ドングリのトン? それはマストの年でなければなりません

ドングリのトン? それはマストの年でなければなりません
マストイヤーはリスの夢をかなえることができます。 Editor77 / Shutterstock.com

近所にakの木がある場合、おそらくあなたはそれに気づいたでしょう 数年で地面はじゅうたんになります 彼らのドングリと、そして何年もほとんどありません。 生物学者はこのパターンを呼び出します。このパターンでは、周囲数マイルのすべてのoの木がどんぐりをたくさん作るか、ほとんど作らない「マスト」にします。

ドングリのトン? それはマストの年でなければなりません フタバガキの種。 kumakumalatte / Shutterstock.com

ニューイングランドでは、自然主義者は この秋はオークにとってマストの年だと宣言した:すべての木がどんどんどんぐりを同時に作っています。

松やヒッコリーなどの馴染みのある北米の種から東南アジアの熱帯雨林の巨大なフタバガキまで、他の多くの種類の木は、種子生産において同様の同期を示しています。 しかし、なぜ、どのように木がそれを行うのでしょうか?

同期されたシードの利点

すべての種子には、内部に眠っている赤ん坊の木を養うためのエネルギーが豊富な澱粉のパケットが含まれています。 これは、甲虫からリス、イノシシまで、あらゆる種類の動物にとっておいしい賞品です。

木が種子生産を調整する場合、これらの種を食べる動物は 満杯になる可能性が高い 彼らがマストの年に生産されたすべての種を食べるずっと前に、残りを発芽させます。

親の木から種を運び去り、リスのような動物に埋められることに依存しているオークのような木にとって、マストイヤーには特別な利点があります。 たくさんのナッツがあるとき、 リスはそれらをもっと埋める すぐに食べるのではなく、オークを風景全体に広げます。

同期する

これらの利点を得るために木がどのように種子生産を同期させるかはまだ謎のようなものですが、いくつかの要素が重要なようです。

まず、種子の大きな収穫 多くのエネルギーを必要とします。 木は食べ物を作る 光合成:太陽からのエネルギーを使用して、二酸化炭素を砂糖と澱粉に変えます。 ただし、移動するリソースは非常に多くあります。 木が大量の種を作ると、しばらくの間、新しい葉と木を作るために戻るか、または別のマストの前に貯蔵された澱粉を補充するために1、2年かかるかもしれません。

しかし、個々のツリーは、そのマスト年をいつすべきかをどのように決定しますか? 気象条件が重要と思われる、特に春の天気。 木の花を凍結する寒いスナップがあります-そして、はい、オークには花があります、それらは非常に小さいです-そして木は次の秋に多くの種を生産できません。

ドングリのトン? それはマストの年でなければなりません
春に木の花に害を及ぼすことは、ドングリの収穫が秋になるとうまくいきません。 almgren / Shutterstock.com

A 夏の干ばつ 発育中の種子を殺すこともできます。 木は水を節約するために葉の毛穴をふさぐことが多く、これは光合成のために二酸化炭素を取り込む能力も低下させます。

ローカルエリア内のすべての樹木は本質的に同じ天気を経験しているため、これらの環境の手がかりは種子生産を調整するのに役立ち、すべて同時に押したリセットボタンのように機能します。

研究者がまだ調査している3番目の興味深い可能性は、木が化学信号を介して互いに「話している」ことです。 科学者は、植物が昆虫に損傷を受けると、しばしばそれが 信号を発する化学物質を空気中に放出します 他の支店と近隣の植物に、防御を有効にする必要があること。 同様の信号は、潜在的に木が種子の生産を調整するのに役立ちます。

ただし、ツリー間通信の調査はまだ始まったばかりです。 たとえば、生態学者は最近、 根から放出される化学物質 葉菜の水菜は、近隣の植物の開花時期に影響を与える可能性があります。 この種の通信は、数十マイルまたは数百マイルを超える種子生産の大まかな同期を説明する可能性は低いですが、ローカルエリアを同期するために重要である可能性があります。

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たくさんのナッツは、それらを食べる動物にとって朗報です。 TessarTheTegu / Shutterstock.com

マスティングの効果は食物網に波及します

原因が何であれ、マスティングは食物連鎖を上下する結果をもたらします。

たとえば、げっ歯類の個体群は、多くの場合、高い種子生産に対応して急成長しています。 これにより、タカやキツネなどのげっ歯類を食べる捕食者により多くの餌が与えられます。 鳴き鳥の巣作りの成功率が低い、げっ歯類が卵を食べる場合; 潜在的に病気の伝播リスクが高い 人々へのハンタウイルスのような.

その後の低シード年によりthe歯類の個体数が崩壊すると、その効果は逆転します。

マスティングツリーの種子は、歴史的に、直接または家畜の餌として、人間の人口を養うためにも重要でした。 ドングリはカリフォルニアのネイティブアメリカンの食事の主食であり、家族は慎重に 特定のオーク材の世話とナッツの保管 冬に。 スペインでは、ハムの最も尊敬されている形はまだから来ています オークの森を歩き回る豚、毎日20ポンドのドングリを食べます。

ドングリのトン? それはマストの年でなければなりません
時々、地面はドングリで舗装されているように見えます。 kurutanx / Shutterstock.com

次回秋に散歩するときは、地元のオークの木の下の地面をチェックしてください。この驚くべきプロセスの証拠が見えるかもしれません。

著者について

エミリー・モラン、生命環境科学助教授、 カリフォルニア大学、マーセド

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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