愛する人の最後の時間に何を期待できますか?

愛する人の最後の時間に何を期待できますか?
残念ながら、すべての「善良な」死については、はるかに嵐で引かれているものがたくさんあります。
による画像 リチャード・マコール

人の人生の最後の数日と数時間の出来事を予測することは困難です。 いくつかの死は素晴らしい–優雅な終焉に先立つ穏やかな衰退。 確かに、これらは私たちが映画やテレビで目にするような種類の死であり、死にかけている患者はそっと目を閉じる前に、集まった家族や友人に別れを告げます。

これらの穏やかな出発は現実の生活でも起こります。多くの人々は単に眠りに落ちて死んでしまい、多くの家族や友人は愛する人の穏やかで穏やかな出発を目撃する特権を共有しています。 もちろん悲しみは続きますが、残された人々は平和的な通過の知識と記憶に慰めを与えることができます。

残念ながら、すべての「善良な」死については、はるかに嵐で引かれているものがたくさんあります。 これらの死は、家族に長年トラウマを残したり、悲しみをさらに困難にしたりする可能性があります。

見えない所に

西洋社会のほとんどの人々は、病院や施設での死亡です。 このように死を見えないように、そして心の外に保つことは、ほとんどの人が死と死の実際の経験をほとんど持っていないことを意味します。


不慣れなため、この社会で死を受け入れることは困難です。 それが常に起こるという事実にもかかわらず、私たちはそれを見たことはありません。
– Elisabeth Kubler-Ross、 死:成長の最終段階


瀕死のプロセスは予測不可能です。 死はすぐに予期せず発生する可能性がありますが、数時間、数時間、場合によっては数日かかることもあります。

一部の家族は、長いプロセスを死にゆく親戚の強さを反映していると解釈し、今回は前向きに、しばしば反省の機会として見ています。

しかし、多くの人は、長期に渡って直面するベッドサイドでの徹夜で肯定的な意味を見つけ、必然的な結果を観察して待つことに苦労しています。 虚弱な高齢の家族の場合、これは特にストレスになる可能性があり、他の家族は身体的および感情的な影響を心配しています。

これは特に、プロセスに伴う変更が希望どおりに穏やかで予測できない場合に当てはまります。 死に伴う身体反応は、かなり大胆になり得る。 患者が死に近づくと、大多数の患者は落ち着かなくなります。

身体反応

終わりが近づくにつれ、呼吸パターンが変化することは珍しくありません。呼吸停止の繰り返しサイクル(年齢のように思えます)が再開するだけです。 この再開された呼吸は、多くの場合、非常に速くて深いです。 その後、減速して再び停止し、このサイクルが繰り返し繰り返されます。 (この種の呼吸は チェーンストークス呼吸、19世紀にそれを説明したジョン・チェイン博士とウィリアム・ストークス博士にちなんで名付けられた)。

家族にとって、呼吸が停止するたびにこれは困難になる可能性がありますが、ついに死が来たように見えますが、そうではありません。 死は彼らをもてあそぶようです。

これに加えて、呼吸はしばしば騒々しくなります。 これがいわゆる「死のガラガラ」です。 死にかけている間、嚥下は損なわれ、分泌物は、通常は飲み込まれるか、活発な咳を引き起こし、喉の後ろに座ります。 呼吸のたびに、この液体に気泡が発生し、結果として生じる喉の音がしばしば見物人に心配と苦痛を与えます。

分泌物を乾燥させる薬が役立つ場合があり、患者の体位を変えることも役立ちますが、まれに完全に騒音を止めることはありません。

目撃する可能性のあるこれらの一般的な変更について家族に警告することは、将来の準備に役立つ可能性がありますが、一部はまだ混乱しています。

待ち合わせゲーム

一部の人々(患者とその家族の両方)にとって、死は困難です。 アイルランドの作家シェリダン・ル・ファヌ(1814-1873)は、「疲れた子供たちはおやすみと言って寝るのと同じくらい、老人は死ぬことを望まないこともあります。」 そして、それは疲れ果てた感情的な親類にとってはこのように思えるかもしれません。

多くの場合、家族はプロセスをスピードアップするために何かできるかどうか尋ねます–とにかく患者は意識を失い、結果は同じになります。 症状を緩和する薬が死を早めるのではないかと心配する人もいます。

夫が長く困難な死を経験して何時間も座っていた悲しみに襲われた女性から最近受け取った手紙には、咳、窒息、喘鳴、不規則な呼吸、散発的な息切れなどが報告されています。 彼は死んだように見え続け、再び呼吸を始めた。 このかわいそうな女性は完全にトラウマを抱えていて、愛する夫と昼夜を問わず座っていました。

「それはホラー映画のような完全な悪夢でした」と彼女は書いた「私はそれを終わらせたかっただけですが、それは果てしなく続きました。 私はそれを決して忘れないだろうし、それがもっと堂々としたものになればいいのに」

愛する人の死は悲しいことであり、困難な終わりから生じる余分なトラウマに対処する必要がないのに十分な挑戦です。

苦痛を最小限に抑える

病気や年齢が人生に避けられない結論をもたらすとき、良い死を確実にすることは医師のジレンマです。 しかし、課題は、この良い死は、死を加速したり、家族に苦痛を与えている症状を緩和したりするために薬を与えてはならないという制約の範囲内で発生しなければならないことです(治療は患者の直接の利益のためにのみ許可されているため)。

多分それは彼らの死が彼らの最も近い親族を引き起こすかもしれないという苦痛を最小にするために死にかけている患者を治療することは間違っているという信念に疑問を投げかける時です。 結局のところ、自分の死を「ホラー映画からの何か」と見なしてほしかった人はほとんどいなかったし、この困難な時に私たちの家族を助けるかもしれない行動をサポートするだろう。


人間の平和的な死を見ていると、私たちは流れ星を思い出します。 無限の夜に永遠に消えるために、ほんの一瞬だけ燃え上がる広大な空のXNUMX万のライトのXNUMXつ。
– Elisabeth Kubler-Ross、 死と死上


著者について

Charles Corke、医学准教授、 ディーキン大学 ピーター・マーティン、緩和ケア医、 バーウォンヘルス

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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