ヨーロッパの植民地化は小氷期をもたらしたか

ヨーロッパの植民地化は小氷期をもたらしたか

小氷期から。 凍ったテムズ川、オールドロンドンブリッジに向かって東向き (1677)Abraham Hondiusによる。 ロンドン博物館提供

私たちの多くは、急速な環境変化は典型的には現代的な危機であると考えています。 今日、気温は急上昇し、表土は洗い流され、リンは希釈され、森林は後退し、農薬は農地を殺菌し、肥料は水路を詰まらせ、そして生物多様性は人口過密の工業化社会の猛攻撃の下に急落している。 これらの変更のいくつかは本当に本当に新しいものです。 しかし、他の多くの国々は、近世、1400と1800の間の時代に、深いルーツと遠い響きを持っています。 最近、科学者、地理学者、歴史学者、考古学者が、専門知識と証拠を組み合わせて、初期の近代的な環境変化がどれほど深刻であるかを明らかにしてきました。

ヨーロッパの探検家や植民地化者の搾取に伴うものほど環境的な変化はありませんでした。 オーストラリアからキューバまで、ヨーロッパの人々は旧世界から遠く離れた地域に上陸しました。 ヨーロッパの船は動植物を抱いていました、そしてヨーロッパのボディはバクテリアとウイルスを運びました、そして、それらのどちらもユーラシアまたはアフリカを越えて広がっていませんでした。 これらの有機体が上陸したとき、多くの人はこれまでにそれらに遭遇したことがなかった生態系と人間社会で衝撃的なスピードで増しました。

その結果はしばしば壊滅的なものでした。 南北アメリカでは、 天然痘とはしかの原因となるウイルス いわゆる 「処女の土」の人口 - すなわち、それらの経験のない人口。 17th世紀までに、何千万もの人が死にました。 ヨーロッパの開拓者たちは直接、殺人的暴力によって、あるいは間接的に、生存者を共同体の領土から強制的に強制的な労働に追いやることによって、死者数を増加させました。

一方、ヨーロッパ人が故意または無意識のうちに持ってきた侵入種の中には、なじみのない生態系ではほとんど成功しなかったものもありますが、多くのものが徹底的に先住民族の植物や動物を上回りました。 豊富な食料、弱い競争、ほとんどの捕食者または未開発の生態学的地位を考えると、動植物の個体数は驚くほどのスピードで増加する可能性があります。 例えば、一組のネズミのラットは、たった3年で17 100万人を超える人口に「襲われる」可能性があります。

ネズミやその他の有機体がアメリカ大陸を駆け巡ったとき、彼らは着実にヨーロッパに置き去りにされたものに似ているように環境を作り直しました。 入植者が積極的な役割を果たしたところで、ほとんどが彼らの最大の成功を収めました。 先住民族の生態系の耕作方法を乱したり破壊したり、ヨーロッパの土地利用パターンを法的に正規化したり、狩猟や伐採を大規模に行ったり、グローバル化する商品ネットワークにプラグインすることによって、入植者は侵略的種に優位を与えた。 19世紀までに、ヨーロッパ人と彼らの非人間同盟者は、1492でChristopher Columbusを迎えた活気に満ちた生態系と多様な社会を勇気づけました。

科学者や地理学者たちは、この死亡者数がアメリカ大陸に急速に広がって地球の気候を冷やすと推測しています。 何百万という人が死んだとき、野生の植物は突然畑や森林を放棄した。 特に熱帯林の拡大は、大気から大量の二酸化炭素を引き出す可能性があります。はるかに小さい規模ではありますが、まさに今日起こっていることの逆です。

I新世界全体での何百万人もの死者が気候の冷房に寄与したのであれば、それは 拡大された 地球の気候システムへの自然の変化は長い間続いていました。 地球の軌道のわずかな変化が夏に北半球に到達する太陽​​エネルギーの量を減らしたように、13th世紀から、太陽の活動は減少し始めました。 層状火山噴火 - 中世後期には比較的乏しい - が今や繰り返し二酸化硫黄を成層圏に持ち上げ、そこで水と反応して日光散乱ダストの冷却ベールを作り出した。 気温が低迷したことで、土壌や海氷のフィードバックループのロックが解除され、海や大気の循環が大きく変化しました。 ある場所ではより濡れて、他の場所ではより乾燥しました。

これは小さな氷河期の始まりであり、気候の冷え込みの複雑な時期であり、各大陸の影響が異なりましたが、16thから18th世紀の間は、世界的規模の規模でした。 小氷期の最も寒い数十年では、北半球の気温は 落ちた 1世紀半ばの平均よりも摂氏20度以上。 比較すると、人間が排出した温室効果ガスは、今もまた1世紀半ばの平均と比較して、地球の気温を摂氏約20度上昇させていますが、店舗にはさらに多くの温暖化があります。

冷房とそれに伴う降水量は、近世の多様な社会で成長する季節を極端に短くするか、または中断しました。 収穫失敗が数年以上続いたところで、食料価格は急上昇し、飢餓はしばしば続いた。 栄養失調の体は免疫システムを弱めているので、流行病の発生はしばしば続いた。 今日のアンゴラからロシア、インドから中国まで、何百万人もの人々が、被害を受けた田園地帯からの移住によって対応しました。 しかし、移住は農村部での疾病発生の都市への広がりを促進し、農業生産の回復をさらに困難にしました。 死者数が増加するにつれて、食料と安全保障に対する要求は抗議と反乱を活気づけ、腐敗した無能な政府に対する既存の苦情を取り上げることが多かった。 国家内の反乱は国家間の緊張を膨らませるのを助け、戦争の要求は田舎からさらに多くの資源を引き寄せました。 何百万という人々が旧世界で亡くなりました。

しかし、小氷河期に直面しても、地域社会や社会によっては回復力があり、適応力があるものもありました。 実際、他の人々は地域や地域の環境への影響から恩恵を受けました。 例えば、日本の徳川幕府の比較的少ない人口と厳しい独裁政権は、リトルアイスエイジの飢饉から国を免れたようです。 その一方で、大気循環の変化により、オランダの船舶はより迅速に遠くの市場に到着することができ、重要 利点 海軍戦争でオランダの艦隊に。 オランダの発明家たちはアイススケート、消防車やホース、馬のはしけや砕氷船、海氷用のグリースを塗って硬化させた船体、そして新しい環境の現実に対処するための他の多くの技術を開発しました。

近世の環境危機は今日私たちに教えてくれるものがありますか? 確かにそうです。 最悪の環境災害 - 最も多くの人々を殺害した - は、略奪的な政府、企業、そして個人によってしばしば故意に悪化させられました。 環境災害を回避した社会は、植民地の搾取から比較的安全であり、環境状況の変化にも柔軟に対応しています。 私たちは不確実な未来に直面していますが、初期の現代人のように、環境の混乱に直面して人間の苦しみを和らげるためにできることはたくさんあります - あるいはそれをさらに悪化させることです。イオンカウンター - 削除しない

著者について

Dagomar Degrootのジョージタウン大学環境史教授。 彼の最新の本は 極寒の黄金時代:気候変動、小氷期、およびオランダ共和国、1560〜1720 (2018) 彼はワシントンDCに住んでいます。

この記事は、もともとに公開されました イオン クリエイティブ・コモンズのもとで再公開されています。

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