃の痛みが緩和されることを母から学ぶことができました。

このレッスンは、植物の薬用価値を理解するのに役立ちました。 しかし、私は家族や近隣の農民が、食用作物のためのスペースを作るために、薬用価値を知らないように見える不要な木や低木を切り倒して燃やし、土地を一掃するのを目撃しました。

しかし、植物の薬用価値に対するこの評価の欠如は、私の子供時代のコミュニティを超えて広がっています。 として 火はアマゾンで燃え続けます 土地は農業のために開拓されており、ほとんどの懸念は森林の帯が消えた場合の世界的な酸素生産の低下に焦点を合わせています。 しかし、私は、森林に豊富に存在し、まだ発見されていない潜在的な薬の損失についても心配しています。 植物と人間も多くの遺伝子を共有しているため、植物のさまざまな薬をテストすることが可能になり、薬物テストの新しい戦略を提供します。

植物生理学者として、 わたし 植物の生物多様性に興味がある より回復力があり栄養価の高い作物を開発する可能性があるためです。 植物の生物多様性にも興味があります 人間の健康への貢献。 世界人口の約80% 薬に植物由来の化合物を使用 様々な病気を治療する、 といった マラリア、とに 痛みを抑える.

将来の薬は植物から来るかもしれません

病気と戦う際の最大の課題の1つは、治療を無効​​にする薬剤耐性の出現です。 医師は薬剤耐性を観察しました マラリアとの戦いで、 , 結核真菌感染症。 他の疾患では薬剤耐性が出現する可能性が高いため、研究者は 新薬.

植物は、医薬品の特性を持っているか、または 新薬。 そして、熱帯雨林は植物の多様な種の最大の貯水池であるため、熱帯林の生物多様性を維持することは、 未来の薬.

植物と新しいコレステロール低下薬

私自身の研究の目標は、どのように理解することです 植物はステロールと呼ばれる生化学的化合物の生産を制御します。 人間は、コレステロールと呼ばれるステロールを生成します。コレステロールには、テストステロンやプロゲステロンの形成などの機能があります。これは、正常な身体機能に不可欠なホルモンです。 対照的に、植物は、シトステロール、スチグマステロール、カンペステロール、コレステロールなど、多様なステロールを生成します。 これらのステロールは植物の成長とストレスに対する防御に使用されますが、 医薬化合物の前駆体 インドのアーユルヴェーダの薬用植物、アシュワガンダに見られるものなど。

熱帯雨林の減少は、植物で発見される薬を失ったことを意味します Withania somnifer(一般的にアシュワガンダとして知られている)は、コレステロール医学に役立つ分子を製造しています。 Wowbobwow12 / Wikipedia, のCC BY-SA

人間は一連の遺伝子を介してコレステロールを生産し、 これらの遺伝子のいくつかはタンパク質を生成します それがターゲットです 高コレステロール血症の治療薬. 植物もこの遺伝子のコレクションを使用します ステロールを作るために。 実際、植物と人間のステロール生産システムは非常に類似しているため、人々の高コレステロールの治療に使用される薬は植物細胞のステロール生産もブロックします。

人間と植物がステロールを製造する方法の類似点に魅了されます。植物のステロール産生をブロックする新しい薬を特定することが、人間の高コレステロールを治療する薬につながるかもしれないからです。

慢性およびパンデミック疾患の新薬

植物と人間の両方に存在する医学的意味を持つ遺伝子の例は、コレステロールの輸送を制御するNPC1です。 ただし、NPC1遺伝子によって作られたタンパク質も エボラウイルスの出入り口 細胞に感染します。 以来 NPC1遺伝子を含む植物、エボラをブロックする新薬を開発およびテストするための潜在的なシステムを表しています。

これには、干渉する新しい化合物の特定が含まれます プラントNPC1。 これは、植物から化学化合物を抽出し、エボラウイルスが細胞に感染するのを効果的に防ぐことができるかどうかをテストすることで実行できます。

植物の研究から恩恵を受ける可能性のある多くの条件があります。 高コレステロール, 感染症でさえ エボラなど、これらはすべてグローバルに大きな影響を及ぼします。 高コレステロールを治療するには、 スタチンと呼ばれる薬 使用されています。 スタチンはがんとの闘いにも役立つ可能性があります。 しかし、すべての患者ではありません スタチンに耐性がある、つまり代替療法 開発する必要があります。

熱帯雨林の減少は、植物で発見される薬を失ったことを意味します
ブラジルのパラ州テコホー先住民保護区でのテンベ族の会合で、村人たちが休憩します。 木から彼らは伝統的な薬だけでなく、彼らが販売する製品、例えばアサイ、ブラジルのビタミンとカロリーが詰まった朝食の定番であるアマゾンのベリーを取ります。 AP Photo / Rodrigo Abd

熱帯雨林は薬の貯蔵所です

新しい薬の必要性 心臓病とがんと闘う ひどいです。 豊富で多様な化学物質の源は 天然植物製品に含まれる。 科学者は、在来植物種の薬用化合物を生成する遺伝子と酵素の知識があれば、遺伝子工学的アプローチを適用できます。 生産を増やすために 持続可能な方法で。

熱帯雨林の家 植物の広大な生物多様性、しかし、この多様性は重大な問題に直面しています 人間活動からの脅威.

遺伝学とバイオテクノロジーのクラスの学生が医学研究で植物の価値を理解できるように、私は 植物ステロールに関する私の研究。 私の目標は、多くの細胞プロセスが植物と人間の間で似ていることを彼らが認識できるようにすることです。 私の希望は、植物と動物が健康に影響を与える類似の遺伝子と代謝経路を共有していることを知ることで、私の学生が植物を薬の源として評価し、植物の生物多様性の保護を支持するようになることです。

著者について

ウォルター・スザ、農学助教授、 アイオワ州立大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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