癌患者のための紛らわしくて高い手形は不安と苦しみを増します

癌患者のための紛らわしくて高い手形は不安と苦しみを増します
癌を持つことは十分に悪いです、そして、請求システムのコストと混乱に対処することは物事を難しくします。 KieferPix / Shutterstock.com

私の父が2010で癌から亡くなってから数週間後に、私の新しく未亡人になった母親はUS $ 11,000の請求書を受け取りました。

彼が受けた以前の同一の化学療法治療はすべてカバーされており、医師はその治療に対する事前承認を受けていた。

それはもう寿命を延ばさなかったので、それは突然実験的でしたか? ある保険金請求は他の保険金請求とは異なる方法で行われているのですが、事務上の誤りですか?

私の母と家族が嘆いたように、私たちはこの法案を私たちの心の奥に迫っていました。 私たちは順番に保険会社と病院の請求事務所に電話し、ウェブサイトをチェックし、そして様々な紙の上に請求コードを解読しました。

癌治療の進歩は全体的に患者の転帰を改善しましたが、これらの介入の多くは ケア費用の増加。 注意が「カバー」されている場合でも、「補償範囲」の定義には次のものが含まれます。 高い控除額、自己負担金、共同保険、および驚きの自己負担金 患者さんのために。 1人の参加者として 最近発表された定性的研究 癌生存者のうちの2人は私たちにこう語った。 さらに…数ヶ月前に請求されています。」

患者がこれらの延期した請求書を受け取るまでに、彼らは問題の特定の訪問を思い出すことができないかもしれず、それは彼らが彼らの財政および診断を管理することを疲弊させる。 この問題は非常に重大なので、国立癌研究所はこのための用語を持っています: 経済的な毒性

怖い病気、不透明なシステム

米国では、がんは 治療するための最も高価な病気の一つ; 心臓病だけがもっとかかります。 この費用負担はしばしば患者に移される。

さらに悪いことに、コストと補償範囲に関する透明性の欠如は混乱を招く可能性があります。 保険の決定における一見恣意的な変更は患者の利益に貢献することができます 経済的毒性あるいは、介護費用に関連した困難、心理的ストレスおよび行動の調整。 例えば、何人かの患者は予想外の スクリーニング検査で診断または異常な結果を受けた後。

このような場合、以前予防的として分類されていた(そして自己負担による費用が発生していない)ケアは、診断テストまたは監視テストになる可能性があります。 他の患者さんは、医師の診療時間と請求書を受け取ると驚きます。 病院施設使用料。 患者がこれらすべての変化を追跡し、費用の見込みを調整することは困難です。

高い介護費の影響はかなりのものです。 高い自己負担コストを持つ人々は 必要なケアを受ける可能性が低いこれは癌治療を危うくする可能性があり、全体または癌特異的な死亡率に影響を与える可能性があります。 最近の研究では、成人のほぼ3分の1が彼らが言った 費用のためにケアが遅れるか回避される.

患者参加者 私たちが行った研究 彼女が請求プロセスのナビゲートに費やした時間について、次のように述べています。 私は厚さ3インチの3リングバインダーを保管していました…物事をマッチさせようとしました。 その時間と労力は貴重な活動に癒されたり携わったりするのに費やされるかもしれないと、彼女は私たちに伝えました。

隠れた介護費用

直接医療費の他に、輸送、駐車、必要時の住居費、治療の上での経済的側面の管理に費やす時間などの間接医療費があります。

私の父は彼が滞在した期間に応じて、彼が彼の治療を受けたニューヨーク市の病院でただ駐車するために一日あたり$ 18と$ 30の間で支払わなければならなかった。 この駐車料金は通行料($ 15)と病院への往復に費やされた時間にかかっていました。 彼にとっては、これは交通量や道路状況にもよりますが、45分から2時間の間です。 交通機関や駐車場の費用は、通常、保険でカバーされていません。 これらの支援を提供する 間接医療費。

他の多くの患者さんは休みを取らなければなりません 作業 彼らは癌治療やフォローアップケアを受けている間。 失業している癌患者は 低い生存率。 1人の患者 我々の研究 「ここにたどり着くには2時間半かかります。 私は毎月、それから2ヶ月ごとに来ていました。 今、私は3ヶ月ごとにいます。 別の患者は、「私の休暇と病気の時間がなくなりました…私は障害を受けなければなりませんでした」と述べました。

ポリシー提案

癌患者のための紛らわしくて高い手形は不安と苦しみを増しますがん患者と彼女の医師が彼女の治療について話し合っています。 費用について医師と話をすることは違いを生むかもしれません。 リド/ Shutterstock.com

患者の自己負担医療費に対処するには、複数の体系的な変更が必要ですが、役立つことがある戦略があります。

第一に、患者とその臨床医は治療費について話し合い、 コスト削減戦略。 患者 - 臨床医の費用の話し合いは全体の費用を 患者しかし、多くの臨床医は費用について話すのをためらっています。 患者.

同等の有効性データで利用可能な複数の治療選択肢がある場合、患者は尋ねることができます。オプション間で価格に違いはありますか?」? の開発者 患者中心の意思決定支援 患者が自分の選択をサポートするために治療の他の側面と一緒にコストを比較することができるように、治療の相対コストを加えることもできます。

医療機関は、ソーシャルワーカー、金融ナビゲーター、その他のケアセンターのリソースを十分に活用していない可能性があります。 ソーシャルワーカー、ファイナンシャルナビゲーター、その他のケアセンターのスタッフは、患者のケアと支援へのアクセスを促進する適切なトレーニングを受けているため、自己負担費用の管理に役立ちます。 このプロセスは、患者さんと患者さんの両方に良い結果をもたらします。 医療機関.

少ない場合もあります

時々、治療は必要とされず、患者に負担をかけるかもしれません。 たとえば、 早期乳がんのための短い放射線期間 より長い期間と同様に機能します。 化学療法は何人かの患者に利益をもたらさないかもしれません がんの初期段階 またはいくつかの 高齢者; そしていくつかのスキャン 過剰かもしれません.

私たちが規範を変え、不必要な、あるいは有害でさえあると考えられるケアの長所と短所を比較するために患者、臨床医およびシステムを関与させるまで、多くの患者および臨床医はあまり積極的でない治療を恐れるかもしれません。 賢い選択もあります キャンペーン これは、わかりやすい言葉で証拠を要約し、一般的に過剰に使用されている介入を推奨することによって役立つように設計されています。

がんに関連する経済的な毒性を軽減するための持続可能な解決策を見つけるには、医師、患者、政策立案者、健康保険会社、および医療機関の間の共同作業が必要です。 がん治療に伴う経済的ストレスに関連する認知的負担を軽減することは、がん患者の健康と生活の質の改善につながります。

著者について

MPHのコーディネーターであるNerissa Georgeがこの記事に貢献しました。会話

メアリーCポリティ、公衆衛生科学部外科、准教授、 セントルイスのワシントン大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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