あなたの背中のフェンスの上に茂みの小さなパッチは種の生存の鍵になるかもしれません

あなたの背中のフェンスの上に茂みの小さなパッチは種の生存の鍵になるかもしれません
カンガルーは、新しい住宅団地に囲まれた小さな植生に避難所を見つけます。 ジョージアガラード, 著者提供

それはアマゾンの熱帯雨林やアフリカのサバンナの広大な広さのようには見えないかもしれませんが、通りの端にある茂みの斑点は、絶滅の危機に瀕する動物や植物の特定の種を収容する唯一の場所です。

私達の 新しく発表されたグローバルスタディ 4つの大陸にまたがる27諸国の景観の保全価値を見ると、これらの小さな生息地は多くの希少種や絶滅危惧種の長期的な存続にとって重要です。

オーストラリアでは、私たちの都市は、平均して、 単位面積当たりの絶滅危惧種の数が農村環境の3倍。 つまり、都市化は生物多様性にとって最も破壊的なプロセスの1つです。

それは、住宅開発、高速道路の延長、または電力線への道を作る、最初に行く植生のより小さな部分である傾向があります。 にもかかわらず 政府の約束 都市部の植生被覆を強化し、種の絶滅を止めるために、オーストラリアの都市では植生の損失が続いています。

この物語は毎日世界中で展開しています。 もちろん、それは単なる都市の話ではありません。 農村部の植生のパッチは、例えば、新たなピボット灌漑システムや地元の仕事を提供するための新たな鉱山のために絶えず道を拓いています。

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西オーストラリアの北東の小麦ベルトの中でBencubbinの近くの農地に囲まれた残りのサーモンガム林。 マイク・グリフィス, 著者提供

多くの場合、政策立案者や科学者は、これらの損失がそれ自体では地域や国の生物多様性への致命的な打撃であるとは考えていません。 小さくて、しばしば孤立した植生パッチは、そのサイズが小さく、「エッジの効いた」生息地が比較的多いため、使い捨てで取引可能で、生態学的価値が限られていると考えられています。 違う。

研究は再考を強いる

私たちの研究 ヨーロッパ、オーストラリア、北アメリカとアフリカの間の風景における植生パッチの保全価値とそれらのサイズと孤立の間の関係を分析しました。 調査結果は、生物多様性保全のための小さな孤立した生息地パッチの相対的な重要性に関する長年の見解の再考を促します。 我々はこれらのパッチがしばしば独特の生態学的および環境的特徴を持つことを示す。

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絶滅の危機に瀕しているWestern Ringtail Possumは、主にパース近郊の都市部またはその周辺の小さな生息地パッチに住んでおり、住宅開発、キツネ、猫、犬からの強い圧力を受けています。 ヨコチ・K・ベンシーニ/ウィキメディア・コモンズ, CC BY

それは、それらが農業のための平らで肥沃な土地の大規模な伐採や河川や湾に近い都市の成長から残された最後のパッチだからです。 彼らはしばしば他の景観から消えた希少種または絶滅危惧種の生息地を含んでいます。 これにより、これらの小さな孤立した生息地のパッチは、多くの種の生存にとって不釣り合いに重要になります。

私たちの研究では、都市計画と植生管理の規制、そして植生の小さな部分をより低い(そしてしばしばゼロ)精査で破壊することを可能にする政策の再考が必要です。 私達は環境が千の切口によって死に苦しんでいると主張する。 大きな保護区の存在は、それらの保護区が失われているものと異なる種を含む傾向があるので、破壊されているか、または劣化している生息地の小さな部分を補いません。

多くの小さなパッチが失われたことによる総合的な影響は非常に大きいです。 それは私たちの現在の絶滅危機への重要な貢献者です。

なぜ小さなパッチが不要なのでしょうか。

植生除去用途の決定に使用される重要な変数は、破壊されるパッチのサイズです。 植生管理を規制し、施用を承認する当局は、植生の小さな斑点の破壊に対してより寛容です。

これは部分的にとして知られている生態学的理論の大部分によるものです。 島の生物地理学理論 そしてメタ個体群生態学と景観生態学からの従属理論。 これらの理論は、種の豊富さと個々の種の個体数の大きさは、パッチの隔離の程度、その大きさ、およびそれに含まれる生息地の質に依存することを示唆しています。

それは私達が大きく、手付かずの風景を保全することが重要ですが 荒野、良質の植生の大きく密接に関連したパッチだけを保存することの問題は、すべての種が保存されるわけではないということです。 これは、都市部の茂みや農地の残余の茂みに特徴的なものなど、一部の種は小規模で隔離され部分的に劣化した生息地にしか存在しないためです。

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残りの湿地はまだ太平洋ヘロンのような種のための貴重な生息地です。 ウェイン・バターワース/ウィキメディア・コモンズ, CC BY

このため、これらの小さな孤立したパッチで生息地を保護し復元することの重要性を強調します。 そしてこれらの分野はより脆弱になりがちです。 雑草や野生動物による侵入。 侵入種の影響が管理されていない場合、それらは最終的に生息地の価値を破壊し、それらの生息地が支える種を失うことになります。

都市の周辺に植生の小さな孤立したパッチは人間の使用、ペット、のエスケープ種子からの大きな圧力の下にあります アガパンサス そして私達が私達の庭に植える他の多くの侵入種。 これらの植物は地元の茂みに広がり、そこで彼らは本来の植物を凌駕します。

コミュニティは違いを生む

これらの危険と同様に、都市の周辺にいることもまた機会をもたらします。 通りの端にある植生の残りの部分が国の環境的に重要であると考えられるならば、それはコミュニティグループのエネルギーをこれらの部分の保存と修復に導く絶好の機会を提示します。

コミュニティが積極的に手入れしているパッチは、種にとってより良い生息地を提供するでしょう。 また、開発意欲やインフラストラクチャプロジェクトに惑わされる可能性も低くなります。 劣化の悪循環と生息地の小さなパッチの無視は、その価値が伝えられ、地域社会がそれらを保存し管理することを遅らせると、好循環に変換される可能性があります。

あなたの背中のフェンスの上に茂みの小さなパッチは種の生存の鍵になるかもしれません
ボランティアコミュニティグループは、小さな生息地のパッチを保護し、強化するうえで重要な役割を果たすことができます。 Robin Clarey、Edithvale Seaford湿地の仲間たち, 著者提供

都市計画者や開発者も参加できます。 都市部で植生を失うことを可能にする政策よりもむしろ、私たちはそれらを失ったか、失っている場所で生息地を回復することを見るべきです。 これは、絶滅の危機に瀕した種を保護するだけでなく、健康で住みやすい都市を設計するための鍵です。

生物多様性に敏感な都市デザイン 住民に健康と幸福の利益を提供しながら、自然の残余のパッチを構築された環境の同様の生息地の機能で補完することによって、地元の植生をより有効にします。 都市開発は、必然的な種の喪失の原動力ではなく、回復を通じて生物多様性を高める機会と見なされるべきです。

著者について

Brendan Wintle、Conservation Ecology教授、 メルボルン大学 Sarah Bekessy教授 RMIT大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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