何千人もが予期せぬ医療費に見舞われている理由

何千人もが予期せぬ医療費に見舞われている理由 驚いたことに医療費は、頻繁にER訪問から発生しています。 ダミール・ハビロフ/ Shutterstock.com

ほとんど一週間はせずに通り過ぎる 別の話 アメリカのどこかで、法外な医療費を取り扱う家族を対象としたメディア。 しかし、ますます多くの場合、これらの家族は持っていません がらくた保険または完全に報道がない。 確かに、彼らはアメリカ人が彼らの雇用主を通して、または適切な補償を考慮することになるでしょう。 手ごろな価格の医療法市場。 彼らはまた、彼らが彼らのプロバイダーネットワークの中で世話をすることを要求する彼らの保険契約の規則に従った、またはそう考えた。 それでも、彼らは驚きの法案で平手打ちされ、そしてしばしば破産によって脅かされています。

どうしたらいいのですか?

医療政策研究者としての私の見解では、驚きの医療費の発生の増加は偶然ではありません。 むしろ、それはアメリカの医療制度におけるより大きな傾向を反映しています。 がありました ヘルスケア事業における統合の大きな波 交渉交渉力を高めるために。 これらの驚きの請求書は、2セットのプレーヤー(保険会社と介護プロバイダー)の間の論争の副産物です - 患者がしばしば請求書を保持したままにする巨人たちの戦い。

連邦レベルでの最近の取り組み 患者に保護を提供することは長い間遅れています。 それでも、保険会社や医療提供者が彼らの利益を激しく保護しているため、患者が目に見える成果をもたらすかどうかは不明です。 たとえ成功したとしても、これらの保護はおそらく手付かずの驚きの請求書の最も明白な問題を軽減するだけでしょう。

何が起きてる?

何千人もが予期せぬ医療費に見舞われている理由 緊急治療室の患者さんは、何年も前よりも驚きの請求書を受け取っています。 モンキービジネス画像/ Shutterstock.com

物語はほとんどいつも同じです。 多くの場合緊急事態にある患者は、自分の医療提供者のネットワークで提供されている病院で、自分の保険の適用範囲で要求されている通りにケアを受けます。

患者は通常、施設内での治療に参加しているすべての医師もネットワークでカバーされていると想定しています。 しかしながら、彼らの主要な提供者は彼らのネットワークの一部であるかもしれませんが、そのような患者とほとんどまたは全く接触していない補助医者、 麻酔科医および放射線科医、 ではないかもしれません。 そして、多くの病院で、緊急時にあなたの世話をするまさにその医者 - ERドクター - いかなる保険契約も持っていない可能性があります。

数週間後、「驚き」の請求書がメールに届くようになったとき、患者はその計算ミスに気付くことがあります。 議会のメンバーでさえ、その慣行から免れているわけではない。 ケイティポーターD-Calif。は、虫垂切除術後に2,800の自己負担請求書を受け取ったときに経験しました。

患者さんの結果はしばしば壊滅的です。 問題の完全な範囲は不明であるが、研究は示している、 20%の入院救急部事件が驚きの請求書になること。 保険会社は通常、請求書の一部を支払いますが、医師はその後残りを直接患者に送ります。

合計はしばしば恐ろしいものであり、提供されるケアの費用とはほとんど一致しません。 脊椎固定術のための$ 229,000, 首の手術のための$ 117,000に電子メールを送るか、もしくは 背部手術のための$ 250,000。 保険会社が請求書の一部を支払った後の請求書です。 そしてもちろん、に引き渡されるという脅威 取立代理会社 医療債務が回収機関から連絡を受けた主な理由として一般的に挙げられているため、患者の頭を大きく凌駕しています。

大きい画像:巨人の戦い

米国の医療制度の際立った特徴は、その高い費用です:アメリカ人は先進国の彼らの対応者より健康管理のために単にもっと多くを払います。

高コストと大きな不確実性という二重の脅威を考えると、アメリカ人は長い間、ヘルスケアのニーズに資金を提供する際に保険契約に頼ってきました。 結果として、今日の患者は、収入を最大にしようとしている2つの大規模な官僚、プロバイダーと保険会社の間に閉じ込められています。

