南極の氷棚は、気候パズルの欠けている部分を明らかにします

南極の氷棚は気候パズルの欠けている部分を明らかにします 貴重な海洋データを収集するために、地球の最も離れた部分のXNUMXつに旅します。 著者から提供されました。

氷の巨大な浮体である棚氷は、海に向かう流れを遅くするため、陸上の氷床への緩衝効果でよく知られています。 この緩衝効果は、世界的な海面上昇の緩和に重要な役割を果たします。

挽き目 南極半島 過去30年間、大気と海洋の温暖化のために高レベルの変化が発生しています。 ラーセンA棚氷は1995年に崩壊したラーセンBは2002年に解散。 近隣諸国の終焉は、南極大陸で4番目に大きな氷棚であるラーセンCの将来の安定性に疑問を投げかけています。

これが氷河の支流氷河の薄化と加速につながり、周囲の海により多くの淡水が注入されることを意味するため、氷棚の溶解の強化が懸念されます。 の この結果 海面の上昇と海洋特性の変化です。 どちらも、人間の人口と自然のシステムに壊滅的な影響を与える可能性があります。

過去30年間、ラーセンCは氷の厚さと範囲にかなりの変動を示しました。 しかし、これらの変化を推進する上での海の役割は依然として不明です。

進行中のプロセスを理解するために、 ウェッデル海遠征 私たちの惑星の最も遠い地域の68つである南極ウェッデル海に。 私のチームと私は、ラーセンCと最近分断された巨大な氷山A-XNUMXの間にある露出した海の領域に海洋測定を集中させました。

南極の氷棚は気候パズルの欠けている部分を明らかにします ウェッデル海の氷のような風景。 キャサリン・ハッチンソン

ラーセンC棚氷に隣接する海の特性を測定して、どのプロセスが機能しているかを調べたかったのです。 目的は、海が棚氷の安定性にどのように影響するかについての理解を深めることでした。 この領域は、南極の底水の特性を設定する上で非常に重要です。

南極海底の水は、 グローバルオーシャンコンベヤーベルト 地球の気候を制御します。

We 識別できた 外国の水塊がラーセンCに隣接する大陸棚の上を流れていて、その地域に熱をもたらしていること。 私たちのデータは、この暖かい水と地元の非常に冷たい水との間の高レベルの混合を明らかにしました。 これは、氷棚の融解と南極の底水の親水の特性の変化に影響を与える可能性があります。

以前は、海氷条件が厳しいため、ラーセンCの沖合での水塊の混合と変態についてはほとんど知られていませんでした。 氷が厚いため、多くの船がその地域に航行し、広範囲の海洋測定値を取得することができません。 これは、進行中のプロセスの不完全な写真を残し、大陸棚に流れ込む温水塊と海の状態との間の関連を私たちが見るのを妨げました 棚氷前面に沿った場所.

南極の氷棚は気候パズルの欠けている部分を明らかにします 南極大陸の関心領域を示す地図。 赤い点は、ウェッデル海探検の一環として海洋測定を行った場所を示しています。 キャサリン・ハッチンソン

新境地を壊す

ラーセンC棚氷に隣接するウェッデル海で行った測定は、この地域でこれまでで最高の空間分解能のサンプリングを表しています。 データがほとんどない地域の水中の状況を明確に把握することができました。

強力な氷級船である強力なSA Agulhas IIにより、ウェッデル海遠征中に高解像度のデータを収集することができました。 結果 その地域に持ち込まれた熱は、地元の棚水との効果的な混合を介して再分配されることを明らかにしました。 これは、南極の底水の源水の変換の可能性があることを示しました。

また、Larsen Cの下の大陸棚の水が氷棚の空洞に流れ込む可能性を特定し、将来の氷棚の融解と薄層化について疑問を投げかけました。

南極の氷棚は気候パズルの欠けている部分を明らかにします 南極の真夜中の太陽の光によってウェッデル海に配備されている科学機器。 キャサリン・ハッチンソン

グローバル接続

南極の底部水は、世界の海で最も重い水塊です。 その50%以上がウェッデル海の棚氷の横に形成されています。

高レベルの混合により南極の海岸線から遠く離れた場所で起こっている変化は、大陸棚への温水の侵入を介して沿岸に伝えられる可能性があることが示されているため、遠征からの調査結果は重要です。 この水と南極の底水の親水との混合は、この世界的に重要な水塊の特性を変化させる可能性があります。

ボトムウォーターの特性は、この南極の水塊が世界の海の周りの熱、塩、炭素、酸素、栄養素の輸送を促進する役割を果たしているため、私たちの地球の気候にとって不可欠です。

どこにここから?

ウェッデル海で行った測定は非常に貴重であり、海の遠く離れたデータが少ない部分に対する優れた洞察を提供します。 しかし、科学者は観察を超える必要があります。 海氷棚の相互作用と地球規模の海洋へのフィードバック効果をさらに理解するには、数値気候モデルなどの革新的なツールを利用する必要があります。

ただし、気候変動に関する政府間パネル(IPCC)、氷棚の下の循環を直接刺激します。 この欠陥の結果として、重要な海洋氷棚の相互作用、および海底水を形成するプロセスは、気候政策と適応戦略の情報提供に使用されるモデルに明示的に含まれていません。

したがって、私たちの地球規模の気候予測には、パズルの重要な部分が欠けています。

これに対処するために、海の気候 モデリングコミュニティ 将来の気候予測に海氷棚相互作用を含める初期段階にあります。 これは気候科学の刺激的な次のステップです。会話

著者について

キャサリン・ハッチンソン、ソルボンヌ大学およびケープタウン大学の博士研究員 ケープタウン大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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