動物プランクトンは、絶滅にティッピングポイントがあることを警告する

動物プランクトン7 20

専門家は、古代動物プランクトンの化石の研究の結果は大量絶滅事象に関する警告を出すと述べている。人口の劇的な低下が始まる転倒点がある。

研究者たちは22,000の化石をほとんど研究して、古代のプランクトン群集が地球の5大絶滅の最初に大規模な崩壊が起こるまでに400,000年の間に重要な方法で変化を始めたことを発見しました。

の初期版に掲載された研究 米国科学アカデミー紀要グラプトライトと呼ばれる大きな動物プランクトンに焦点を当てた。 これは、環境劣化の影響が、返品のない時点に達するまで微妙になる可能性があることを示唆しています。

「これらの生物を見ると、プランクトンが水の柱の中に組織されていたコミュニティ構造の混乱が見られました。 コミュニティは、それほど複雑でなく、大規模な絶滅自体の前に、種の数が少なくなっています。」とCanisius Collegeの物理学教授で、Buffalo大学の共同研究者であるH. David Sheets共著者は語っています。

「私たちは、現在の海洋共同体がどこに向かっているのか、あるいは類似の出来事の末尾に位置する可能性があることを非常に懸念する必要があると思います。

バッファローの大学の地質学教授であるチャールズ・E・ミッチェル(Charles E. Mitchell)共著者は、古代の気候変動の時代に起こったこの混乱は、現代世界の教訓をもたらす可能性があると述べています。

グラフト石の化石を保持している試料は、ネバダ州から大量に採集されています。 (クレジット:Charles E. Mitchell)グラフト石の化石を保持している試料は、ネバダ州から大量に採集されています。 (クレジット:Charles E. Mitchell)この変化は、惑星が暖かい時代からより涼しい時代に移行し、最終的に氷河と海面水位を下げるようになった数百年前のオルドビス期の終わりに起こった。

「私たちの研究は、生態系はしばしば段階的かつ予測可能な方法で、物理環境の変化に対応することができないかぎり、対応することを示唆しています。 それから、はるかに大きく、より急激に、そして生態学的に破壊的な変化が見られます」とMitchellは言います。 このような転倒ポイントの影響は予見するのが難しく、少なくともこのケースでは、海洋の生きた地域社会の構成が大きく恒久的に変化することになった。

「私たちは、現在の海洋共同体がどこに向かっているのか、あるいは類似の出来事の末尾に位置する可能性があることを非常に懸念する必要があると思います。

忘却に向かう長いスライド

大量絶滅を考えるにあたっては、急速かつ突然のような出来事を考えようとする誘惑があるかもしれません。歴史のある瞬間には、様々な種が存在し、次はそれがありません。

これは、オルドビス紀の絶滅の直前と直後の数年間に、異なる種のグラプトライトが化石記録に存在していたかどうかだけを調べたなら、あなたが描く結論かもしれません。

「もし彼らが存在していたとしても、存在しなくても、彼らが存在していたかどうかを見れば、絶滅の危機に瀕していました。 しかし、現実には、これらのコミュニティは、種が絶滅する前に、しばらくの間減少し始めました。

この研究は、米国のネバダ州とカナダのユカインの21,946化石標本を使って、これらの細部を解明しました。これはかつては古代の海底であって、グラプトライトの進化の絵を描いていました。

この分析では、オルドビス紀の絶滅の数十万年前に海洋循環パターンが変化し始めたことから、以前は浅海および深海の豊富な種を含むグラプトライト共同体は多様性と複雑さを失い始めました。

深海のグラプトライトは、海を支配する浅水のそれと比較して次第に希少になった。

「生物の多様性は少なく、まれな生物はまれである」とSheets氏は語る。 「現代世界の森林火災の後、生態系はこれまでと同じ構造と豊かさを持たない生物が少なくなることがあります。 それは私たちがここで見るのと同じパターンです。

減少しつつある深海のグラフトライトは、海洋の低酸素域から栄養素を得ることを専門とする種であった。 そのような生息地の利用可能性の低下は、生き物の減少を引き起こしたとSheets and Mitchellは言います。

「気温の変化は深海の循環を促し、気候が変わるにつれて深海のグラフト林がその生息地を失ったと考えています。 「海の性質が変わったので、彼らの生活様式は消え去った」

米国国立科学財団、カナダの自然科学工学研究評議会、チェコ科学アカデミーがこの研究を支援しました。 この研究は、Canisius、Buffaloの大学、St. Francis Xavier大学、Dalhousie大学、チェコ科学アカデミーとのパートナーシップでした。

ソース: バッファロー大学

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