小児期の極度のストレスは、社会学習を傷つけることがあります

小児期の極度のストレスは、社会学習を傷つけることがあります
どの認知プロセスが、子供の頃の逆境の長期的影響を説明しているか?
リッキー・カラワラ、Unsplash, CC BY

毎年、米国のXNUM万人以上の子供たちが 虐待または放置のための児童保護サービス. これまでの研究 早期のストレスと児童の虐待の結果によると、これらの子どもたちは多くの 社会的および精神的健康問題。 虐待、怠慢、極端な貧困などの早期逆境を経験した若者や大人は、社会的に隔離され、刑務所で過ごす可能性が高く、不安や うつ病.

研究者は、何故、早い段階のストレスが何年後にこのような多種多様な問題に結びつくのかについて、長い間困惑してきました。 なぜこれらの問題の多くは 思春期や成人期にのみ出現する? これらの「眠気の影響」は、初期の生活ストレスが、正の社会的関係と精神的健康を促進する主要な感情および認知過程を支える脳の発達の側面を混乱させる可能性があることを示唆しています。

心理学者は、初期の生活ストレスが人々の生活習慣 自分の感情を制御または規制する能力これらのスキルをサポートする脳領域。 例えば、多くのストレスを経験した子供は、怒りや不安のような否定的な感情を含むのが難しいようです。

しかし、感情の調節は全体の話ではないかもしれません。 早期のストレスはこのような幅広い問題に関連しているため、これらの有害な経験は他の非常に基本的な認知プロセスにも影響する可能性が高いと思われる。 私の同僚 そして私 行わ 調査する研究。 私たちの知見は、感情を越えて、2つの一般的な学習メカニズムが初期の生活ストレスの影響を受けていることを示唆しています - そして、これらは子供時代の逆境の長期的な効果を説明する可能性があります。

2つのタイプの社会学習

私の同僚と私は、人々が世界で社会的に機能するための基本的な2つの認知スキルに焦点を当てることに決めました。

最初は、自分自身の行動とそれに起因する結果 - 心理学者が「器械学習」と呼んでいる結果との間の関連性を学び、更新する能力です。非常に簡単な例は、ドアベルを鳴らすと誰かがドアに来るということです。

しかし、ドアベルを鳴らしても必ず誰かがドアに来るとは限りません。 したがって、アクションと結果の間のリンクはコンテキストに依存します。 この研究では、心理学者が「認知の柔軟性」と呼んでいる状況が変化したときに、ストレスがどのように知識を更新する能力に影響するかにも興味がありました。

私は、私が走った最後のウルトラマラソンについて、私の友人に、彼女にマイル・マイル・リキャップを与えると言っているとしましょう。 私の友人は、最初は本当に関わっているかもしれないので、私は選択した会話のトピックと彼女の熱意との間に積極的な関連を形成したいと思います。 しかし、ついに彼女は退屈になるかもしれません。私が走っていることについて話すと、私はかなり長く疲れることがあります。

うまくいけば、私はこの変化に気づくでしょう - 私の話と彼女の反応との間の私の関連は変わります - そして私は要約をまとめます。 しかし、私が会話相手が私が話していることに興味を失っているという信号を何度も拾わなければ、彼女はコーヒーの曜日にもっと雨が降り始めるかもしれません。

あなたの行動に対する他の人々の反応も含めて、あなたの周りの状況は絶えず変化しています。これらの変化を認識し、それに応じて行動を調整できることは良いことです。 もしそうでなければ、健全な社会関係を築くのが難しいでしょう。 私たちの研究が集中したのは、これらのスキルです。

ラボのストレスの影響を探す

私の同僚と私は、10代の参加者の半分 - 幼児期の介護者によって身体的に虐待されていた - その半分が私たちの研究室に持ち込んで、彼らが特定の認知課題に関してどのように調査したかを調査しました。

