なぜ成長と持続可能性のつながりを再考する必要があるのか

なぜ成長と持続可能性のつながりを再考する必要があるのか
写真クレジット: MaxPixel。 (CC0)

私たちの経済と社会は、最終的に土地、水、物質(金属など)、エネルギーなどの天然資源に依存しています。 しかし、一部の科学者は、 これらのリソースの量には厳しい制限があります。 絶滅、汚染、気候変動などの環境問題の背後にあるのは、これらの資源を消費することです。

再生可能エネルギーのような「グリーン」技術でさえ、物質、土地、太陽光を必要とし、この(または他の)惑星では無限に成長することはできません。

世界経済政策の大部分は、経済成長(GDPの増加)を最大化するという目標によって推進されています。 経済成長とは、通常、より多くの資源を使用することを意味する だから、私たちがますます多くのリソースを使い続けることができなければ、これは成長にとってどういう意味ですか?

従来のエコノミストや政策決定者のほとんどは、 成長は環境への影響から「切り離す」ことができる より多くの資源を使い、環境問題を悪化させることなく、経済が成長できること。

当時の米国大統領、バラク・オバマ(Barack Obama)も最近の 科学 米国経済は、再生可能エネルギーの普及により、炭素排出量を増やさずに成長を続けることができると主張した。

しかし、この考えには多くの問題があります。 最近のオーストラリアニュージーランド生態学学会(ANZSEE)、なぜデカップリングが妄想になるのかを検討しました。

デカップリング妄想

私たちが使用できる資源の量には厳しい制限があることを踏まえると、GDPが無期限に成長することを可能にする唯一のものとして、真のデカップリングがあります。

600ページからの証拠を描く 大統領への経済報告オバマ大統領はエネルギー部門からの二酸化炭素排出量が10%減少したにもかかわらず、経済が9.5%以上成長したことを示す大統領の過程での傾向を指摘した。 彼の言葉では:

エネルギー部門の排出量と経済成長のこの「切り離し」は、気候変動に対抗するためには、より低い成長またはより低い生活水準を受け入れることを要求するという議論を休止すべきである。

他の人たちも同様の傾向を指摘しています。昨年、わずか2年のデータに基づいていましたが、国際エネルギー機関 世界の炭素排出量は経済成長から切り離されている.

しかし、我々は人々がデカップリングとして観察していること(とラベル付け)は、純粋な効率性の向上によるものでしかないと主張するだろう。 残りは3つの幻想的な効果の組み合わせです:代理、金融化とコストシフト。

問題を置き換える

エネルギー資源の代替例を以下に示します。 過去には、世界は明らかに、馬のために他の形態の輸送手段を代用することによって、GDP成長を市街地での馬糞の蓄積から切り離していた。 また、鯨油を化石燃料に代えて、鯨油と経済を切り離しました。 そして、私たちは化石燃料を再生可能エネルギーで置き換えることができます。

これらの変化は、特定の環境への影響(肥料、クジラ、炭素排出)からの脱結合という、「部分的な」デカップリングにつながります。 しかし、炭素集約的なエネルギーを、よりクリーンな、あるいは炭素中立のエネルギーに置き換えても、我々の経済は有限の資源に依存することが免れません。

何かをまっすぐにしましょう:クリーンエネルギーを支えるオバマの努力は立派です。 我々は、経済活動と気候変動との関係を切り離すのに役立つ可能性のある100%の再生可能エネルギーによって推進される未来を想像することができ、そしてそうしなければならない。 ドナルド・トランプ大統領がこれらの部分的な成功の一部を元に戻すことを脅かしている今、これは特に重要です。

しかし、無限の太陽エネルギーを無限にきれいにし、緑の成長に尽くすと思ったら、もう一度考えてみてください。 GDPが伸び続けるには、ますます増え続ける風力タービン、太陽熱発電所、地熱井、バイオエネルギープランテーションなどが必要です。

無限の成長への答えである効率(エネルギーと資材の各単位からより多くの経済活動を得ること)もありません。 私たちの一部が最近の論文で指摘しているように効率の向上は経済成長を延ばし、デカップリング(しばらくの間)のように見えるかもしれませんが、必然的に限界に達するでしょう。

お金を動かす

通貨取引、クレジット・デフォルト・スワップ、モーゲージ担保証券などの財務活動の成長を通じて、経済はさらに資源を使わずに成長するように見える。 そのような活動は資源の多くを消費するものではなく、GDPの一部を占めている。

だからGDPが成長しているならば この成長は、ますます大きくなる金融セクターによって引き起こされていますこれは、デカップリングの外観を与えるだろう。

一方、大部分の富は少数の人々の手に残っているので、ほとんどの人は実際にはそれ以上の打撃を受けていません。 次の危機で破裂する準備ができています。

コストを貧困国にシフトさせる

デカップリングの錯覚を作り出す第3の方法は、リソース集約型の生産モードを消費地から離れさせることです。 例えば、西側諸国で消費される多くの品物は途上国で作られています。

これらの品物を消費することは消費国のGDPを押し上げるが、環境への影響は他の場所で(しばしば測定されないかもしれない発展途上の経済で)起こる。

彼らの2012論文Thomas Wiedmannと共著者は、186諸国の国内および輸入資料を包括的に分析した。 彼らは、豊かな国が国内原材料消費とGDPを切り離すように見えたが、輸入された材料が含まれるとすぐに「資源生産性の改善は全く見られない」ことを示した。 まったくありません。

症状の治療から治癒の発見まで

GDPとその成長を環境劣化から切り離す1つの理由は、従来考えられていたよりも困難かもしれない この開発モデル(GDPの成長)は、価値を系統的搾取 自然システムと社会の 一例として、老朽化し​​た森林を伐採し売却することは、森林の保護や再植林よりもはるかにGDPを増加させる。

環境破壊や社会的紛争から身を守るための物資やサービス(ボトルウォーター、セキュリティフェンス、民間保険など)を購入する防衛的な消費もまた、 GDPに重大な貢献をする.

環境との戦いや悪用よりも、進歩の代替手段を認識する必要があります。 実際には、人間の進歩と環境の持続可能性との間に矛盾はない。 幸福は健康的な環境と直接的かつ積極的に結びついています.

GDPに取り込まれない他の多くの要因が福祉に影響を与えます。 これには、富と所得の分配、地球と地域の生態系(気候を含む)の健康、複数のスケールにおける信頼と社会的相互作用の質、育児の価値、世帯の仕事とボランティア活動が含まれます。 したがって、人間の進歩を測定する必要があります GDP以外の指標 とその成長率。

デカップリングの妄想は、単に幸福の時代遅れの尺度としてのGDP成長を支えます。 代わりに、持続可能な未来のために人間の進歩と健全な環境の目標を再結集する必要があります。

著者について

ジェームズワード水・環境工学講師、 南オーストラリア大学; Keri Chiveralls、Discipine Leader Permacultureデザインと持続可能性、 CQUniversityオーストラリア; ロレンツォ・フィオラモンティ、政治経済学教授、 プレトリア大学; ポール・サットン、地理学と環境学の教授、 デンバー大学および ロバートコスタンザ、クロフォード公共政策大学院公共政策教授および教授、 オーストラリア国立大学

この記事は、最初に公開された 会話。 読む 原著.

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