大量絶滅とは何ですか?

大量絶滅とは何ですか?
人間はおそらく、氷の年齢や小惑星が彼らの前に引き起こしたものを引き起こしているのでしょう。 キース・ローパー/フリッカー, のCC BY-SA

3.5億年以上にわたり、生物は繁栄し、増殖し、多様化して地球上のあらゆる生態系を占有してきました。 この新しい種の爆発の裏側は、種の絶滅も常に進化のライフサイクルの一部であったことです。

ただし、これらの2つのプロセスは必ずしも一致しているわけではありません。 種の損失が新しい種の形成を急速に上回る場合、このバランスは、「大量絶滅」イベントとして知られるものを引き出すのに十分に傾けることができます。

大量絶滅は通常、「短い」地質学的期間にわたって地球全体に存在するすべての種の約4分の3の損失として定義されます。 生命が最初に惑星で進化してからの膨大な時間を考えると、「短い」とは2.8百万年未満と定義されます。

少なくとも カンブリア紀 それが始まった 約100万年前、生命の多様性が 最初に爆発した 膨大な数のフォームに、これらの大量絶滅基準を確実に満たしたのは、5つの絶滅イベントだけです。

これらのいわゆる「ビッグファイブ」は、人間が今日6回目の大量絶滅の条件を作り出したかどうかを判断する科学的ベンチマークの一部となっています。

大量絶滅とは何ですか?
デボンのジュラ紀海岸で見つかったアンモナイトの化石。 化石記録は、先史時代の絶滅率の推定に役立ちます。
コーリー・ブラッドショー, 著者提供

ビッグファイブ

これらの5つの大量絶滅は、カンブリア紀以降、平均で100百万年ごとに起こっていますが、特定のタイミングで検出可能なパターンはありません。 各イベント自体は、50千年から2.76百万年の間続きました。 最初の大規模な絶滅は、約443年前のオルドビス紀の終わりに起こり、すべての種の85%を一掃しました。

オルドビス紀の出来事 結果だったようです 2つの気候現象の。 まず、惑星規模の氷河期(地球規模の「氷河期」)、そして急速な温暖化期。

2番目の大量絶滅は、100万年前のデボン紀後期に発生しました。 これは、全種の約374%に影響を与えました。そのほとんどは、当時の熱帯海の底生無脊椎動物でした。

地球の過去のこの期間は、海面の高度な変動と、急速に変化する地球の冷却と温暖化の条件によって特徴付けられました。 また、植物が乾燥地を占領し始めた時期でもあり、世界的なCOの低下がありました2 濃度; これにはすべて、土壌の変化と低酸素期間が伴いました。

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「大量絶滅」を確立するには、最初に通常の種の損失率を知る必要があります。 www.shutterstock.comから

ビッグファイブの3番目の、そして最も破壊的なものは、250年前のペルム紀の終わりに発生しました。 これは、その時点で存在していたすべての種の95%以上を一掃しました。

提案されたもののいくつか 原因 粉砕された粒子で空気を満たし、多くの種にとって不利な気候条件を作り出す小惑星の影響を含みます。 これらは太陽を遮り、激しい酸性雨を発生させた可能性があります。 現在のシベリアでの大規模な火山活動、大気中のCO₂の増加によって引き起こされる海洋毒性の増加、または深海における酸素欠乏水の拡散など、いくつかの他の考えられる原因はまだ議論されています。

ペルム紀の大絶滅から5,000万年後、 世界の種の80% 再び絶滅した 三畳紀のイベント中。 これは。。。でした おそらく引き起こされた 大気中のCO₂濃度が上昇し、地球全体の温度が上昇し、酸性化した海洋となる今日の大西洋での巨大な地質活動によって。

最後の恐らく最も有名な大量絶滅の出来事は、白亜紀に起こったもので、非鳥類の恐竜を含め、すべての種の推定76%が絶滅しました。 恐竜の超捕食者の終Theは、哺乳類に新しい生息地を多様化し占拠する新しい機会を与え、そこから人間は最終的に進化しました。

最も可能性の高い原因 白亜紀の大量絶滅は、現代のメキシコのユカタンにおける地球外の影響、現代の西中央インドのデカン州での大規模な火山噴火、またはその両方でした。


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会話, BY-ND CC


今日の生物多様性の危機は6番目の大量絶滅ですか?

