ゲイ遺伝子検索により、1つではなく多くが明らかに

ゲイ遺伝子検索で明らかになったのは1つではなく多く
同性の魅力の生物学は、遺伝子のホストを含​​むようです。 デワルド・キルステン/シャッターストック

人の性的嗜好-男性または女性の性的パートナー、またはその両方を好むかどうか-は、彼または彼女の遺伝的構造に影響されることが長い間明らかでした。 最も簡単な 証拠 その理由は、性的嗜好は、遺伝子構成の50%程度しか共有していない同一でない双子のペアよりも、遺伝子構成が同一である同一の双子のペアで同じである可能性が高いからです。

とらえどころのないものは、どの特定の遺伝子が関与しているかの知識です。 A 1993研究 男性の性的嗜好は、X染色体上の特定の遺伝子の影響を受けていることがわかりました。メディアは、自然に「ゲイの遺伝子」と呼んでいます。 しかし、 後の研究 この発見を再現せず、その後の追跡調査では結果がまちまちだった。

問題は、これらの研究が自信を持って結論を出すには小さすぎることでした。 私たちのDNAには、一般に人によって異なる何百万もの部分があります。 つまり、性的嗜好に関連する遺伝子を見つけることは、干し草の山で針を見つけることに似ています。

だから国際 チーム 私が率いた研究者たちは、この問題に取り組むことを目指しました。 結果は 本日サイエンスに掲載.

力強いアプローチ

私たちのアプローチは単純でした:総当たり 他のすべてが等しい場合、研究が大きくなればなるほど、結果に自信を持つことができます。 したがって、性的嗜好に関する以前の遺伝子研究のように、数百または数千の個人をサンプリングする代わりに、50万人近くのサンプルを使用しました。

このような大きなサンプルを取得するために、より広範なプロジェクトの一部として収集されたデータを使用しました。 これらには、DNAデータと英国の参加者からのアンケートへの回答が含まれています( 英国バイオバンク 研究)および米国(商業家系会社の顧客から収集されたデータの一部として) 23andMe 性に関する研究質問への回答に同意した人)。

これらの巨大なデータセットを使用することの欠点は、研究が性的嗜好の遺伝子を見つけるように特別に設計されていないことでした。そのため、参加者が性的行動について尋ねられた質問に制限されていました。 UK Biobankと23andMeの両方について、参加者は同性の性的パートナーがいたことがあるかどうかを報告しました。

人のDNAは基本的に数百万のコード文字で構成されており、文字は個人によって異なります。 複雑な話を簡潔にするために、次のステップは、DNAのすべての場所で、異性のパートナーのみを報告した参加者よりも同性のパートナーを報告した参加者の方が1つの文字が一般的かどうかをテストすることでした

1つの遺伝子ではなく、多くの

私たちが発見したことは、「同性愛者の遺伝子」は存在しないということです。その代わりに、同性のパートナーを持っている人の可能性に影響する多くの遺伝子があります。

個々に、これらの遺伝子のそれぞれは非常に小さな効果しかありませんが、それらを組み合わせた効果はかなりのものです。 5つの特定のDNAロケーションについて統計的に自信があります。 また、他にも数百または数千の場所が役割を果たしていることを確信を持って伝えることができましたが、すべての場所を特定することはできませんでした。

23andMeデータセットの参加者は、性的行動だけでなく、魅力とアイデンティティについての質問にも答えました。 すべての遺伝的効果を組み合わせて考えると、同じ遺伝子が同性の性的行動、魅力、アイデンティティの変化の根底にあることを示しました。

私たちが確信できる遺伝子のいくつかは、性的嗜好の生物学的基盤についての手がかりを与えてくれました。 これらの遺伝子の1つは、男性の同性の性的行動と関連しているだけでなく、男性のパターン脱毛とも関連しています。 また、性的分化に関与する遺伝子の近くにあります-生物学的な男性と女性それぞれの男性化と女性化のプロセス。 性ホルモンは、脱毛症と性的分化の両方に関与しているため、我々の発見は、性ホルモンが性的嗜好にも関与している可能性があることを示唆しています。

他の発見は、性的嗜好の根底にある生物学の極端な複雑さをさらに強化しました。 第一に、遺伝的影響は男性と女性で部分的にのみ重複しており、同性行動の生物学は男性と女性で異なることを示唆しています。

第二に、遺伝子レベルでは、ゲイからストレートへの単一の連続体は存在しないことを確立しました。 より可能性が高いのは、同性愛の誘因になりやすい遺伝子と異性の誘引になりやすい遺伝子があり、これらは独立して異なるということです。

遺伝的影響は複雑であるため、人の性的嗜好をDNAから有意義に予測することはできません。

考えられる誤解

科学的な調査結果はしばしば複雑であり、メディアで誤って伝えられることは容易です。 性的嗜好には長い論争と国民の誤解の歴史がありますので、結果の微妙で正確な画像を伝えることが特に重要です。

しかし、人々は複雑な問題について白黒の回答を求めがちです。 したがって、人々は次のいずれかを言って、私たちの発見に反応するかもしれません。 結局のところ、遺伝的ではないでしょう!」または「多くの遺伝子? これらの解釈はどちらも間違っています。

性的嗜好は遺伝子の影響を受けますが、遺伝子によって決定されるわけではありません。 遺伝的に同一の双子でさえ、性的嗜好が完全に異なることがよくあります。 しかし、非遺伝的影響が何であるかはほとんどわからず、結果はこれについて何も述べていません。

調査に関して一般の人々が抱くかもしれないさらなる質問に答えるために、我々は ウェブサイト よくある質問への回答と説明用のビデオがあります。 このウェブサイトの開発では、LGBTQのアウトリーチおよびアドボカシーグループ、多数のLGBTQ権利擁護者およびコミュニティメンバー、および 科学についての感覚 一般市民、活動家、研究者の代表者が研究の結果について議論しました。会話

著者について

Brendan Zietsch、ARC Future Fellow、 クイーンズランド大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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