年齢とともに悪化しない1つのスキル

年齢とともに悪化しない1つのスキル 読み書きは認知機能低下を防ぐことができます。 AJP / Shutterstock.com

トニ・モリソンが世界で最も影響力のある文学声を失ったとき。

しかし、モリソンは文芸家ではありませんでした。 「ブルーストアイ、モリソンの最初の小説は、彼女が39になるまで出版されませんでした。 彼女の最後の「神は子供を助けて」は彼女が84のときに登場しました。 モリソンは、70時代以降、4冊の小説、4冊の児童書、多くのエッセイおよびノンフィクションの他の作品を出版しました。

モリソンはこの点でユニークではありません。 多数のライターが、70、80、さらには90に対しても重要な成果を上げています。 たとえば、ハーマンウォックは、彼の最後の小説「弁護士」という。

このような文学的な偉業は重要なポイントを強調しています:年齢は、新しい語彙を話し、書き、学ぶ能力を低下させないようです。 私たちの視力は薄暗くなり、想起は鈍くなるかもしれませんが、比較すると、言語を生成し、理解する私たちの能力は、年配の成人に維持されます。

私たちの今後の本では、「心の変化:老化が言語に与える影響と言語が老化に与える影響私の共著者であるリチャード・M・ロバーツと私は、言語と老化に関する最新の研究のいくつかを強調しています。 年をとるにつれて言語能力が失われることを恐れる人のために、報告すべき良いニュースがたくさんあります。

言語習得は生涯の旅です

単語の意味に関する知識など、言語能力の一部の側面は、実際には中年から後期に向上します。

1つの研究、たとえば、シカゴ近くの退職コミュニティに住んでいる高齢者の平均語彙サイズは21,000語を超えていることがわかりました。 研究者たちはまた、大学生のサンプルを調査し、平均的な語彙には16,000語のみが含まれていることを発見しました。

別の研究、平均年齢が75のヘブライ語の高齢成人スピーカーは、言葉の意味を見分ける上で、若い中年の参加者よりも優れたパフォーマンスを示しました。

一方、私たちの言語能力は、認知的炭鉱のカナリアとして機能する場合があります。こうした問題が顕在化する数十年前に、将来の精神障害の兆候になる可能性があります。

1996では、疫学者のデビッドスノードンと研究者チーム 研究 修道女になった女性の執筆サンプル。 彼らは修道女が彼らの宗教的秩序に加わったときに書かれたエッセイの文法的な複雑さが、数十年後にどの姉妹が認知症を発症するかを予測できることを発見した。 (数百人の修道女 脳を科学に寄付しました、これにより認知症の最終的な診断が可能になります。)

トニ・モリソンの執筆は、彼女が年をとるにつれて、はっきりと明確で焦点を当てたままであったが、他の著者はそれほど幸運ではなかった。 アイリスマードックの最終小説の散文、「ジャクソンのジレンマ、」ある程度の認知障害を示唆しています。 確かに、 彼女は認知症関連の原因で死亡した 公開から4年。

年齢とともに悪化しない1つのスキル トニ・モリソンは、彼女が84歳のときに最後の小説「God Help the Child」を出版しました。 AP Photo / Michel Euler

その本を置いてはいけない

読み書きの能力は、年配の成人にも十分維持されます。 読み書きは認知機能低下を防ぐように思われるため、これらの能力を活用することは重要です。

日記をつけるたとえば、アルツハイマー病を含むさまざまな形態の認知症を発症するリスクを大幅に低下させることが示されています。

一方、フィクションを読むことは、より長い寿命に関連付けられています。 A 大規模な研究 イェール大学公衆衛生学部が実施した調査によると、1日に少なくとも30分間本を読んだ人は、平均して非読者よりも2年近く長生きしていました。 この効果は、性別、教育、健康などの要因を制御した後も持続しました。 研究者たちは、頭の中に架空の宇宙を構築する想像力のある仕事が、認知ホイールに油をさすのに役立つことを示唆しています。

言語は私たちの人生の旅の中で常に仲間であるため、おそらくそれが私たちの健康と長寿に織り込まれていることは驚くことではありません。 そして、研究者は言語と老化の関係について発見を続けています。 例えば、 7月2019に発表された調査 成人期に外国語を勉強すると、全体的な認知機能が向上することがわかりました。

スレッドは調査結果のほとんどを実行しているようです:高齢化するためには、書き込み、読み取り、および会話を続けるのに役立ちます。

トニ・モリソンの才能を持っている人はほとんどいませんが、私たち全員が文学の筋肉を曲げ続けることで利益を得ることができます。

現在、日本の沖縄の米国総領事館で広報担当官を務めている米国外交官のリチャード・M・ロバーツは、この記事の寄稿者です。

著者について

ロジャー・J・クロイツ、芸術科学大学副学部長、 メンフィス大学。 ロジャー・J・クロイツとリチャード・M・ロバーツは以下の著者です: 心の変化:老化が言語に与える影響と言語が老化に与える影響 会話。 MIT PressはThe Conversation USのメンバーとして資金を提供しています。

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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