何千年も前のマダガスカルの巨人たちを殺したもの

何千年も前のマダガスカルの巨人たちを殺したもの 現代のマウスキツネザルMicrocebusは、絶滅したMegaladapisキツネザルの頭蓋骨の上に座っています。 Dao Van Hoang www.daovanhoang.com

ダチョウの8倍の大きさの卵を持つ、巨大な10フィートの高さの象の鳥。 ナマケモノは350ポンドで体重を量る、パンダよりも大きいキツネザル。 プーマのような捕食者は巨大フォサと呼ばれます。

彼らは子供のファンタジー本の中のキャラクターのように聞こえますが、他の何十もの種と共に、彼らはかつて本当にマダガスカルの風景を歩き回っていました。 それから、インド洋の真ん中で何百万年もの進化を経て、人口はわずか数世紀で墜落しました。

科学者たちは過去40,000年の間に、地球の巨大動物の大部分、すなわち人間サイズ以上の動物が絶滅したことを知っています。 羊毛のようなマンモス、サーベルの歯の虎、そして数え切れない人たちはもはや惑星を歩き回っていません。

マダガスカルでのメガファウナクラッシュについての注目すべきことは、それが何万年も前に起こったのではなく、ちょうど1,000を超えて、AD 700と1000の間に起こったことです。 そして、いくつかの小さな集団はもう少し長く生き残ったが、被害は比較的短期間で行われた。 どうして?

過去3年間で、気候と土地利用のパターン、島の人間の遺伝的多様性、何百もの化石の年代測定に関する新たな調査が、マダガスカルの人間と自然の歴史に対する科学者の理解を根本的に変えました。 ふたつとして 古気候学者と 古生物学者我々はこの研究を巨大動物肉屋の新しい証拠と一緒にした。 そうすることで私たちは作成しました 新しい理論 どのように、なぜそしていつこれらのマダガスカルの巨大動物が絶滅したのか。

クラッシュ時の気候

最初の仕事は、巨大動物がいつ死んだかを正確に理解することです。

の放射性炭素年代測定 400以上の最近の化石 22ポンド未満の動物が過去10,000年間を通じてマダガスカルに住んでいたことを示しています。 22ポンドを超える動物については、1,000年前までの豊富な化石がありますが、それ以降は比較的少数です。 大きな動物の数の最大の減少はAD 700と1000の間で急速に発生しました - 島でのそれらの存在の長い歴史を考えると実質的に瞬時に。

当時の気候はどうでしたか。 巨大動物絶滅のための1つの一般的な理論は非難しました 島全体の乾燥。 このアイデアを試すために、私たちのチームはマダガスカルの洞窟を探索し、石筍を集めて分析してきました。 石筍が洞窟の床から上に向かって層ごとに成長するにつれて、各層の化学物質の違いは洞窟の外側の気候によって変化します。

これらの石筍における化学組成を分析し、様々な同位体の比率を比較することによって、我々は新しい マダガスカルの生態系と気候の変化の高解像度記録。 過去2,000年間の夏の雨の強さには、わずかな変動はありましたが、その期間中は顕著な乾燥はありませんでした。 実際、AD 780-960は、過去2,000年で最も雨の多い期間の1つでした。 化石の化学分析 この主張を支持する。

メガファウナが姿を消した頃は、それほど乾燥はしていなかったようです。

何千年も前のマダガスカルの巨人たちを殺したもの もともとマダガスカルに存在していた森林の多くは今Anjohibeでこのヤシのサバンナのように、より開放的な、人間によって変更された風景に置き換えられます。 ローリーゴッドフリー, BY-ND CC

代わりに、 石筍レコード 景観の急速かつ劇的な変化を示した。 同位体の炭素-12と炭素-13の比率を変えると、AD 900付近で森林から草原への転換が明らかになります。これは、巨大個体群の激増と同じ時期です。 明らかにこの時期に何か大きなことが起こった。

カットマークと肉屋の証拠

気候に大きな変化はないが、 人間の到着 メガファウナ人口のクラッシュの考えられる原因として島で。 ひとたび人々がマダガスカルに到着すると、彼らは大きな動物を絶滅の危機に追いやっていたのかもしれないことは論理的に思えます。 新しいデータは、このタイミングが合わないことを示唆しています。

