野生生物が以前考えられていたよりも多くの汚染にさらされている方法

野生生物が以前考えられていたよりも多くの汚染にさらされている方法
空気、水、土地、野生生物は、私たちが見ることも、嗅ぐことも、触れることもできない数千の化学物質で汚染されています。 (シャッターストック)

時には、汚染が露骨に明らかである:油流出の虹色の滑らかさ、浜辺で洗い流されるグーピー藻類、または煙突から吐き出される黒い煙。 しかし、多くの場合、汚染はより目立たなくなります。

私たちの空気、水、土地、野生生物は、私たちが見ることも、嗅ぐことも、触れることもできない数千の化学物質で汚染されています。 この気づかない汚染が、野生生物にとっての重要な脅威と見なされないことは、驚くことではないかもしれません。

挽き目 惑星は動植物の6番目の大量絶滅に入りました、科学者によると、カナダは免疫がない。 カナダの半分以上 草地の鳥と空中の食虫はわずか50年で失われました、および1970と2014の間、カナダで監視されている500を超える哺乳類の個体数 平均43パーセント縮小.

しかし、絶滅の危機にtinctしている種を決定するために種を評価する評価は次のとおりです。 汚染の重要性を過小評価する。 幸いなことに、同僚と私は、この問題の潜在的な解決策を考え出したと思います。

非常に多くの化学物質、非常に多くの汚染

世界的に、今日、数万の化学物質が商業に存在しています。 の 世界の化学産業は5で2017兆米ドルを超え、2030で2倍になると予測されています。 これらの化学物質は、医薬品や肥料から農薬や難燃剤まで、私たちの日常生活のあらゆる面で使用されています。

ここカナダでは 7,000以上の産業施設で毎年500万トンの汚染物質が生産されています。 150億リットル以上の下水が毎年カナダの海域に排出されています。

に近い 700パイプラインの流出 過去10年にわたって、天然ガス、原油、その他の物質が大気、土壌、水に放出されてきました。 放棄された地雷、空港、軍事基地などの23,000連邦政府の汚染サイトよりも多くのことが知られているか、疑われる 石油炭化水素、重金属、その他の汚染物質で汚染されている.

一言で言えば:現在のプロセス

専門家の意見は、重要かつ非常に貴重な部分です カナダで絶滅の危機にある野生生物種をリストする評価プロセス.

このプロセスは、汚染源によって潜在的に影響を受ける可能性のある種の人口の割合を推定する科学者に依存しています-これはスコープと呼ばれます。 種に関する専門知識を持つ科学者の小さなチームは、範囲と影響の潜在的な深刻度を考慮して、汚染からの脅威と他の10の潜在的な脅威を判断します。

野生生物が以前考えられていたよりも多くの汚染にさらされている方法 幻の蘭は太平洋岸北西部に固有です。 カナダには8つの既知の人口があります。 (Wikimedia / sramey), のCC BY-SA

ただし、特定の種を評価するチームの幅広い専門知識 すべてのカテゴリの脅威を必ずしもカバーするとは限りませんそして、私たちの経験に基づいて、環境毒物学者―環境汚染物質の運命と影響を研究する科学者―は、これらの委員会でしばしば過小評価されています。

同僚と私は、委員会が汚染を種に対する脅威として過小評価しているのではないかと疑っていたので、我々はこれが事実かどうかを調べ始めました。

私たちは何をし、何を見つけましたか?

まず、既存の公的にアクセス可能なデータベースから見つけることができるカナダの汚染のすべての点源をマッピングすることから始めました。 これには、家庭下水および都市排水、産業および軍事排水、農業および林業排水などが含まれます。 COSEWICと同じ汚染カテゴリーを使用しましたが、既知のすべての汚染源に関する地理空間情報の大規模データベースをコンパイルしました。

次に、ほぼ500の陸上および淡水種の場所に関する情報を確保しました。これには、コケや地衣類から鳥や哺乳類まで、あらゆるものが含まれます。 NatureServe、北米全体での種の発生に関するデータを編集する非営利組織。

これら2つの情報源(汚染源と種の発生)を1つのマップにまとめて、汚染によって覆われた種の生息地の割合を計算できるようにしました。 次に、計算をCOSEWICプロセスの専門家の意見によって決定された計算と比較しました。

2つの重要なことがわかりました。

まず、平均して、すべての種の生息地の半分以上が何らかの方法で汚染されていることがわかりました。 住んでいる場所のすべてではないにしても、ほとんどの場所で汚染された種には、補聴器のウグイス、ジプシーカッコウマルハナバチ、カワスズメ、ラウンドヒッコリーナッツと呼ばれる淡水イガイ、およびアメリカのコロンボ、グリーンドラゴンなどの多年生植物が含まれます幻の蘭。

野生生物が以前考えられていたよりも多くの汚染にさらされている方法 補聴器のウグイスは、高度に汚染された生息地を持つ種の1つでした。 (ジュディ・ギャラガー/ flickr), CC BY

第二に、計算した種の汚染範囲と、COSEWICプロセスの専門家の意見によって記録された汚染範囲との間に非常に弱い関係があることを発見しました。

言い換えれば、脅威を採点する科学者は、保護しようとするリスクのある種に悪影響を及ぼしている可能性のある汚染源を特定するのに特に適していませんでした。 科学者は、全範囲が汚染源と重複している種でさえ、汚染への曝露は無視できると時々識別する。 これは、維管束植物および陸生哺乳類に特に当てはまりました。

種の生息地で見つかった汚染のタイプがその種に対する既知の脅威であるかどうかはまだ評価していません。 しかし、それは将来の研究のための論理的な次のステップです。

進むべき道

私たちの仕事は、カナダのリスクのある種の減少における汚染の役割をより客観的かつ厳密に評価するための主要な第一歩であり、採用されることを期待しています。

より広くは、野生生物種とその生息地を保護するためのより全体的なアプローチの必要性を示しています。

トルドー政権は、野生生物種の回復に必要な行動を確保することにより、野生生物種の絶滅を防ぐことを約束しました。 2020生物多様性の目標とカナダの目標。 しかし、カナダの多くの野生生物種の家で見つかった汚染の高い割合は、カナダの生物多様性を真に保護するためには、政府が環境中の化学物質の規制に対してはるかに積極的なアプローチをとらなければならないことを思い出させます。

著者について

ダイアン・オリヘル、環境学部助教授、 クイーンズ大学、オンタリオ

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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