小児期の剥奪が脳の大きさと行動に与える影響

小児期の剥奪が脳の大きさと行動に与える影響 ヤコブチュクヴィアチェスラフ/シャッターストック

人間の脳は劇的に通過します 発達上の変化 人生の最初の年に。 この期間中は特に 敏感な 環境への影響。 この敏感さは、赤ちゃんの学習と発育に役立ちますが、同時に、身体的および心理的な影響を永続的に受ける可能性のある虐待などの否定的な経験に対しても脆弱になります。

私たちの中で 最新の研究、PNASで公開された、我々は人生の初期の極端な逆境が成人期の脳構造の変化にリンクされていることを示しています。 施設で経験した幼児期の逆境は、脳の構造の局所的な変化と同様に、より小さな脳に関連していた。 これらの変更の一部は、次のような神経発達の問題に関連していました。 注意欠陥多動性障害(ADHD)、逆境の後に発生する可能性があります。

私たちの研究は、ルーマニアの施設に住んでいるときに深刻な早期の剥奪にさらされた養子のグループを調べました チャウシェスク政権。 これらの機関の状況は恐ろしいものでした。 多くの場合、子どもたちは十分な食料がなく、遊ぶおもちゃもありませんでした。 彼らはベビーベッドに限定され、絆を結ぶ恒久的な管理人はいませんでした。 多くの子どもたち 死んだ これらの機関で。

ニコラエチャウシェスクの崩壊後、これらの機関の状況の映像が世界中で知られるようになりました。 その後、大規模な国際養子縁組キャンペーンが実施されました。 子どもたちにとって、養子縁組とは、彼らの状況が突然良くなることを意味します。 彼らは今、育ち愛する家族の中で暮らしていました。

英語とルーマニア語の養子縁組者(ERA)の研究は、英国の家族に養子縁組されたこれらの子供たちの一部の発達を追跡しています。 この研究には、制度的剥奪を経験しなかった英国の養子縁組の比較グループが含まれていました。

ERA研究に関する以前の研究 ルーマニアの養子が最初に養子の家に到着したときに深刻な影響を受けたことを示しています。 それらのほとんどについては、これに続いて急速に回復しました。

By XNUMX歳、多くの子どもたち、特に施設で限られた時間しか過ごしていなかった子どもたちは、身体的および認知的発達を完全に回復していました。 しかし、長期間にわたって施設にさらされていた養子の多くは、ADHDの症状の増加や 自閉症スペクトラム障害(ASD) 低いIQ。 これらの問題はしばしば しつこい 成人期まで。

脳画像

脳の発達の根本的な変化が、このメンタルヘルス障害の増加を説明できるかどうかを調べることに興味がありました。 そのために、磁気共鳴画像(MRI)スキャナーの参加者の脳スキャンを撮影することにより、成人の脳構造に対する初期の制度的剥奪の影響を調査しました。

制度的剥奪は、若い成人期の小さな脳に関連していることがわかりました。 剥奪の期間と直接的な関係がありました–養子縁組者が施設で過ごす時間が長いほど、彼らの脳は小さくなる傾向がありました。 脳の体積が小さくなると、知能が低下し、ADHDの症状が増加します。

脳の前頭部および側頭部の一部の領域は、剥奪に対して特に敏感であると思われました。 下側頭皮質である脳の側頭部の領域の変化は、ADHDのより少ない症状と関連していた。 これは、脳の構造のこの変化は、より良い結果と関連していたため、障害ではなく、代償的である可能性があることを示しています。

この研究は、早期の制度的剥奪は、養子が施設を去ってから20年以上も成人期にまだ見える脳構造の変化に関連していることを示しています。 これらの発見は、人生の早い段階での極端な逆境が、後の環境の強化にもかかわらず脳の発達の長期にわたる変化につながる可能性があるという概念の説得力のある証拠を提供します。

脳の構造の変化は常に障害を示唆するものではありませんでした–場合によっては補償を示唆しました。 逆境から生じる精神疾患をどのように予防および治療するのが最善かを特定するために、今後の研究が必要です。 たとえば、この研究で見つかった代償プロセスが認知訓練の対象となり、早期の剥奪を経験した人々のADHD症状を軽減できるかどうかを確認することは興味深いでしょう。会話

著者について

Nuria Mackes、ポスドク研究員、ニューロイメージング、 キングス・カレッジ・ロンドン

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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