Spinster、Old Maid、Self-Partnered –独身女性の言葉が時とともに変わった理由

Spinster、Old MaidまたはSelf-partnered-独身女性の言葉が時とともに変わった理由
最近のインタビューで、エマ・ワトソンは独身であることを認めて恥ずかしかったですか? Tinseltown / Shutterstock.com

との最近のインタビューで 流行、女優のエマ・ワトソンは、30歳の独身女性であることについてオープンになりました。 しかし、彼女自身を独身と呼ぶ代わりに、彼女は「自己パートナー」という言葉を使いました。

私は勉強しました について書かれた 独身女性の歴史、そして「自己パートナー」が使用されていることを知っているのはこれが初めてです。 流行するかどうかを確認しますが、流行する場合は、特定の年齢の独身女性を表すために使用される単語のリストに追加されます。

かつてスピンスターと呼ばれていた女性は、最終的には古いメイドと呼ばれるようになりました。 17世紀のニューイングランドでは、「とげ” –とげのある棘に覆われた海のスケート– 25より年上の独身女性を表すために使用されます。

独身女性に対する態度は繰り返し変化しており、その態度の変化の一部は、未婚の女性に与えられた名前に反映されています。

「独身女性」の台頭

17世紀以前は、結婚していない女性はメイド、処女、または「少女」のラテン語である「プエラ」と呼ばれていました。これらの言葉は若さと純潔を強調し、女性はごく一部の独身だと推測していました彼らの人生–「結婚前」の期間。

しかし、17世紀までに、「スピンスター」や「独身女性」などの新しい用語が登場しました。

何が変わった? 未婚の女性、または単に結婚したことがない女性の数が増え始めました。

1960では、人口統計学者John Hajnal 特定され 「北西ヨーロッパの結婚パターン」。イングランドなどの北西ヨーロッパの国々の人々は、30や40で結婚を遅らせました。 大部分の人口はまったく結婚していませんでした。 ヨーロッパのこの地域では、結婚した夫婦が結婚したときに新しい世帯を始めるのが一般的であり、一定の富を蓄積する必要がありました。 今日のように、若い男性と女性は働き、お金を貯めてから新しい家に引っ越しました。このプロセスはしばしば結婚を遅らせました。 結婚があまりにも長く遅れた場合、または人々が十分な富を蓄積できなかった場合、彼らはまったく結婚しないかもしれません。

今では、結婚しないかもしれない大人の独身女性に条件が必要になりました。 スピンスターという用語は、 多くの女性を雇用した職業 –ウールの紡績工–独立した未婚の女性の法的用語へ。

独身女性は、平均して、 成人女性人口の30% 近世イギリスで。 自分の研究 サザンプトンの町では、1698で、34.2を超える女性の18%が独身であり、別の18.5%が未亡人であり、半分または47.3%が結婚していることがわかりました。

私たちの多くは、過去の社会は私たち自身よりも伝統的であり、結婚がより一般的であると考えています。 しかし、私の作品は、17世紀のイギリスではいつでも、結婚よりも未婚の女性が多いことを示しています。 それは時代の生活と文化の正常な部分でした。

軽jor的な「古いメイド」

後期の1690では、オールドメイドという用語が一般的になりました。 この表現は、古くてまだ処女で未婚であるというパラドックスを強調しています。 試された用語はこれだけではありません。 時代の文学も 突く楽しい 「老朽化した処女」で。しかし、「古いメイド」は舌から少し簡単につまずくので、それは立ち往生しているものです。

この新しい言葉の基調は明らかに決定的でした。

古いメイドのサテュロス、匿名で書かれた1713パンフレットで、未婚の女性を「いやらしい」、「不純な」、そして忌み嫌うものと呼んでいます。 別の一般的な策略は、古いメイドが「地獄の類人猿を導くこと」によって結婚しなかったとして処罰されるというものでした。

若い独身女性はどの時点で老婦人になりましたか? 決定的なラインがありました。17世紀には、20半ばの女性でした。

たとえば、詩人のジェーンバーカーは1688の詩で次のように書いています。処女の生活、」彼女が「25人とそのすべての列車を恐れず、/軽やかで軽Ofするか、オールドメイドと呼ばれる」ことを望んでいたこと。

これらの否定的な条件は、独身女性の数が増え続け、結婚率が低下したために生じました。 1690と初期の1700では、イギリス当局は人口減少を非常に心配するようになり、政府は 結婚税を課した独身者、未亡人、独身女性の一部には、結婚していないことで罰金に相当する金額を支払う手段が必要です。

独身であることについてまだ不安

今日のアメリカでは、 中央値 女性の結婚の最初の年齢は28です。 男性の場合、30です。

私たちが今経験していることは歴史的な最初のものではありません。 代わりに、私たちは本質的に数年前に一般的な300であった結婚パターンに戻りました。 18世紀から20世紀半ばまで、 初婚の平均年齢 女性は20の年齢、男性は22の年齢の下限になりました。 その後、再び上昇し始めました。

Vogueが30に近づいたときに、Watsonに彼女の単一のステータスについて尋ねていた理由があります。 多くの人に、 年齢30は女性にとってのマイルストーンです –まだ行っていないのなら、彼らは足がゆるくて空想から自由になり、結婚、家族、住宅ローンについて考えることになった瞬間。

あなたが裕福で有名な女性であっても、この文化的な期待から逃れることはできません。 男性の有名人は、独身で30であることに疑問を呈していないようです。

今日、ワトソンをスピンスターやオールドメイドと呼ぶ人は誰もいませんが、それでも彼女は自分のステータスに「自己パートナー」という新しい用語を作成することを強いられていると感じています。セルフケアの時代、この言葉はおそらく驚きではありません。 私は自分自身と自分の目標とニーズに焦点を合わせていると言っているようです。 相手であろうと子供であろうと、他の人に焦点を合わせる必要はありません。

しかし、私にとっては、「自己パートナー」という用語が結合力を高めているように見えるのは皮肉なことです。 Spinster、singlewoman、singleton:これらの用語のいずれも、パートナーの不在を公然と言及していません。 しかし、自己提携は、欠けているより良い半分を呼び起こします。

ワトソンのような女性は、自分の身分と力にもかかわらず、単に自分を独身と呼ぶのに不快感を覚えているという、私たちの文化と性別の期待について何かを述べています。

著者について

エイミー・フロイド、歴史学教授、 ボルチモア郡メリーランド大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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