大量絶滅後に回復速度が制限される理由

大量絶滅後に回復速度が制限される理由

新しい研究は、大量絶滅後の回復における長い遅れ時間を進化に結び付けます。

大量絶滅の後、生命が完全に回復するには少なくとも10百万年かかります。これは、科学者の間ではよく知られている種の多様性の回復の限界速度です。 この見かけのルールについての説明は、通常、環境要因を引き起こしていますが、新しい研究は進化を別の原因として識別しています。

研究者たちは、ほぼすべての海洋生物252を数百万年前に一掃した「Great Dying」から、すべての非鳥類の恐竜を殺した大規模な小惑星攻撃まで、化石記録全体の回復速度の限界を観察しました。

過去の絶滅からの回復は、現在進行中の絶滅の後に起こる可能性があるものに対するロードマップを提供します。

この研究は後者の例、何百万年も前に66の大部分の恐竜を消滅させた地球の直近の大量絶滅後にどのように生命が回復したかに焦点を当てています。 絶滅のきっかけとなった小惑星の影響は、今日の気候変動よりも早く地球規模の変化をもたらした地球史上唯一の出来事であるため、この研究は進行中の人為的な絶滅事件からの回復に関する重要な洞察を提供できると著者らは述べている。

進化、特に、生き残っている種が生態系の隙間を埋める、または新たな品種を生み出すのに役立つ形質を進化させるのにかかる時間は、20年前に提唱された理論です。 この研究は化石の記録からその証拠を見つけた最初のものである、と研究者らは述べている。

チームは、foraminifera、またはforamsと呼ばれる種類のプランクトンからの化石を使って、時間の経過とともに回復を追跡しました。 研究者たちは、多様性とその物理的複雑さを比較しました。 彼らは、種の数よりも前に全体的な複雑さが回復したことを発見した - これは、多様化が始まる前にある程度の生態学的複雑さが必要であることを示唆している。

言い換えれば、大量絶滅は過去の永遠から進化の革新の貯蔵庫を一掃します。 制限速度は、絶滅イベント前と同等の速度で新種を生み出すことができる特性の新しい目録を構築するのにかかる時間に関連しています。

テキサス大学地球物理学研究所のリサーチアソシエイトである主執筆者のChristopher Loweryは、フォーラムの複雑さと回復速度の限界との密接な関連は、速度制御としての進化を指すと述べています。

「私たちの研究ではこれを見ていますが、他のすべての絶滅において同じプロセスが活発になることを意味するはずです」とLoweryは言います。 「私はこれがすべての人にとっての回復の制限速度についてのありそうな説明だと思います。」

研究者たちは、地球の直近の大量絶滅の直後に多くの地域が住みやすいにも関わらず、回復が何百万年もかかることを発見した初期の研究のために、回復と進化の間の関連を調べるよう促された。 これは環境以外の制御要因を示唆しています。

彼らは小惑星が全体として多様性を減少させたけれども、生き残った種はすぐに利用可能なニッチを補充するために跳ね返ったことを発見しました。 しかし、この最初の回復の後、種の多様性のさらなる急上昇は新しい形質の進化を待たなければなりませんでした。

制限速度が予測しているように、絶滅から数百万年後の数百万のフォルムの全体的な多様性は、絶滅事件の前に観察されたレベルにほぼ戻っていました。 化石化石は世界中の海底堆積物に豊富に含まれているため、研究者は大きな時間差なく種の多様性を詳細に追跡することができます。

エール大学の助教授であるPincelli Hull氏は、回復の原動力となる要因に焦点を当てた論文を発表した。 「この研究の前に、人々は多様性と複雑さの基本的なパターンについてあなたに話したかもしれませんでした、しかし、彼らはどちらが先導しているか、またはそれらがお互いにどう関連しているか答えることができなかったでしょう」と彼女は言います。

著者らは、過去の絶滅からの回復は、現在進行中の絶滅の後に起こる可能性があるもの、ロードマップを提供している、気候変動、生息地の喪失、侵入種、その他の要因が駆り立てていると述べている。

研究はジャーナルに掲載されています 自然の生態と進化。 ローリーは、サムヒューストン州立大学在学中に研究を行ったブリストル大学の研究員であるAndrew Fraassとこの論文を共同執筆しました。

ソース: UTオースティン

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