来るべき気候の黙示録の味?

来るべき気候の黙示録の味

2019の10月の初めに、私の子供の保育園は、停電が発生したため翌日閉鎖される可能性があることを通知しました。これは、北カリフォルニアの地元の電力会社による山火事を避けるための根本的な新しい取り組みです。 水道会社は、ポンプの停止に直面して、遮断前に浴槽を埋めるように頼みました。 専門家のアドバイスにより、私の車はすぐに脱出できるように車道に戻され、そのハッチには7ガロンの水と革手袋、呼吸用マスク、予備の服、ヘッドランプ、非常用食料を含むゴーバッグが詰められました。

National Weather Serviceは、湿度が55%の時速10マイルを予測していました。 それは時限爆弾の中に住んでいるようなものでした。 そのため、爆発を避けるための必死の試みで、公益事業者は、ほとんどの800,000世帯を、数日間にわたって一時期、前近代化に逆戻りさせることを決定しました。 シリコンバレー周辺では、世界で最も技術的に高度な企業のいくつかに隣接する住宅地-民間の宇宙探査会社、インターネット検索エンジン、電気自動車メーカーのオフィス-は基本的な電気を放棄します。

もちろん、停電は何も解決しませんでした。 配電網の電源を切ることは、不正確であり、人々が暗黒の世界に対処する際に付随的な損害をもたらす可能性があります。 火災のリスクさえ排除しません。 主に行うことは、州最大の公益企業であるパシフィックガスアンドエレクトリックから責任をシフトすることです。 故障した送電線 記録上最も破壊的な山火事のいくつかを引き起こしたことが判明していました。

実際、電力の切断は、火災のリスクをさらに悪化させる可能性があります。 停電では、より多くの人々が家庭用発電機に依存しますが、その多くは許可なく設置されており、公益事業者自身の設備よりも劣らない可能性があります。 迂回路とグリッドロックは、より多くの車を脆弱な場所に押し込みます。 (道路からの火花は、山火事のもう1つの主な原因です。)停電は、不注意なバーベキューから投げ捨てられたタバコの吸い殻まで、それらを引き起こす他のすべての要因を防ぐのにほとんど役立たないにもかかわらず、火災緊急事態に対応することをより困難にします普通の放火。 今年のこれまでの州で最も深刻な火災の1つは ごみを燃やして発火.

ただし、強制的な停電には根本的にプラスの効果が1つあります。 持続不可能な経済秩序の目に見えない生命線である電力を突然引き下げることにより、PG&Eは、気候危機の終末論的な未来を、国内で最も快適な人々の一部にとって即時かつ内臓にしました。 先進国の懐の中で気候変動を無視するのは簡単です。 しかし、あなたはライトが消えるときに気付くことを忘れることはできません。

停電が実施され始めて初めて、地方自治体や政府は波及効果と影響を把握し始めたようです。 オークランド市が権力を失う準備をするにつれて、警察部隊はすでに人員不足とcorruption延した汚職に苦しんでいます。 交通当局は、ベイエリアの主要な高速道路の動脈の1つを構成する4つのトンネルを閉鎖する準備を整え、オークランドとサンフランシスコのダウンタウンでの仕事から何千人もの人々を効果的に遮断しました。

明かりが地域全体に消えたため、町全体と小都市の経済は停滞しました。 食料品店とガソリンスタンドは閉鎖され、エアコンは遮断され、携帯電話の塔は揺れ動きました。現在、多くの家庭で唯一の通信手段である携帯電話自体が徐々にバッテリーの電力を失い始めました。 在宅医療機器に依存した生活を送っている人々は、命にかかわる緊急事態に直面し、自動車は、ガソリンポンプを作動させずに、燃料切れの危険にさらされました。 私の町は、任意の境界の端に座っていました。 ライトは点灯したままですが、気分は不吉でした。

そして、そうあるべきです。 アメリカ西部では、私たちの気候は暑くて乾燥するだけで、山火事はさらに悪化します。 毎年、さらに多くの場所が燃え尽きるでしょう。そして、私たちは、繰り返し、損失によって恐ろしくなります。 しかし、彼らにショックを受けるべきではありません。 停電は、私たちが何十年にもわたって構築および維持してきたインフラストラクチャが、急速に展開する気候の緊急事態で直面する脅威と一致しないという不快な事実を明らかにしました。

このような状況下で進む最も安全な方法は、毎年、温度計が作動して風が吹くたびに、文明の最も基本的で不可欠な革新の1つを単に使用するのをやめることではありません。 大幅に排出量を削減し、廃棄物を削減し、景観を管理し、コミュニティを強化することはすべて、命を救うためにより多くのことをするでしょう。 しかし、深い青色のカリフォルニアでさえ、私たちが長く待ち望んできた気候適応のステップで十分な進歩を遂げると想像するのは困難です。

少なくとも必須の停電は、この新しい現実を垣間見ることを強制します。 彼らは、ここでも、世界で5番目に大きい経済である(私たちはしばしば思い出される)州の最も裕福な地域の一つの中心にいるという事実に私たちの心を開く薄いくさびのようです-羊飼い国内で最も賢明で攻撃的な気候適応政策のいくつかが存在すること—深く予測不可能な結果は避けられません。 おそらく、コミュニティで停電が義務付けられている場合、あなたの隣人もこの不気味な真実に目覚めるかもしれません。

著者について

Abrahm Lustgartenは、エネルギー、水、気候変動、およびProPublicaの環境に関係する他のすべてをカバーしています。

この記事はもともとに登場しました ProPublica。

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