極地のクジラの希望に満ちた帰還

 極地のクジラの希望に満ちた帰還
アレクセイ・スロエフ/シャッターストック

捕鯨の荒涼とした歴史は、北極と南極の遠く離れた海域でさえ、多くの種を絶滅の危機に瀕させました。 南極大陸だけでもわずか1.3年で70万頭以上のクジラが殺されました。 この産業収穫の規模 完全に間引き の大型クジラの多くの個体群 南極海。 しかし、商業捕鯨が終わってから約40年後、私たちはようやく、最も標的にされた種のいくつかが回復している兆候を見ています。

最近の研究で、科学者たちは、かつて捕鯨船から巨大なサイズで賞賛されていたシロナガスクジラは 数が増える サウスジョージア島の亜南極の島を取り巻く海域で、過去41年間でXNUMX人の新しい個体がカタログ化されました。 サウスジョージアは周りを見ました 3,000頭のシロナガスクジラが殺された 毎年20世紀初頭の狩猟のピークに。 島の周辺の海域は、これらのクジラが食べるオキアミが豊富であり、科学者たちは、彼らの帰還がこの海洋ラーダーの新世代による「再発見」を告げるものであると信じています。

シロナガスクジラの浮上の航空写真。
シロナガスクジラは、これまでに存在した中で最大の動物であると考えられています。 Anim Flickr / NOAAフォトライブラリ

周囲のザトウクジラについても、同様の回復の兆候が記録されています。 南極半島西部。 極北では、 北極圏西部のホッキョククジラ そう見える 数に近づいています 最後に見られたのは捕鯨前の日でしたが、フィンクジラとミンククジラは現在定期的に見られています チュクチ海で アラスカの近く。

捕鯨産業が去った今、極海はこれらの海の巨人が彼らの個体数を再確立するのに最適な場所の一つです。 ここでの彼らの生息地はまだ比較的手付かずで、今のところ、かなり安定した食料が含まれています。 北極の これらの狩猟は慎重に管理されていますが、依然として先住民コミュニティによる自給自足の収穫を主催しています。

1984年の商業捕鯨の停止は、極海での大型クジラの絶滅を防いだが、次のように現れる新たな圧力からクジラを保護することはできない。 地球温暖化 これらの領域を再形成します。 では、これらの急速な変化は、極地のクジラ種のまだ脆弱な回復にとって何を意味するのでしょうか?

吹き飛ばさないで

今後数十年にわたって、極地のクジラは、水温が上昇して食料供給が途絶えたり、汚染や商業漁業に至るまで、いくつかの新しいストレスの原因に直面するでしょう。 夏の海氷が少なく、氷のない期間が長いため、北極海と南極海とその資源へのアクセスが容易になり、多くの産業がこれらの遠隔地に拡大または定着するように誘惑しています。 船舶の交通、特に 北極で、増加している、そして クジラ の中にあります 最も脆弱な 増加する騒音と衝突の潜在的に致命的な脅威に。

XNUMXつの牙が露出し、一緒に泳いでいるイッカクの鞘。
イッカクは北極圏の種であり、特にボアに対して脆弱です。 tトラフィック。クリスティンレイドレ博士/ NOAAフォトライブラリ

北極と南極以外の忙しい海域で、人間の活動がクジラに与える影響を最小限に抑える方法を学びました。 欧州委員会が資金提供している進行中の研究プロジェクトの一環として、私と同僚は北極圏でこれらの教訓を クジラを保護するのに役立ちます 出荷の存在感の高まりから。

船舶の速度を落とすと、致命的な衝突の可能性が低くなることがわかっています クジラと、およびそれは削減するという追加の利点があります 船がどれだけの騒音を出すか。 車が歩行者にぶつかるリスクを減らすために、速度制限プランナーが忙しい町の中心部に配置するのと同じように、クジラが使用していることがわかっている場所に船の減速エリアを作成できます。

北極圏での課題は、そのような対策が最も効果的である場所、それらが安全に実施できる場所(氷はすでに北極圏での航海を危険にさらしている)、そして人々が簡単に近くにいないときにそのような対策が確実に実行されるようにする方法を見つけることですコンプライアンスを監視します。

XNUMX匹のホッキョクグマが船を背景に海氷のアザラシを食べます。
北極圏はかつてほど孤立しておらず、氷に縛られていません。 オンドレイプロシッキー/シャッターストック

私たちが非常によく監視および評価できるストレスの原因のXNUMXつは、ハイドロフォンと呼ばれる水中記録装置のおかげで、海洋騒音公害の蔓延です。 大型船は、水中をはるかに移動する可能性のある大きな低周波ノイズを生成します。 クジラは、暗い水中居住地をナビゲートするために音に依存していますが、船の騒音は、クジラのコミュニケーションと採餌を効果的に妨げる可能性があります。 混雑したレストランで友達と話をしようとするようなものです。

しかし、クジラにとって、これは単なる煩わしさ以上のものであり、致命的である可能性があります。 一つの研究 周囲の騒音により、ザトウクジラの母親と子牛が分離するリスクが高まることがわかりました。 研究は現在進行中です 北極で 船からの騒音の増加がクジラに影響を及ぼしている可能性があり、航路をさらに遠ざけるなどの行動が役立つ可能性がある地域を特定する。

多くの場合、クジラとの関係において、魅力が貪欲に取って代わりました。 私たちは今、それらを海洋の健康の有用な指標として、また私たちが保護する義務がある複雑な文化を持つ非常に知的な存在として理解しています。

それでも、私たちがいる場所にたどり着くまでにはまだ40年以上かかり、多くのクジラの個体数が ベルガス, 弓頭 といくつかの ザトウクジラ –まだ苦労している、私たちがまだ行く方法があることを示唆している。 かつて狩猟されたすべての種の商業捕鯨者が、長期的な保護措置を講じたとしても、回復しているようには見えません。 マッコウクジラ 南半球 とクロカンガルー ロシアの北極圏 注目すべき例です。

科学者として、私たちはまだ学ぶことがたくさんあります。 しかし、私たちは、これらの美しい生き物のニーズと脆弱性の先見の明のある見方が、彼らの未来を守るために必要であることを十分に理解しています。

会話著者について

ローレン・マックウィニー、海洋地理学の助教授、 ヘリオットワット大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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