子どもとしての軽度の難聴でさえ、脳の音の処理方法に長期的な影響を与える可能性があります

子どもとしての軽度の難聴でさえ、脳の音の処理方法に長期的な影響を与える可能性があります
アフリカスタジオ/シャッターストック, 著者が提供しました。

私たちが生まれたとき、私たちの脳は学ぶべきことがたくさんあります。 生まれたばかりの赤ちゃんにとって、彼らが周囲の世界について学ぶことはすべて感覚から来ています。 したがって、子供の脳が感覚情報を奪われた場合、それは発達し続けますが、異なる方法で。

これの良い例は、生まれつき耳が聞こえない子供たちから来ています。 研究は、生まれてから耳が聞こえなかった大人が、脳が感覚情報を処理する方法に変化を示すことを示しています。 通常音を処理する脳の部分(いわゆる聴覚皮質)も 視覚刺激により活性化される例えば。

ただし、タイミングがすべてであることもわかっています。 誰かが成人として耳が聞こえなくなったとしても、脳が突然変化することはありません。 しかし、子供が耳が聞こえない場合は、早期の介入が重要です。 そのような子供は人工内耳を装着する必要があります 人生の最初の数年以内に 聞くことができる可能性を最大限に高めたい場合。

最近まで、科学者はこれらを信じていた デリケートな期間または重要な期間 重度の感覚喪失の場合にのみ適用されます。たとえば、音がほとんどまたはまったく聞こえない聴覚障害児の場合などです。 しかしながら、 私たちの研究が見つかりました 小児期の軽度から中等度の難聴でさえ、思春期の脳内での音の処理方法の変化に関連していることがわかりました。

私たちの研究では、子供のグループの脳の反応を測定しました 軽度から中程度の感音難聴 彼らは音を聞いていました。 感音難聴は、この場合、内耳の損傷によって引き起こされる永続的な難聴です。 co牛。 「軽度の」難聴の人は、20-40デシベルの間に損失があります。これは通常、騒がしい状況で音声を追跡するのを難しくします。 「中程度の」難聴の人は41と70のデシベルの間に損失があるため、補聴器なしでは会話の音声を追跡するのが難しくなります。

彼らが聞いた音は、単純な非音声音(ビープ音など)から複雑な非音声音(音声のように聞こえますが、識別可能な単語や情報はありません)までさまざまです。 彼らはまた、音声を聞きました(音響的にも言語的にも複雑です)。

脳波記録法、または脳波と呼ばれる手法を使用して、音に反応して脳内で発生するわずかな電気的活動を測定しました。 知っているから 小児期に脳の反応が変化する、通常の聴力を持つ人でも、子供を8-12歳と12-16歳に分けました。 難聴のある46の子供と正常な聴力のある44の子供をテストしました。年齢が若いグループと古いグループはほぼ同じです。

難聴の子供と難聴のない子供の脳反応にはいくつかの違いがあります。 しかし、最も重要な発見は、脳が音の変化を検出したときに信号を送る脳反応に関連しています。 軽度から中程度の難聴の年少の子供は、音の変化に対して比較的正常な脳反応を示しましたが、難聴の年長の子供はそうではありませんでした。 実際、平均して、難聴のある年長児の脳はこれらの反応をまったくしませんでした。

最初は結果を信じていませんでしたが、私たちの発見は若いテストグループと古いテストグループの歴史的な違いを反映しているのではないかと考えました。 たとえば、医学的スクリーニングと補聴器技術の進歩は、早い時期に生まれた子供と遅い生まれの子供とで異なっていた可能性があり、その結果、年少の子供の結果が良くなりました。 しかし、結果が「本当」であるかどうかをテストするには、年少の子供が年をとったときに何が起こったのかを確認する必要がありました。

子どもとしての軽度の難聴でさえ、脳の音の処理方法に長期的な影響を与える可能性があります
私たちは当初、結果は若い参加者の補聴器技術の進歩によるものであると考えました。 ピクセルショット/シャッターストック

最初の研究中に若いグループ(8-12歳)にいた難聴の子供たちに連絡する前に、約6年待機しました。 これらの子供たちは現在、13と17歳の間であり、最初の研究でのより古いグループとほぼ同じ年齢でした。 私たちが連絡を取ったもののうち、13は再テストのために戻ってくることに同意しました。 6年前と同じテストを使用しました。

結果は驚いた。 6年前、これらの子供たちの脳は音の変化を検出することができましたが、現在、これらの反応は消失するか、小さくなりました。 彼らの脳は音の重要な違いにもはや「気づいていない」ようだった。これらの子供たちはまだ違いを区別できたが、脳が変化を検出したことを示す反応はなくなった。 子どもたちの難聴のレベルは、6年前と同じままでした。 したがって、我々の結果は、年齢が上がるにつれて難聴の子供の脳に変化が起こっていることを示唆しました。

早期発見とより良い治療

私たちの発見は、科学と介入の両方について多くの疑問を提起します。 私たちの研究では、難聴のある子供と難聴のない子供の音の大きさは異なりました。 聞くべき重要な質問は、より静かな音を使ってテストした場合、通常聴いている子供に対して同様の結果のパターンを見つけるかどうかです。

そうでないと仮定すると、私たちの調査結果は 言語障害の予想より高い発生率 難聴の子供たちの間。 重要な次のステップは、これらの脳の変化がこれらの子供の言語障害に関連しているかどうか、そして将来の困難の危険にさらされている人々を予測できるかどうかを確認することです。

2006以降、英国で生まれたすべての赤ちゃんは、生まれてから数日以内に新生児の聴覚スクリーンを提供されています。 ただし、軽度の難聴は定期的にスクリーニングされないため、これらの子供の多くでは、小児期の後期までは検出されません。 私たちの調査は、これは遅すぎるかもしれないことを示唆しています。 また、補聴器は音量を上げるのに良い仕事をしていますが、現在、多くの問題に対処することはできません 音質の変化 難聴の子供たちが経験すること。 したがって、テクノロジーの改善と早期の介入を組み合わせることで、子供の難聴が発生する前に、難聴に関連する脳の変化を抑えることができます。会話

著者について

ローナハリデー、主任研究員、 ケンブリッジ大学 リサーチフェローのアクセル・カルカス、 Écolenormalesupérieure(ENS)

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.\

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