何十年もの間、アメリカ人と公的支払人は、概して、加速する医療費を受け入れてきました。 それでも、コスト GDPの約18% そして 公的および私的予算に強い圧力をかける、ヘルスケア部門はより精査を求めています。

その結果、コスト抑制の圧力が高まり始め、2つの企業間の対立が激しくなっています。 ごく最近では、これらの開発により、両側で多大な強化の取り組みが引き起こされています。

ほうとう

健康保険会社は他の保険会社との合併を求めています。 最近の例 CenteneがWellCareを購入CignaがAnthemと合併しようとした不運な試み そして AetnaとHumanaの中止された統合の試み.

保険会社はまた、従来の役割を超えてサービスの直接提供へと拡大しようとしています。 ドラッグストアチェーンのCVSと提携するためのAetnaの取り組み、および CignaとExpress Scriptsのマージ。 保険会社は、他の保険会社に対してだけではなく、おそらくより顕著にも、ヘルスケア分野の他の利害関係者に対して、より大きな市場支配力を得ようとしています。

一方、プロバイダもアイドル状態ではありません。 M&Aは過去最高を記録しています. 病院は他の病院と合併しています。 しかし彼らも 建設活動に多額の投資をする, 医師グループの拡大または購入 そして 外来および専門手術センター、 と同様 イメージング、診断および検査サービス.

双方は彼らのますます大きな影響力を利用しようとしている。

多くの医療提供者は、患者ケアのためのより大きな払い戻しの形で保険会社から譲歩を得るために彼らの新しい市場力を利用しようとしています。 保険会社は、彼らの役割のために、可能な限りこれらの要求に抵抗しています。 最も重要なことに、彼らは故意に彼らのネットワークから特定の高コストのプロバイダーを除外し始めました。 これらの範囲 Cedars-Sinaiのような有名な病院 〜へ 内分泌学者のような農村の専門家.

この闘争では、特定のプロバイダ - あなたが選択の選択肢を持っていないもの、例えば 緊急治療室の医師、麻酔科医および放射線科医 - 医療の提供において、より中心的な役割を果たす。 彼らの利益を最大化するために、彼らはしばしば意図的にいかなる保険会社とも契約しないことを選択しました。

保険会社がネットワーク内のプロバイダーの数を減らすにつれて、 患者はより低い保険料から利益を得る。 しかし、 治療を受けるプロバイダーが少ない 患者は、もちろん、ネットワーク外で治療を受ける可能性が高いです。

保険会社と医療提供者が治療のために請求書の支払いを押し戻すと、患者は通常その請求書を保持することになります。

議会は混乱を修正していますか?

驚きの請求書は新しいものではありません。 しかし、2つの大規模な競合官僚の間で捉えられた患者は、政策立案者にとって説得力のある物語を提供します。 驚きの医療費請求の問題は非常に法外なものであるため、ワシントンDCの民主党と共和党、そして州議会では、何らかの保護を患者に提供するために協力し始めた。

これまでのところ、 いくつかの20状態 消費者保護のさまざまな形態を確立しました。 これらの保護は大きく異なり、多くの場合かなり制限されています。 さらに、これらの保護は州の規制当局の手の届く範囲によって大幅に制限されているため、多くのアメリカ人はほとんど保護されていません。

連邦政府は、流行の勢いを増し始めています。 最近の提案 Sens。Patty Murray and Lamar Alexander著 同じように機能します 最後の例.

それにもかかわらず、驚きの請求書は、アメリカの医療制度を害するものの氷山の一角に過ぎません。 現在の提案は、次のような他の問題を残しています。 不適切なネットワーク そして 不正確なプロバイダディレクトリ ほとんど手つかず。

結局のところ、私たちは壊れた米国の医療制度の過剰なコストに対処するより包括的な解決策が必要だと思います。 他のすべてのものは、個々の患者にとって決定的に重要であるが、実質的なシステム全体の改善を提供することに失敗している。会話

著者について

Simon F. Haeder、政治学の助教授、 ウェストバージニア大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.


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