地球は現在、主に人々による惑星の搾取による絶滅危機を経験しています。 しかし、これが6番目の大量絶滅を構成するかどうかは、今日の絶滅率が、大量絶滅の間に発生する「通常」または「バックグラウンド」率より大きいかどうかによって決まります。

このバックグラウンドレートは、人間の努力がなければ種がどれほど早く消滅すると予想されるかを示しており、主に化石記録を使用して、大量絶滅イベントの間に死んだ種の数を数えます。

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クリスマス島ピピストレルは、保護者がその将来について懸念を表明してから数年後、2009で絶滅すると発表されました。 リンディ・ラムズデン

化石記録から推定される最も受け入れられたバックグラウンド率は、ある種の平均寿命が約100万年、または100万種年あたり1種の絶滅をもたらします。 しかし、この推定率は非常に不確実であり、100万種年あたりの0.1と2.0の絶滅の範囲です。 現在、私たちが実際に6回目の大量絶滅状態にあるかどうかは、ある程度この率の真の値に依存します。 そうでなければ、現在の地球の状況を過去と比較することは困難です。

ビッグファイブとは対照的に、今日の種の損失は、 直接的および間接的な人間活動の混合、生息地の破壊と断片化、漁業や狩猟などの直接的な搾取、化学汚染、侵入種、人為的な地球温暖化など。

同じアプローチを使用して、100万種年あたりの今日の絶滅を推定すると、次のような割合が得られます。 バックグラウンドレートの10倍および10,000倍.

保守的なバックグラウンドレートを考慮しても 百万種年あたり2つの絶滅、前世紀に絶滅した種の数は、800年と10,000年の間に、ランダムに発生する予想される絶滅に単に屈している場合、消滅するまでにかかっていたでしょう。 これだけでも、地球が少なくとも背景速度から予想されるよりもはるかに多くの絶滅を経験しているという概念を支持します。

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絶滅危Indian種のインドの野生の犬、またはドール。 絶滅する前に、数字が次第に減少して広がります。 www.shutterstock.comから

それは おそらく数百万年かかる 地球の種を人間が急速に惑星を変える前の状態に「復元」するための通常の進化的多様化の。 陸生脊椎動物(内部骨格を持つ種)の中で、 322種は絶滅に向かって記録されています 1500年以降、または2年ごとに絶滅する1.2種について。

これがあまり聞こえない場合は、絶滅の前に常に個体数の減少と分布の縮小が起こることを覚えておくことが重要です。 国際自然保護連合にリストされている減少する脊椎動物種の数に基づく 絶滅危Threat種のレッドリスト、すべての生態系およびグループ全体のすべての既知の種の32%は、量と範囲が減少しています。 実際、地球は 60以降の脊椎動物全体の1970%.

オーストラリアには、どの大陸でも最近最悪の絶滅記録があります。 100種以上の脊椎動物が絶滅している 最初の人々は何千年も前に50を超えて到着しました。 そして、300の動物種と1,000の植物種は 現在、差し迫った絶滅の危機にあると考えられている.

生物学者は、現在の絶滅率がバックグラウンド率をどれだけ超えているかについてまだ議論していますが、最も保守的な推定値でさえ、大量絶滅イベントに典型的な生物多様性の非常に急速な損失を明らかにしています。

実際には、 いくつかの研究が示す 加速などの相互作用条件が今日経験したこと 気候変動、人間の産業によって引き起こされる大気組成の変化、および資源の人間の消費から生じる異常な生態学的ストレスは、絶滅のための完璧な嵐を定義します。 これらの条件はすべて、6番目の大量絶滅が すでに進行中.

著者について

フレデリックサルトレ、エコロジー研究員、オーストラリア生物多様性と遺産のためのARCセンターオブエクセレンスの準調査員、 フリンダース大学 オーストラリアの生物多様性と遺産に関するARCセンターオブエクセレンスのグローバルエコロジーとモデルテーマリーダーであるマシューフリンダースフェロー、コーリーJAブラッドショー、 フリンダース大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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