何千年も前のマダガスカルの巨人たちを殺したもの 絶滅したキツネザル、Pachylemurの大腿骨の頭の上の2つのチョップマークのうちの1つ。 この個人の後肢は、おそらくマチェーテで股関節の胴体から外されました。 リンジー・メアドール, BY-ND CC

化石骨に関する新しい日付によると カットマークを付けて、人間は何年も前にマダガスカルの10,500に到着しました。 しかし、これらの初期の人々が誰であったとしても、彼らが島に残っているという遺伝的証拠はありません。 ヒトの遺伝的多様性の新しい分析 現代のマダガスカルでは、現在の人口は主に2つの移住の波から派生していると示唆しています。

ですから、何千年もの間、人々は巨大動物相と一緒に住んでいたようです。 人間はどのように大きな動物と交流しましたか?

私たちの新しい研究は、肉屋の跡がある数十の化石を発見しました。 カットアンドチョップマークは、どの種が狩猟や食事をしていたかについて説得力のある証拠を提供します。 現在絶滅している動物の屠殺の証拠は、メガファウナルクラッシュの時までずっと続いています。 マダガスカルの何人かの人々は人口クラッシュなしで千年間のためにメガファウナを捜して食べました。

土地利用の変化の証拠

明白な気候変動がなく、人間が最大9,000年間、メガファウナと一緒に住んでいて持続可能な方法で狩猟をした場合、人口の急増を引き起こした可能性があるものは何ですか。

急激な土地利用の変化は、いくつかの手がかりを握るかもしれません。 森林が支配する生態系から草原が支配する生態系への移行は広範囲に及ぶようです。 科学者たちは、石筍の化学的特徴だけではなく、層の中に埋もれている花粉粒においてもこのスイッチを同定した。 湖底の泥。 古代の湖の堆積物は、草種への移行と同時に2つの他の変化が起こったことを明らかにしています。火からの木炭の増加と真菌の増加 スポロミエッラ大型の草食動物の糞に関連している 牛のような.

牧草地、火事、牛、その他の家畜の同時増加の証拠は、マダガスカルの生活様式の急激な変化を示しています。地元で知られている畜産業と焼畑農業の導入 テイビー。 ここでは、水田用のスペースを確保するために森林が伐採され、牛飼料用の栄養価の高い苗木の成長を促進するために草原が燃やされています。

この餌探しや狩猟から農業への移行は、土地がより多くの人々を支えることができることを意味しました。 その結果、人口の急激な増加が見られました - そしてそれが私たちがメガファウナのための呪われた災害を結論づけるものです。

何千年も前のマダガスカルの巨人たちを殺したもの 一部のマダガスカル農家は伝統的な方法で農地を耕しています。 ダミアンRyszawy / Shutterstock.com

ここに状況の矛盾があります:人々が彼らの農業と家畜に頼ることができるので、生存のための巨大動物の狩猟はそれほど重要ではなくなりました。 しかし化石の骨のカットマークは、人々が他の食料源を持っていたという理由だけで狩猟が完全に止まらなかったことを示します。 食生活を補完するためだけに狩猟をしているより大きな人間集団のメガファウナへの影響は、重要な食料源としてのよりネイティブな動物に頼るより小さな人間集団の影響よりも大きかったことがわかります。

土地利用の変化、気候の歴史、遺伝学、化石時代、巨大動物の屠殺に関する新しいデータをまとめると、私たちはこの変化を「生存シフト仮説生息地の喪失と人口増加の両方が、より遊牧的なハンター収集生活から農村社会への、マダガスカルにおける人間の生活様式の根本的な変化から生じました。 私たちは、メガファンの人口の激減につながったのはAD 700-1000周辺のマダガスカルでのこの再編成であったと主張します。

メガファウナの小さな集団は、さらに数世紀の間孤立したポケットに住んでいましたが、彼らの運命はすでに封印されていたようです。 かつて私たちの惑星に共通していた巨大な鳥や動物の大多数は絶滅しました。 ゾウやサイのような残りの巨人の多くは、脅迫されたり、絶滅の危機に瀕しています。 彼らはマダガスカルの巨大動物、人間のライフスタイルの変化による死傷者と同じように行きますか?会話

著者について

Nick Scroxton、古気候学博士研究員、 マサチューセッツ大学アマースト校; Laurie Godfrey、人類学名誉教授、 マサチューセッツ大学アマースト校地球科学教授スティーブンバーンズ マサチューセッツ大学アマースト校

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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