私たちはまず、幼児期に虐待された青年が報酬と処罰に関連して彼らの行動を彼らの仲間と結びつける上で彼らの仲間と同じくらい良いかどうかを調べました。

十代の若者たちは、靴やほうきのような日常的な物の写真を見ました。 これらは本質的に良いものでも悪いものでもない中立的なものであり、この作業では参加者はそれぞれの写真が報酬や罰に結びついているかどうかを体験を通して学ばなければなりませんでした。 彼らは写真を見るたびに、ボタンを押すか何もしないという選択肢がありました。 彼らがボタンを押した場合、彼らはポイントを獲得するか、ポイントを失うでしょう。 いくつかの写真は報酬と他のものを喪失に導いた。 ボタンを押さなかった場合は何も起こりません。

タスクの途中で、私たちは物事を変えました。 他の研究では、早期のストレスを経験した子供 彼らの反応を変えるのに特に苦労するかもしれない我々は参加者の認知の柔軟性に興味があった。 最初に報酬につながった写真の一部は、今や損失につながり、その逆もあります。 この状況は、私の友人が私の走っているすべての話に飽きてしまったのと同じようなものでした。 参加者はポイント獲得を継続したい場合、回答を変更する必要がありました。

物理的に虐待を受けた十代の若者は、虐待を受けていない同輩よりも、仕事の両方の部分でより多くの問題を抱えていました。 彼らの反応を変えなければならないときは、彼らの困難は特に明らかでした。 文脈、行動、成果の関係を学んだら、報酬に結びついた出来事が罰に結びついたように、状況が変わったときに彼らの行動を更新して調整するのは困難でした。

十代の若者がこの作業に取り組んでいる間、私の同僚と私は機能的な磁気共鳴イメージングを使用して、脳のどの領域が活動しているかを測定しました。 虐待された十代の若者たちが報酬を得た写真を見たとき、被験者の行動と結果との関連を学ぶのに役立つ脳の2つの領域である被殻と前帯状皮質の活動はあまり活発ではなかった。 興味深いことに、研究者は、心理的障害を有する人々の報酬が危機に瀕しているときに、脳活動の低下の同様のパターンを見出した うつ病.

長引く効果 - そしてそれらに対抗する方法

まとめると、これらの調査結果は、初期の逆境が人々の生活の中で報酬を得る方法を変えることに影響を与える可能性があることを示唆しています。 ストレスが、人々が特定の出来事や行動を肯定的または否定的な結果に関連付けるのを助ける重要な脳領域の発達を妨げる可能性があります。 早期ストレスにさらされた子供たちは、学校でのやり方や友達作りのように、生活の中でどのように成果を上げるかを学ぶのが難しいかもしれません。

結果として、これらの個人は、初期の逆境が終わった後でさえも、より少ないプラスの負の経験に遭遇し、 うつ病のような精神的健康問題のリスクが高い。 ストレスが終わると、これらの学習困難は消え去ることはないので、この経路は、生涯後で少しだけ現れる初期のストレスストレスの睡眠効果を説明するのにも役立ちます。

早期のストレスストレスが基本的な学習の基本的なものを混乱させる場合、これらの子供たちに希望はありますか? はい。 実際、これらの研究は、研究者が早期逆境を経験した子供を支援するための介入の創造について考える方法の新しい可能性を示唆しています。 例えば、慎重に設計されたコンピュータゲームは、子供が自分の環境における報酬に注意を払い、これらの報酬を得る方法についての情報を収集するように教えることができる。

他の介入は、変化する状況に対処する子供の能力を目標とすることができる。 実際、Big BrothersやBig Sistersのようなプログラムは、 危険な子供の転帰を改善するように見える 子供たちを新しい環境や新しい人に晒すことで、すでにこのように機能している可能性があります。 このような方法で子どもの学習能力を高めることは、社会的および精神的健康成果を改善する効果的な方法である可能性があります。

会話ストレスへの曝露が学習にどのように影響するかについての新しい研究は、早期逆境を経験した子供を支援するためのより多くの方法につながります。

著者について

Madeline Harms、心理学のポスドク研究員、 ウィスコンシン大学マディソン校

この記事は、最初に公開された 会話。 読む 原著.

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