エネルギーは基本的なニーズであり、多くのアメリカ人はそれを手に入れるのに苦労しています

エネルギーは基本的なニーズであり、多くのアメリカ人はそれを手に入れるのに苦労しています
COVID-19の不況により、多くのアメリカ人がエネルギー料金を支払うことが難しくなっています。
ゲッティイメージズ

COVID-19のパンデミック危機の数か月後、低所得世帯は光熱費の支払いに苦労しています。 これは、次のような極端なイベントの間、大きな懸念事項です 夏の熱波、これは致命的な場合があります–特に 高齢者、 幼児、 色と貧しい人々.

私たちは走った 全国代表調査 2020年13月に米国の低所得世帯がエネルギー不安を測定しました。 回答者の9%が前月に光熱費を支払うことができず、4%が電力会社の遮断通知を受け取り、XNUMX%が電力会社のサービスを切断していたことがわかりました。

州の半分以上 ユーティリティが顧客との接続を一時的に遮断する 景気後退の初期の数か月間の財政難のために彼らの手形を支払うことができなかった。 それでも、調査結果を全国レベルに外挿すると、最近約800,000万人の低所得世帯が電気を切断された可能性があることがわかります。

そして問題は経済が戦い続けているように悪化するかもしれません。 勉強する学者として エネルギー政策, 環境エネルギー正義、私たちはエネルギー支援は、進行中の州および連邦の救援活動の中心的な部分であるべきであると考えています。

エネルギー不安は健康に影響を与える

エネルギー不安はすでに 広範囲にわたる問題 米国では、貧困線以下の人々、黒人およびヒスパニック系の世帯、小さな子供連れの家族、障害を持つ人々、および電子医療機器を使用する人々に不均衡に影響します。 私たちの調査は、低所得世帯でそれを定量化しようとする最初のものです。

家族が明かりをつけ続けたり、家を快適な温度に暖めたり冷やしたりする余裕がないとき、 肉体的および精神的に苦しむ。 リスクには、湿気、カビ、湿気への曝露が含まれます。 ストーブを暖房に使用するなどの危険な行為。 慢性的なストレス、不安、うつ病の感情。

2020年までは、エネルギーコストの上昇により、エネルギー不安が悪化することが予想されました。 熱波 気候変動による寒さ。 今、COVID-19のパンデミックは追加を提示します、 かつてない挑戦.

失業 高いままです。 多くの州の停電モラトリアムは 有効期限に達する。 多くの世帯は家賃や食料品などの必需品に加えて、光熱費などの毎月の費用をカバーするのに苦労します。

失業、エネルギー問題

私たちは、連邦の貧困ラインの200%以下である全国的に代表的な世帯のサンプルを調査しました。 YouGov民間の投票および市場調査会社であるインディアナ大学の調査チームを対象に、30年2020月25日から2020年XNUMX月XNUMX日までオンラインで調査を実施しました。

調査は2,381人の回答者によって行われました。 これには、COVID-19パンデミックの発症以来のエネルギー支出、家庭のエネルギー行動および活動に関する質問が含まれていました。

調査の回答者の約15分の10は、パンデミックの発生以降、失業したり、勤務時間を短縮したり、無給で無給にしたりしています。 雇用状態が変化した人のうち、約22%が健康保険を失い、さらにXNUMX%が給付の減少を経験しました。 パンデミックの前は、XNUMX%がすでに健康保険に加入していませんでした。

そのような困難に直面している世帯は、エネルギーコストと他の費用をカバーすることの間で選択しなければなりません。 回答者の約22%は、前月に、エネルギー料金を支払うために薬や食品などの基本的なニーズの費用を削減または延期したと報告しました。

エネルギー不安は増加しました

暑い夏の数か月間、家で過ごす時間が増えるにつれ、多くの人が重要なサービスのためにより多くのエネルギーを使用しています。 彼らは走っています エアコン、冷蔵庫、調理器具、電子および医療機器。 そして、学年が始まると、自宅から学校に通う生徒はコンピューターやその他のデバイスに電力を供給する必要があります。

エネルギー使用量の増加と収入の減少が組み合わさると、低所得世帯のエネルギー負担が増加します。これは、彼らがエネルギーに費やす収入の割合です。 この傾向により、まったく新しい世帯がエネルギー不安に陥ることが予想されます。 エアコン、ファン、冷凍などの重要なエネルギーを使わずに対処しようとする人もいます。

連邦政府と州政府が支援できます。 たとえば、議会は公共施設の閉鎖に普遍的なモラトリアムを課す法律を可決することができます。 そして、州の規制当局は、パンデミックが続き、人々が失業している間、公共料金が遅れて再接続料金を請求するのを防ぐことができます。 モラトリアムに続いて、規制当局は、世帯が回復したときに債務免除を検討することもできます。

政府や組織(公的、私的、非営利)も、脆弱な世帯への法案の支援や中小企業への財政支援を提供できます。 一つの方法は連邦を拡大することです 低所得家庭エネルギー支援プログラム、またはLIHEAP、またはその他の財政支援プログラム 失業手当給与保護プログラム。 コロナウイルスの援助、救済、経済的安全保障法、またはCARES法が提供され、 LIHEAPへの900億ドルの追加資金、しかしこれは必要なもののほんの一部にすぎません。

一部の都市や州では、電力会社と協力して、料金の支払いに苦労している顧客を支援しています。


政府はまた、エネルギー省の 耐候化支援プログラム。 このプログラムは、炉やダクトなどの主要コンポーネントを修理およびアップグレードし、住宅の断熱、密閉、換気を確実にすることで、低所得世帯が電気代を節約できる長期的なソリューションを表しています。

これまでのところパンデミックでは、連邦政府と州政府はアメリカ人の緊急の物質的ニーズに焦点を当ててきました。 しかし、現在、数百万世帯がエネルギーコストを賄うために苦労しており、エネルギーなしでの生活は生死の問題になる可能性があります。 政府は、この種の二次災害の防止を支援し、より一般的にはエネルギーが基本的かつ本質的な人間のニーズであることを認識する能力を持っています。

著者について

三亜カーリー、公共および環境問題の教授、 インディアナ大学 デイビッド・コニスキー、公共環境問題教授、 インディアナ大学。

インディアナ大学のオニールスクールの博士課程に在籍するミシェルグラフとトレヴァーメモットは、この継続的な研究活動の主な寄稿者であり、この研究に関連する出版物の著者でもあります。会話

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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