すべての昆虫が消えたら、何が自然界に起こるのでしょうか。

すべての昆虫が消えたら、何が自然界に起こるのでしょうか。
セルゲイリョフ/シャッターストック

ひどい昆虫がたくさんいます。 80%が分類学者によってまだ記述されていないため、正確にどれだけの数を言うのは難しいですが、 おそらく5.5m種について。 総称して節足動物として知られている外骨格と節足を持つ他の種類の動物と一緒にその数を入れなさい - そしてこれにはおそらく全部で約7m種がある。

動物界での偏在にもかかわらず、 最近の報告では「バグの黙示録」が警告されています調査が示したように、いたるところで昆虫は驚くべき速度で減少している。 これは今後数十年間で世界の昆虫種の40%が絶滅したことを意味します。

特に心配なのは、人口が減少している理由が正確にはわからないことです。 農業の強化と農薬が問題の大部分を占める可能性がありますが、それは確かにそれよりも複雑で、生息地の喪失や気候変動も影響を与える可能性があります。

いくつかの新聞報道は昆虫が “ 1世紀以内に消えます” 総損失はありそうもない - ある種が死んだならば、他の種が入って彼らの代わりをするだろうということはありそうだ。 それにもかかわらず、この多様性の喪失は それ自体の壊滅的な影響。 昆虫は生態学的に重要であり、それらが消滅した場合、農業や野生生物への影響は悲惨なものになるでしょう。

広大なバグの王国

いくつの種があるのか​​を誇張することは困難です。 確かに、上記の7m見積もりは おそらく過小評価。 よく似ているたくさんの昆虫、いわゆる「隠れた種」は、そのDNAによってのみ区別されます。 わかりやすい種類ごとに平均6つの不可解な種があるので、これを元の図に当てはめると、節足動物の潜在的な総数は41mになります。

それでも、それぞれの種は複数の種類の寄生虫を持っており、それらはほとんど1つの宿主種に特有のものです。 これらの寄生虫の多くは、それ自体が節足動物であるダニです。 慎重にホスト種ごとに1種類の寄生ダニを許可すると、82m節足動物の潜在的な合計をもたらします。 のみと比較して 600,000脊椎動物の周辺 - 骨格を持つ動物 - それはあらゆる脊椎動物種のための節足動物の137種です。

これらのような天文学的な数は物理学者に回された生物学者を引き起こしました 観察するロバートメイ卿 5月は大多数を推測するのが得意だった - 彼は英国政府の主任研究員になった - そして1986の彼の話は今やそのマークにかなり近いように思われる。

それはただの多様性です。 大量の絶滅で何匹の個々の昆虫が失われるでしょうか? そして、彼らはどのくらいの重さがありますか? それらの生態学的重要性はおそらく両方の対策に左右されるでしょう。 昆虫の数は非常に多いので、たとえそれらが小さくても、総体的に彼らの体重は脊椎動物の体重をはるかに上回っています。

おそらく彼の世代で最も有名なエコロジスト、ハーバードアリ愛好家EO Wilsonは、 アマゾンの熱帯雨林の各ヘクタール(2.5エーカー) ほんの数十羽の鳥や哺乳類が生息していますが、そのほとんどすべてが節足動物です。

そのヘクタールは乾燥重量約200kgの動物組織を含み、その93%は無脊椎動物の本体で構成され、その3分の1はアリとシロアリだけです。 これは私たちの脊椎動物中心の自然界観にとって不快なニュースです。

しわがれた生活の基礎

大自然の中でこれらすべての小さな生き物に割り当てられている役割は、食べることと食べることです。 昆虫はの主要な構成要素です 基本的にすべての陸生食物網。 大部分を占める草食性昆虫は、化学エネルギー植物を使用して植物を食べ、動物の組織や器官を合成するために日光に由来します。 仕事は大きいです、そして、多くの異なる呼び出しに分けられます。

毛虫とバッタは植物の葉を噛み、アブラムシと植物ホッパーはジュースを吸い、ミツバチは花粉を盗みそして花蜜を飲みます。一方、カブトムシとハエは果物を食べ、根を荒廃させます。 巨大な木の木でさえ、木を退屈な昆虫の幼虫に食べられます。

言い換えると、これらの植物を食べる昆虫は、それ自体がさらに多くの昆虫に食べられたり、捕獲されたり、殺されたり、寄生されたりします。 これらのすべては、順番に、さらに大きい生き物によって消費されます。 植物が死んで菌類やバクテリアに殺されるようになっても、それらを食べることを専門とする昆虫がいます。

食物連鎖を上っていくと、それぞれの動物はそれがどんな種類の食物を食べるかについてますますうるさいです。 典型的な草食性昆虫は1種類の植物しか消費しないかもしれませんが、食虫植物(主に節足動物だけでなく、多くの鳥や哺乳類も)は、彼らがどんな種類の昆虫を捕まえるかについてあまり気にしません。 鳥や哺乳類よりもずっと多くの種類の昆虫がいるのはこのためです。

すべての昆虫が消えたら、何が自然界に起こるのでしょうか。ヨーロッパのハチクイ(Merops apiaster)がトンボを捕まえます。 アールテア/シャッターストック

なぜなら ほんのわずかな ある種の有機体の物質は、その捕食者のものに変換され、食物連鎖の各連続した段階はますます少なくなった生き物を含んでいます。 このプロセスの効率は次のとおりです。 食物連鎖のより高いところつまり、「一番上の」動物は全バイオマスのほんの数パーセントにすぎません。 これは 大きくて激しい動物は稀.

それで、昆虫の数が減ると食物網の上の部分にあるすべてのものが苦しむことは明らかです。 これはすでに起こっています。 中央アメリカの熱帯林 虫を食べるカエル、トカゲおよび鳥の数の平行した減少を伴っています。 私たち人間は、世界を営む小さな生き物との関係についてもっと注意を払うべきです。 として ウィルソンはコメントしました:

真実は私達が無脊椎動物を必要とするということですが、彼らは私達を必要としません。

昆虫とその方法について知ることは贅沢ではありません。 ウィルソンの友人でいつか同僚 トーマスアイズナーは言った:

バグは地球を引き継ぐつもりはありません。 彼らは今それを所有しています。

私たちがそれらを没収するならば、私たちは彼らなしで惑星を管理することができますか?会話

著者について

スチュアートレイノルズ、昆虫学名誉教授、 バース大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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