気候変動が北極圏を大きく揺るがす理由

チュクチ海の北極海氷の科学者、溶融池に囲まれ、7月4、2010。
チュクチ海の北極海氷の科学者、溶融池に囲まれ、7月4、2010。
NASA /キャサリン・ハンセン

科学者たちは、気候変動が地球を加熱するようになったとき、その影響は 北極で最も顕著な。 これには多くの理由がありますが、気候のフィードバックが重要です。 北極が暖まるにつれて、雪と氷が溶け、表面はそれを宇宙に戻すのではなく、太陽のエネルギーの多くを吸収します。 これによりさらに暖かくなり、溶けやすくなります。

この期待は現実のものとなりました。私の新しい本 "Brave New Arctic「視覚的に説得力のある物語です。温暖化の影響は、氷冠や氷河が アラスカ州の道路座屈 それらの下の永久凍土が解凍するのと同様に。

しかし、多くの人々にとって、北極は遠い場所のように見え、そこで起こっていることの話は、彼らの生活に無関係であるようです。 また、最新の吹雪を吹き飛ばしている間に地球儀が温暖化していると受け入れるのは難しいかもしれません。

私は35年以上を費やしてきたので 雪、氷、寒い場所を勉強する人類の活動が気候変動に影響を与えていると懐疑的だったことを私が伝えると、人々はしばしば驚いています。 私の本は気候科学者としての自分のキャリアと、私が研究している多くの科学者の見解を辿っています。

私が最初に北極で作業を始めたとき、科学者たちは、それが雪と氷によって定義される地域であると理解しました。 1990では、それが変化していることに気付きましたが、理由を理解するまでに何年もかかりました。 今や科学者たちは、北極の進行中の変容が残りの地球にとって何を意味しているのか、そして古い北極圏が再び見られるのかを理解しようとしている。

近年、北極海の氷は表面積が縮小しているだけでなく、若くて薄くなっています。

証拠が溜まる

北極が温暖化しているという証拠は、氷の冠や座屈する道路の縮小をはるかに超えています。 また、 融解グリーンランド氷床; 北極の範囲の急速な減少 夏に浮かぶ海氷カバー; 温暖化、解凍 永久凍土; 低木 ツンドラの領域を引き継ぐ かつては草木、草、蘚類、地衣類が主流でした。 と 温度上昇 地球全体の2倍の大きさです。 この大規模な温暖化にも名前があります: 北極増幅.

北極は初期の1990で動揺し始めた。 変化の最初の兆候は、海洋のわずかな温暖化と海氷の明らかな減少でした。 10年の終わりには、何かが起こっていたことは非常に明白でした。 しかし、私にとっては自然気候変動のように見えました。 私が見たように、風のパターンの変化は、多くの暖かさと海氷の消失を説明することができます。 上昇する温室効果ガスのレベルを察知する必要性はあまり感じられなかった。

2000では、さまざまな分野の北極科学の研究者とチームを組んで 包括的な分析 私たちが見た変化の証拠とその解釈方法の 我々は、海氷の喪失などのいくつかの変化は、気候モデルが予測していたものと一致していたが、他のものはそうではなかったと結論付けた。

明らかにするために、私たちは期待したように、上昇する温室効果ガス濃度の影響が北極で最初に現れるかどうかを尋ねていませんでした。 この予測を支持する科学は確固たるものでした。 問題は、その影響がまだ現れていないかどうかであった。 最終的に彼らはやっていました。 2003の周りのいつか、私は人為的な温暖化の圧倒的証拠を受け入れ、北極が私たちに語っていたことを国民に警告し始めました。

百聞は一見に如かず

若い大学院生として1982と1983で学んだカナディアン・アークティックの2つの小さな氷の帽子が本質的に消えてしまったことが判明したとき、気候変動が本当に私を襲った。

ブルース・ラップ、同僚の 国立雪氷データセンター世界の氷河と氷の塊のすべてを地図化するために、高解像度衛星データを使用してきました。 大部分が溶けて収縮しており、海面上昇に寄与しているため、移動目標です。

2016のある日、私がブルースの事務所を歩いて彼のコンピュータモニターを見ているのを見て、私はこれらの2つの氷の帽子をチェックできるかどうか尋ねました。 初期の1980でそれらを扱ったとき、大きなものはおそらくマイルと半分になりました。 フィールドワークの2つの夏の間、私はそれらのほぼすべての平方インチを知っていた。

ブルースが氷の帽子を見つけてズームインしたとき、私たちはいくつかのフットボール場の大きさに収縮していたのを見て驚いていました。 わずか数年で消えてしまう氷のパッチも、今日はさらに小さくなっています。

今日では、北極で起こっていることが地球の周りに反響する可能性がますます高まっているようです。 北極の温暖化は既にあるかもしれない 中緯度の気象パターンに影響を与える. グリーンランド氷床の融解 増加する影響を 海面上昇。 永久凍土が解凍すると、それは 二酸化炭素とメタンを放出する 気候をさらに暖かくします。

会話初期の1980で勉強した2つの小さな氷の塊の残骸が、別の夏にも生き残るかどうか、私はしばしば自分自身を見つけます。 科学者は懐疑主義者であるように訓練されていますが、北極を研究する人々のためには、根本的な変革が進行中であることは明らかです。 私の2つの氷の帽子は、その物語のほんの一部です。 確かに、問題はもはや北極が温暖化するかどうかではなく、それがどれほど大きく変化するか、そしてその変化が惑星にとってどのような意味を持つかということです。

著者について

Mark Serreze、地理学の研究教授、国立雪氷データセンターディレクター、 コロラド大学

この記事は、最初に公開された 会話。 読む 原著.

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