意識の理論を解明する必要がある理由

意識の理論を解明する必要がある理由
すべてのことを心に留めてください。
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意識(または自己認識)の背後にある生物学を理解することは、 科学の最終フロンティア。 そして、過去10年間に、「意識科学者」の新興共同体は、意識と無意識の脳活動の違いに関する興味深い情報を集めました。

しかし、私たちの奇跡的な内面を作り出す脳の活動について特別なことを実際に説明する理論があるかどうかについては意見の相違があります。

最近、統合情報理論"獲得している 注意 - と バッキング いくつかの有名な神経科学者の それは絶対にすべての物理的な物体は意識のレベル(非常に低い場合でも)を持っていると言います。 理論の裏付け者 クレーム あなたのiPhoneでさえ、何かの意識を測定できる数式を持つことができます。

これらの大きな主張は議論の余地があり、(残念なことに)理論の背後にあるアイデアのいくつかに従うことから来る可能性のある進歩の大きな可能性を損なうものです。

総合情報理論は、人間としての意識的経験の本質に関する2つの基本的な観察から始まります。 まず、私たちが経験するそれぞれの経験は、私たちが持つ可能性のある膨大な数の経験のうちの1つにすぎません。 第二に、複数の異なるコンポーネント(色、テクスチャ、前景、背景)が同時に経験されていること。

これらの2つの観察から、この理論によれば、意識に関連する脳活動は常に変化しており、さまざまなパターンからなり、異なる脳領域間で多くのコミュニケーションが必要であると言われています。

これは理論の出発点であり、ある程度はテストすることができました。 1つで 実験例えば、研究者らは、磁気コイルが頭皮の上に配置され、非常に短いパルスの磁場が放出される「経頭蓋磁気刺激」の短パルスに対する脳応答を調べた。

レスポンスは、頭皮の残りの部分のすべての場所の電極から記録した。 完全に目を覚ますと、磁場の少しのバーストに対する応答は、波紋の複雑なパターンで、広範囲に広がるであろう。

しかし、参加者が深い睡眠や全身麻酔下で反応がマグネットから遠くに広がらず、波紋の形がはるかに単純でした。 これらの結果は理論を支持する。 彼らは、私たちが意識しているときには、脳の各領域が異なったことをしているが、すべてコミュニケーションを管理していることを示しています。

ここまでは順調ですね。 しかしそれ以上に進むことは素晴らしいことです。 したがって、詳細データから正確な「意識レベル」を得ることができる式を見つける試み。 深刻な論争が始まるのはここです。

この理論は、究極の公式が、何らかの形で何かが含む情報を定量化すると主張している。 この文脈では、「情報」とは、現在対象となっているオブジェクトの過去と未来について、どれだけ詳細に調べることができるかを意味します。

たとえば、脳内の一連のニューロンの電圧を記録し、1つの結果を使用して以前の結果とそれ以降の結果をどれだけうまく予測できるかを確認します。 すべてのニューロンの読み値を使って良い予測をすることはできますが、ただいくつかのニューロンを使うと予測が悪い場合は、スコアが高くなります。

深い思考

このすべてに困惑していることは理解できる - 数式の試みには数多くの問題があり、 理論的な 実用的である。 候補式が 書き留めたしかし、それは動作しません。 それが明確な答えを与えない例があります。 複雑な人間の脳のデータを計算するのには余りにも時間がかかります。

一部の人々は思う おそらく この理論的な数学的努力は今のところ棚上げされるべきです。 意識に関する実験的研究はうまくいっているので、多分それに焦点を当てるべきかもしれません。 しかし、実際に実験を行うだけでは、私たちが見たことを理解する理論が必要であり、統合情報理論の基礎は有望です。

理論の "汎心理学者"の立場 - すべてが意識しているという考えはどうですか? これは真剣に取ることができますか? 私たちはこれを表現する方法に注意する必要があります。 意識的なスプーン 役に立たない。

意識の数学的記述が競合する可能性のある数多くの説得力のある記述がすでに存在し、そのいずれも試験できない場合、別のものを作成することに価値がない。 しかし、これまでのところゼロがあり、ほんの一握りの研究者しかこれに取り組んでいません。

会話アインシュタインの重力理論は、それがテストされる前でさえ、まったく魅力的でした。 統合情報理論は、情報を積んだ数学者にとってまだ魅力的ではありません。 しかし、それははるかに 有望な財団 意識の根源に立ち向かうためのものです。 そして、この究極のフロンティアでの進歩は、より意識的な努力の価値があります。

著者について

複雑な科学のEPSRCリサーチフェロー、Adam Barrett、 サセックス大学

この記事は、最初に公開された 会話。 読む 原著.

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