温暖な世界で遠隔南極が重要な理由

温暖な世界で遠隔南極が重要な理由

古代ギリシャ人は、南極極域に大陸が存在しなければならないと推測して以来、 、南極大陸は、遠隔的かつ極端なものとして広く言及されている。 過去2世紀に渡って、これらの要素は人間の精神の中で、ほぼ神話的な土地 - 「英雄的探検」のエドワード的な黄金時代からの勇気と冒険の話と、 ロバート·ファルコン·スコット, ロアール·アムンセン そして、 アーネスト・シャックルトン.

最近の研究しかし、何世紀もの誤解を覆し、地球がどのように働いているのか、それが将来の暖かい世界で果たす役割について、南極大陸の役割を強調し、最南端の大陸の重要性について新たな光を投げかけています。

かつてはほとんど変わらない雪と氷の量であると考えられていたものは何でもあります。 南極は驚異的な量の水を保持しています。 大陸を覆う3枚の氷床には、 私たちの惑星の淡水の70%私たちは現在、大気や海洋の温暖化に脆弱であることを知っています。 すべての氷床が溶けたら、南極大陸は世界の海面を 少なくとも56m.

彼らがどこで、いつ、どのくらい早く融解するかは、研究の大きな焦点です。 次の世紀にはすべての氷床が溶けていくことを誰も示唆していませんが、その大きさを考えれば、わずかな損失でさえグローバルな波及効果をもたらす可能性があります。 可能 シナリオ 海面の上昇に加えて、溶融海は世界の海洋循環を遅くし、風帯を移動させることは南半球の気候に影響するかもしれないと深く懸念している。

2014では、 NASAが報告した 1 / 0.5mの海面上昇に相当する水を保持しているいくつかの主要な南極の氷の流れは、今や不可逆的に後退しています。 以上で 150m人 海面上昇と海面水位の脅威にさらされており、過去のどの時期よりも世界的に速い速度で上昇しています 3,000年これらは、世界中の島嶼国や沿岸都市の厳しい統計です。

即時かつ急性の脅威

ハリケーンに伴う最近の高潮は、海面上昇がフロリダなどの人口密度の高い地域にとって将来の脅威であることを示しています。 ニューヨーク。 一方、太平洋のような低地の島々に対する脅威は、直ちに 急性.

南極大陸2 12 10大陸の氷の多くはゆっくりと海に向かって滑っています。 R Bindschadler / wiki

複数の要因は、地球規模の海面上昇に対する脆弱性が地理的に変動し、不平等であることを意味しますが、 地域差 海面上昇自体の端にある。 現在、IPPC 2013のコンセンサス レポート 次の世紀にわたって40と80cmの間の上昇を示唆しており、南極大陸はこれの約5cmにしか寄与していない。 しかし、最近の予測では、南極の寄与は最大10倍 より高い.

研究はまた、今日よりも暖かい1.5-2°Cの世界では、南極氷床の大気および海洋への応答時間が遅いため、何千年もの不可逆的な海面上昇に拘束されることを示唆しています 加温.

私たちはすでにそのような世界に住んでいるかもしれません。 最近の証拠によると、地球温暖化は工業化以前の気温よりも1.5℃ほど高く、ボンで開催されたCOP23会議 11月2℃以内の温度上昇を維持することは困難であることは明らかである。

南極からの世界的な影響を考えれば、将来の海面予測を再考する必要があります。 とすれば 93% 人為的な地球温暖化からの熱の大部分が海洋に流れ込み、これらの温暖な海水は現在、 南極の氷床2°Cの世界で急速に氷が溶ける可能性は、 高いです.

極域では、表面温度は世界平均の2倍の速さで上昇すると予測されています。 極性増幅。 しかし、ダモクレスのこの剣を避けたいという希望はまだあります。次の10年間に温室効果ガスが大幅に減少すると、不可逆的な海面上昇が 避ける。 したがって将来の世代の利益のためにCO 2レベルを下げること、またはより多くの海岸線が大幅に再描画される世界に適応することが重要です。

これは科学的かつ社会的な問題です。 私たちには選択肢があります。技術革新はCO2排出量を削減する新しい方法を提供しています。 低炭素未来。 これにより、南極からの海面上昇を最小限に抑え、緩和を実行可能にすることができます 可能性.

会話海面上昇が世界の人類社会にとって何を意味するのかを考えれば、私たちは南極大陸についての最も遠隔の隔離された大陸としての長期にわたる見解を維持しなければならない。

著者について

クリスフォグウィル教授(Glaciology and Palaeocliatology) キール大学; 地球科学と気候変動の教授Chris Turneyは、 UNSW、およびゾー・ロビンソン(Zoe Robinson)、物理的地理学と持続可能性のリーダー/持続可能な開発のための教育責任者、 キール大学

この記事は、最初に公開された 会話。 読む 原著.

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