映画「ダークウォーターズ」がハリウッドヒステリーではなく、時限爆弾である理由

映画「ダークウォーターズ」がハリウッドヒステリーではなく、時限爆弾である理由 マーク・ラファロは、ダーク・ウォーターズ(2020)で企業弁護人ロバート・ビロットを演じています。 フォーカスフィーチャー

米国またはオーストラリアに住んでいる場合、PFAS(またはペルフルオロアルキルおよびポリフルオロアルキル物質)について知っている可能性があります。 しかし、英国では、これらの汚染物質が英国の地下水に存在することを「時限爆弾」と説明している科学者がいるにもかかわらず、そのことを聞いた人はほとんどいません。

トッド・ヘインズ監督でマーク・ラファロ主演のダーク・ウォーターズは、米国でのPFAS汚染の話を広めるのを助けました。 1950年代に地元の工場がテフロンの製造を開始した、ウェストバージニア州パーカーズバーグの米国の町での真のイベントに焦点を当てています。 業界にもかかわらず 伝えられるところではリスクを知っている これらの化合物のうち、 1.7万ポンド以上のPFOA –特定のタイプのPFAS – 1951年から2003年の間に環境に放出されました。

研究によると、飲料水中のPFOAの安全閾値は 0.1兆分のXNUMXパーツ程度。 それは安全なレベルの700倍です に引用されています 米国の環境保護庁。 1951年以来、 50,000人以上のパーカーズバーグ居住者 飲料水中のPFAO汚染の影響を受けています。

それはスキャンダルに関係していた無能な小さな時間の服装ではなく、多国籍のデュポンでした。 この事件は1990年代から2000年代初頭まで続き、最終的には 集団訴訟 数億ドルの価値があります。 しかし、PFASの有害な影響は、パーカーズバーグとデュポンを超えて広がっています。 今日、惑星全体がそれらで汚染されています。

私のキャリアの大部分で、環境フォレンジック調査員として働き、汚染の原因を特定し、人間と野生生物への曝露を測定しました。 科学者として、私たちは通常、言葉の選択に留まりますが、PFASは今日の世界で最も危険な汚染物質のグループのXNUMXつと言えます。

夢の添加物、悪夢のような汚染物質

PFASは、炭素骨格に結合した複数のフッ素​​原子で構成される合成有機化学物質のグループです。 それらは、優れた防水特性を持つ非常に有用な化合物です。 コートやコーヒーカップに追加され、液体の出入りを防ぎます。 また、食品の包装にも使用されており、グリースの浸透を防ぎ、フライパンを洗うのを容易にします。 PFASは、石油掘削装置や空港など、最も極端な火災のいくつかと戦うために消防士が使用する効果的なフォームを形成することもできます。 だから問題は何ですか?

PFASは非常に有毒です。 それらは環境にとどまり、動物組織に蓄積するため、「永遠に化学物質」。 PFAS暴露は いくつかの異なる病気にリンク含みます 精巣および腎臓がん。 また、水に溶けます。つまり、次のような他の残留性有機汚染物質よりもはるかに速く環境を移動できます。 PCB類ダイオキシン.

PFASは何十年も使用されており、環境におけるレベルは増加しています。 発見したのはごく最近のことです 彼らも存在します 既知のローカルソースがない遠隔の北極地域で。 研究は米国とオーストラリアの汚染レベルの確立に役立っていますが、PFASが何十年も広く使用されている英国についてはあまり知られていません。 それらはどこかの環境に蓄積されていなければなりません。

映画「ダークウォーターズ」がハリウッドヒステリーではなく、時限爆弾である理由 PFASは、持ち帰り用のピザの箱など、食品の包装に使用されます。 Maxx-Studio / Shutterstock

問題の規模を理解することは一つのことであり、PFAS化合物PFOSおよびPFOAを追加する重要な最初のステップでした。 ストックホルム条約、2009年と2019年にそれぞれ、残留性有機汚染物質の除去に焦点を当てた国際条約。

現在、これらXNUMXつの化学物質の製造は段階的に廃止されていますが、他のPFAS化合物が代わりに使用されています。 これらは依然として有毒で持続的であり、生態系に蓄積する可能性があります。 最近の研究 現在、世界には4,700以上のPFAS化合物が存在すると推定されています。 少数のPFA​​Sが高濃度になるのではなく、多数のPFA​​Sが高濃度になります。 問題は解消されておらず、さらに複雑になっています。

真実を明らかにする方法

汚染の法医学調査では、科学者は誰が責任を負うかを特定する必要があります。 ダークウォーターズに描かれているケースはかなり明確でしたが、PFASの潜在的な原因は非常に多く、さまざまな製品で何十年も広く使用されてきました。 これにより、PFASのXNUMXつのソースを別のソースから識別することが困難になる場合があります。

発生源を区別できる環境内の汚染物質を測定するための新しい手法を研究しています。 化学フィンガープリンティングと呼ばれるXNUMXつの手法は、疑わしいソース素材の化学組成を汚染サイトで見つかった化学的特徴と比較することにより、汚染源を特定できます。 これは、警察が容疑者の指紋を犯罪現場で見つかった指紋と比較する従来の法医学的指紋採取に似ています。 これらのシグニチャは、化学物質が環境で劣化および変化するにつれて時間とともに変化する可能性がありますが、これに対処する方法を開発しました。

映画「ダークウォーターズ」がハリウッドヒステリーではなく、時限爆弾である理由 法医学捜査官は、犯罪現場の犯人と指紋を照合する探偵と同様の方法で汚染をその発生源に照合できるようになりました。 Viicha / Shutterstock

科学者はしばしば専門家の証人として雇われ、証拠を提示し、汚染事件の責任者を説明するために法廷に召集されます。 弁護している会社から報酬を受け取るかもしれませんが、私たちの義務は証拠のバランスの取れた評価を裁判所に提供することです。 これは、環境汚染の影響を受けた人々が何らかの正義を得ることができる唯一の方法です。

ダークウォーターズは、28月XNUMX日にローンチされると、英国およびその他の国でPFASに対する一般の認識を高める可能性がありますが、環境汚染を明らかにするための研究を推進できますか? 科学者は、このタスクを実行するためにすべてのツールを自由に使用できます。 それは資金と一般の支援の問題です。会話

著者について

化学および環境科学の上級講師であるデイビッド・メグソンは、 マンチェスターメトロポリタン大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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