幼児期のタッチが健康な脳の発達にとって重要な理由

幼児期のタッチが健康な脳の発達にとって重要な理由

タッチは私たちの社会的な世界を支え、証拠が示唆しているように、 不安を軽減し、痛みを和らげる。 しかし、私たちの脳の実際の組織を形作ることができますか? 研究は、触れた経験、特に乳児期の経験が脳の発達を形作ることを明らかにしています。 会話

これがあった 最近実証された オハイオ州コロンバスの全国児童病院(Nationwide Children's Hospital)のナタリー・マイトレ(Nathalie Maitre)が率いる研究チームが、 研究者らは125の乳児の頭に電極を取り付け、皮膚に軽く触れたまま脳活動を記録した。

最初に、彼らは満期の乳児(妊娠の37週後に生まれた赤ちゃん)に接触する典型的な脳反応を記録した。 彼らは早期に(37週の前に)生まれた赤ちゃんの脳活動を記録しました。 早産児と満期児は年齢に合わせた。

早産児と比較して、未熟児は触れたときに脳活動が著しく低下した。 研究者らは、頭皮全体にわたる電気活動の分布の差異も指摘しました。つまり、脳のさまざまな部分が触れられたときに異なる時間に活動的になっていました。

研究者はまた、未熟児のために、出生後の病院での接触の質(典型的には約1ヶ月)が、乳児の脳の機能に影響を与えることを初めて示した。 彼らは未熟児を検査したところ、病院から退院する直前に、接触する脳の反応が大きければ多いほど、喜んで育てる接触(授乳や皮膚接触など)を経験したことが分かりました。 逆に、皮膚の穿刺およびチューブ挿入などの不快な接触は、脳活動の低下と関連していた。

これは、初期の生活における私たちの感覚経験が脳機能に重要な影響を及ぼすことを示しています。 マイトレー氏の発見は、脳の機能を身体のものとは別個に考えることができないという理解の増大につながる。

触覚と身体感覚をサポートする感覚システムは、 人間で最も早く発達する 他の感覚の発達、社会的および認知発達のような、後に来る多くのプロセスの基礎を形成する可能性がある。 これは、異常な知覚処理が 強いプレディクタ 後の人生での健康問題と学習困難の

自閉症とのつながり

タッチでの初期の経験が脳や行動をどのように形作ることができるかを強調するもう一つの研究は、 昨年のCellに掲載。 ハーバード大学の研究者によるこの研究は、マウス仔の過敏反応と自閉症の側面に似た心理的問題との関連性を見出した。

研究者らは、マウスの皮膚における自閉症に関連する遺伝子の変異を引き起こし、過敏症およびテクスチャー知覚の変化を引き起こした。 (触覚に対する過敏性およびある種のテクスチャが存在している 自閉症の症状としてますます認められている - 伝統的な社会的およびコミュニケーションの問題と並んで)。マウスの皮膚だけでなく、脳ではなく、変化していたにもかかわらず、彼らは社会的でなくなり、より不安を感じた。 これらの心理的影響は、若い(しかし成人ではない)マウスで接触が変化した場合にのみ見られた。

世界の子供の探検中に圧倒的な触覚は、彼らが言語の開発や社会的スキルの遅延につながる、撤退させる可能性があります。 同様に、視覚障害や聴覚障害は、子供の行動や脳の発達に 感覚的に強制された社会的剥奪.

マイトレーは経験が私たちの心をどのように形作るかについての洞察を提供しますが、彼女の研究は新生児のケアにも明確な関連性を持っています。 身体の接触は、特に未熟児の健康を促進し、かわいい赤ちゃんを抱き締めるために世界に余分な言い訳を与えてくれるように役立ちます。

著者について

ハリエット・デンプシー・ジョーンズ(Clinical Neurosciencesのポスドク研究員) オックスフォード大学

この記事は、最初に公開された 会話。 読む 原著.

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